2013/14시즌 첼시의 주전 원톱을 맡을 선수는 누구일까? 기존 선수 중에서는 페르난도 토레스, 뎀바 바, 로멜루 루카쿠를 거론할 수 있다. 외부 영입 후보군 중에서는 에딘손 카바니(나폴리) 루이스 수아레스(리버풀) 웨인 루니(맨체스터 유나이티드) 에딘 제코(맨체스터 시티) 크리스티안 벤테케(애스턴 빌라)가 물망에 오르고 있다. 만약 외부 공격수를 데려오면 기존 공격수 중에 한 명이 팀을 떠날 것으로 보인다.

 

무엇보다 첼시의 원톱이라면 과거의 디디에 드록바(갈라타사라이)처럼 거의 매 경기마다 평균 이상의 활약을 펼쳐야 한다. 득점력과 연계 플레이, 제공권, 페널티 박스 안에서의 움직임 등에 이르기까지 여러 방면에서 제 몫을 다하는 원톱이 있어야 첼시가 앞으로 좋은 성적을 거둘 수 있다. 이러한 유형의 공격수는 드물다. 아무리 만능적인 기질이 충분한 선수라도 빅 클럽에서 통한다는 보장은 없다. 빅 클럽에서 항상 좋은 활약을 펼쳐야 하는 중압감에 시달리면서 상대 팀의 집중 견제를 받아야 한다. 이를 이겨내는 공격수를 발굴하는 것이 조세 무리뉴 감독과 첼시의 과제다.

 

 

[사진=에딘손 카바니 (C) 유럽축구연맹 공식 홈페이지 프로필 사진(uefa.com)]

 

무리뉴 감독이 주전 원톱을 낙점하기 위한 1차적 과제는 기존 공격수 3인방을 그대로 안고 갈지 여부다. 토레스는 첼시 이적 후 두 시즌 반 동안 유로파리그를 제외하고 실망스러운 경기력을 거듭했고 뎀바 바는 빅 클럽에서 자리잡기까지 시간이 필요할 듯하다. 루카쿠는 지난 시즌 웨스트 브로미치에 임대되어 프리미어리그에서 17골 터뜨렸으나 20세의 어린 나이에 첼시의 주전 공격수로서 좋은 활약을 펼칠지 알 수 없다. 현 시점에서는 세 명 모두 믿음이 가지 않는다.

 

만약 무리뉴 감독이 외부 공격수 영입을 원하면 첼시가 높은 이적료를 투자해야 한다. 가장 무게감이 실리는 공격수는 카바니다. 1년 넘게 첼시 이적설로 주목을 끌었으며 예상 이적료가 자신의 바이아웃인 6300만 유로(약 918억 원)에 근접하거나 초과할 수도 있다. 이 액수는 토레스가 2011년 초에 경신했던 프리미어리그 최고 이적료 5000만 파운드(약 847억 원)를 뛰어 넘는다. 현실적으로 카바니를 데려올 수 있는 프리미어리그 클럽은 첼시밖에 없다. 지난달에는 맨체스터 시티가 카바니의 천문학적인 몸값에 부담을 느끼면서 사실상 영입을 포기한 것으로 알려졌다.

 

카바니는 첼시에게 이상적인 공격수라고 볼 수 있다. 뛰어난 득점력과 강력한 몸싸움, 풍부한 활동량, 빼어난 연계 플레이, 빠른 순발력 등에 이르기까지 만능적인 기질을 발휘하면서 기량의 완성도가 높다. 특히 무리뉴 감독이 선호하는 역습 전술에 익숙한 유형이다. 과장된 표현일지 모르겠지만 드록바의 예전 활약을 떠올리기에 충분하다. 만약 첼시로 이적하면 아자르-오스카-마타 같은 테크니션들의 활발한 공격 지원을 받으며 많은 골을 터뜨릴 이점을 얻는다. 첼시의 에이스로 떠오르며 인간계에서 신계로 발돋움할 발판을 마련하게 된다.

 

그러나 첼시의 카바니 영입은 불안한 구석이 있다. 지난 10년 동안을 기준으로 이탈리아 세리에A에서 두각을 떨쳤던 공격수가 첼시에서 먹튀로 전락했거나 기대에 어긋났다. 아드리안 무투(AC 아작시오) 에르난 크레스포(은퇴) 안드리 셉첸코(은퇴)가 그 예다. 이들이 첼시에서 순탄치 못한 시절을 보내지 못한 사정은 서로 다르겠으나 카바니는 프리미어리그만의 빠른 템포에 적응할지 알 수 없다. 선수 성향에 따라 다르겠지만 기존 리그에 익숙했던 선수가 새로운 리그에 정착하는 과정이 결코 쉬운 것은 아니다.

 

카바니의 이적료가 비싼 것도 첼시에게 부담이다. 이미 첼시는 안드레 쉬를레 영입에 1800만 파운드(약 305억 원)를 투자했다. 잠재적으로 수비형 미드필더를 보강할 수도 있다. 카바니 영입에 5000만 파운드 이상의 돈을 쏟으면 FFP(재정적 페어 플레이) 룰 위반을 걱정해야 한다. 그동안 선수 영입에 많은 자금을 지출하면서 지난 시즌 UEFA 챔피언스리그 32강 조별리그에서 탈락했던 팀이 고액 이적료를 쓰는 것은 재정적으로 부담스럽다. 카바니의 파리 생제르맹 이적설이 설득력을 얻는 이유. 파리 생제르맹은 팀을 떠날 가능성이 있는 즐라탄 이브라히모비치의 대체자를 확보하거나 아니면 즐라탄과 투톱으로 공존할 공격수가 필요하다.

 

최근에는 벤테케가 애스턴 빌라에 이적 요청서를 제출했다. 첼시는 카바니가 아닌 벤테케 영입에 눈을 돌릴 수 있다. 애스턴 빌라가 원하는 수준의 이적료를 제출하면 벤테케를 데려올 것으로 보인다. 벤테케는 벨기에 대표팀 주전 공격수이며 루카쿠보다 팀 내 입지가 튼튼하다. 그러나 첼시의 기대치에 부응할지 여부는 미지수다. 과연 무리뉴 감독이 올 시즌 첼시의 주전 원톱으로 누구를 선택할지, 외부 공격수를 영입할지 앞으로가 주목된다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

지난 몇 시즌 동안 잉글리시 프리미어리그에서는 스페인 출신 선수들의 활약이 눈부셨다. 지금도 마찬가지. 후안 마타(첼시) 산티 카솔라, 미켈 아르테타(이상 아스널) 미구엘 미추(스완지 시티) 같은 스페인 대표팀의 핵심 멤버가 아닌 선수들이 프리미어리그를 뜨겁게 빛냈다.

 

2012/13시즌에는 또 다른 국적의 선수들이 프리미어리그에 신선한 충격을 선사했다. 젊은 벨기에 선수들이 프리미어리그에서 두각을 떨친 것. 벨기에 축구는 그동안의 침체를 딛고 우수한 영건들을 배출하며 유럽 축구의 복병으로 떠올랐다. 그 저력이 프리미어리그에서 두드러졌다. 축구 종주국 잉글랜드에서 '스페인 열풍'과 '벨기에 열풍'이 동시에 몰아치는 상황. 벨기에 열풍을 일으킨 10명의 나이가 전체적으로 젊은 것이 특징이다.

 

 

[사진=크리스티안 벤테케 (C) 프리미어리그 공식 홈페이지 프로필 사진(premierleague.com)]

 

1. 크리스티안 벤테케(애스턴 빌라, 공격수, 190cm/83kg, 나이 : 23세)

 

벤테케는 올 시즌 프리미어리그 득점 4위(34경기 19골)를 기록하며 애스턴 빌라 잔류의 주역이 됐다. 15위 팀의 젊은 공격수가 19골 넣은 것은 대단한 일이다. 아무리 뛰어난 공격수라도 중하위권과 하위권 팀에서 15골 이상의 득점력을 발휘하는 것은 어렵다. 빅 클럽 공격수였다면 더 많은 골을 터뜨렸을 것이다. 1년 전까지는 국내 축구팬들에게 낯설었다. KRG 헹크를 비롯한 벨기에 4개 클럽을 거쳐 지난해 여름 이적시장에서 700만 파운드(약 117억 원)의 이적료로 애스턴 빌라에 입단했으나 루카쿠에 비해 인지도가 낮았다. 하지만 올 시즌 맹활약으로 첼시, 토트넘, 도르트문트의 영입 관심을 받는 대형 공격수로 떠올랐다.

 

2. 로멜루 루카쿠(웨스트 브로미치 임대, 원 소속 첼시, 공격수, 190cm/100kg, 나이 : 20세)

 

루카쿠는 올 시즌 웨스트 브로미치에 임대되면서 포텐을 터뜨렸다. 프리미어리그 득점 6위(35경기 17골)에 이름을 올린 것. 그것도 20세의 나이에 이루어낸 성과다. 지난 시즌 2000만 파운드(약 336억 원)의 이적료를 기록하고 첼시 유니폼을 입었으나 프리미어리그 적응에 어려움을 겪었다. 그러나 임대 이후 출전 시간 증가로 프리미어리그의 빠른 템포에 적응하여 자신의 타고난 득점력을 되찾았다. 더 놀라운 점은 웨스트 브로미치에서 선발로 뛰었던 횟수가 20경기 뿐이다.(프리미어리그 기준) 조커로서의 경쟁력이 강했던 것. 시즌 죄종전이었던 맨체스터 유나이티드전에서는 후반 시작과 함께 교체 투입되면서 해트트릭을 달성했다.

 

3. 에당 아자르(첼시, 윙어&공격형 미드필더, 170cm/69kg, 나이 : 22세)

 

아자르는 올 시즌 모든 대회에서 62경기 13골 21도움 기록했다. 첼시의 빠듯한 일정 속에서 마타, 오스카와 함께 첼시 공격의 '3중주'를 형성하며 화려한 테크닉과 예리한 패싱력으로 팀의 전술적 색깔을 아기자기하게 바꿔 놓았다. 비록 햄스트링 부상으로 유로파리그 결승전 출전이 불발되었으나 이적료 3200만 파운드(약 538억 원)의 가치를 충분히 해냈다. 첼시가 3000만 파운드 이상 투자한 선수 중에서 유일하게 첫 시즌을 성공적으로 보냈다. 올 시즌에는 도우미 역할에 치중했으나 지난 시즌 프랑스리그의 릴에서 20골 넣었던 특징을 놓고 볼 때 향후 첼시를 대표하는 미들라이커로 떠오를 수 있다.

 

4. 마루앙 펠라이니(에버턴, 중앙&공격형 미드필더, 194cm/85kg, 나이 : 26세)

 

펠라이니는 올 시즌 11골 때문인지 일부에서 공격수로 착각하고 있으나 공격형 미드필더다. 4-4-2에서는 중앙 미드필더를 맡는다. 194cm의 장신으로서 탄탄한 피지컬과 강력한 몸싸움을 자랑한다. 활동량, 태클, 수비 공헌이 발달되었으며 수준급 볼 키핑까지 갖춘 다양한 장점을 겸비했다. 손을 자주 쓰는 단점이 있으나 상대 팀 선수에게 지고 싶지 않은 근성이 있다는 뜻이며 경기 성향이 거친 편이다. 수준급 테크니션들에 비해 킬러 패스로 승부수를 띄우는 타입은 아니지만 무난한 패스 공급을 할 수 있는 선수다. 얼마전 모예스 감독이 퍼거슨 감독 후임이 되면서 맨체스터 유나이티드 이적설로 주목을 받고 있다.

 

5. 케빈 미랄라스(에버턴, 윙어, 182cm/70kg, 나이 : 26세)

 

미랄라스는 벤테케, 아자르, 베르통헨과 더불어 올 시즌 프리미어리그에서 두각을 떨쳤던 벨기에 출신의 이적생이다. 그리스리그 올림피아코스에서 활약했던 지난 시즌 득점왕(25경기 20골)을 달성했으며 이적료 600만 파운드(약 100억 원)를 기록하고 모예스 감독의 품에 안았다. 에버턴에서는 기대에 비해 득점력이 아쉬웠으나(6골) 오른쪽 윙어로서 준수한 경기력을 발휘하며 팀의 유연한 공격 전개를 도왔다. 날카로운 크로스와 감각적인 기교를 발휘했으며 핵심 패스가 팀에서 세번째로 많았다.(평균 1.6개) 일부 주축 선수와의 작별이 예상되면서 모예스 시대가 끝난 에버턴의 불투명한 미래를 이끌어야 하는 과제를 안게 됐다.

 

6. 빈센트 콤파니(맨체스터 시티, 센터백, 193cm/85kg, 나이 : 27세)

 

콤파니는 지난 5시즌 동안 맨체스터 시티의 주축 센터백으로 활약했다. 그 이전까지 함부르크에서 부상에 시달리며 미완의 대기에 머물렀으나 특출난 재능 때문인지 맨체스터 시티의 영입 레이더망에 포착됐다. 이적 당시에는 호비뉴에 비해 존재감이 약했으나 프리미어리그 첫 시즌 34경기 뛰면서 붙박이 주전을 꿰찼다. 그 이후 몸을 날리는 투지와 강력한 대인 방어를 과시하며 팀의 문제점이었던 수비 불안을 해결했다. 2010/11시즌 FA컵 우승, 2011/12시즌 프리미어리그 우승을 통해 유럽 정상급 센터백으로 떠올랐으며 팀의 주장으로서 리더십을 인정받게 됐다. 올 시즌에는 부상으로 프리미어리그 26경기에 모습을 드러낸 것이 아쉽다.

 

7. 토마스 베르마엘렌(아스널, 센터백&풀백, 182cm/75kg, 나이 : 28세)

 

최근 프리미어리그에 유입되는 벨기에 출신 선수가 늘어난 것은 베르마엘렌과 콤파니, 펠라이니 같은 2000년대 후반 잉글랜드 무대에 도전했던 인재들의 영향력이 크다. 특히 베르마엘렌은 2009/10시즌 아스널 이적 후 수준급 수비력을 발휘하며 벨기에 선수가 빅 클럽에서 통한다는 것을 입증했다. 그는 '골 넣는 수비수'로 유명하다. 2009/10시즌 7골, 2011/12시즌 6골(프리미어리그 기준) 기록했다. 센터백치고는 발이 빠르며 끈질기면서 지능적인 수비력을 발휘한다. 비록 부상 이후 폼이 떨어졌으나 올 시즌 프리미어리그 29경기를 소화하며 여전히 입지를 지켰다. 현재 아스널의 주장이다.

 

8. 얀 베르통헨(토트넘, 센터백&풀백, 189cm/79kg, 나이 : 26세)

 

토트넘은 올 시즌 5위에 그쳤으나 베르통헨을 영입하지 않았다면 유로파리그 진출마저 어려웠을 것이다. 베르통헨은 센터백과 왼쪽 풀백으로서 무난한 빌드업을 뽐냈으며 볼 키핑과 드리블까지 빼어났다. 토트넘 내에서 태클 2위(3.1개) 인터셉트 3위(2.9개)를 기록하며 팀의 수비 안정에 힘을 실어줬다. 딱히 부진했던 경기가 드물만큼 안정적인 폼을 유지했으며 이는 센터백에게 중요한 요소 중 하나다. 최근 공수 능력이 골고루 뛰어난 센터백이 각광을 받으면서 베르통헨의 가치가 점점 커지고 있다.

 

9. 무사 뎀벨레(토트넘, 수비형&중앙 미드필더, 185cm/78kg, 나이 : 26세)

 

뎀벨레는 토트넘의 패스 메이커다. 20경기 이상 뛰었던 선수 중에 팀 내에서 패스 성공률이 가장 높다.(90.9%) 짧은 패스를 정확하게 연결하는 솜씨가 뛰어나며 모드리치를 대체했다. 네임벨류에서는 여전히 모드리치에 밀린 느낌이나 실속은 그렇지 않다. 빼어난 드리블과 볼 키핑을 갖춘 미드필더로서 경기 상황에 맞는 공격을 풀어간다. 산드루, 파커 같은 수비 성향의 미드필더와 원활한 호흡을 맞췄으며 공격력 못지 않게 수준급 수비력까지 겸비했다. 본래 공격수 출신이었으나 프리미어리그에 진출하면서 수비형 미드필더로 전환했고 이제는 빅 클럽에 입성하면서 팀의 중원 사령관으로 떠올랐다.

 

10. 사이먼 미뇰렛(선덜랜드, 골키퍼, 193cm/87kg, 나이 : 25세)

 

미뇰렛은 선덜랜드 이적 후 세 시즌째 붙박이 주전 골키퍼로 활약했다. 올 시즌에는 프리미어리그 전 경기에 출전하여 149번의 세이브, 11번의 클린 시트를 기록했다. 선덜랜드 필드 플레이어들의 고전 속에서 묵묵히 골문을 지키며 신들린 선방을 보여줬으며 팀의 잔류를 공헌했다. 최근 아스널, 리버풀 같은 빅 클럽들의 영입 관심을 받고 있다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

최근 잉글리시 프리미어리그에서는 벨기에 출신 선수들의 성공 사례가 많아졌다. 맨체스터 시티의 주장으로서 지난 시즌 프리미어리그 우승을 이끈 빈센트 콤파니를 비롯해서 토마스 베르마엘렌(아스널) 얀 베르통헨, 무사 뎀벨레(이상 토트넘) 마루앙 펠라이니(에버턴) 에당 아자르(첼시)가 잉글랜드 무대를 빛냈다.

 

올 시즌의 또 다른 수확은 올해 23세의 크리스티안 벤테케(애스턴 빌라) 20세가 된 로멜루 루카쿠(웨스트 브로미치) 같은 벨기에 출신의 23세 이하 공격수들이 프리미어리그에서 두자릿수 득점을 올렸다. 두 선수 모두 프리미어리그 득점 공동 6위(13골)를 기록중이며 팀 내에서 가장 많은 골을 넣었다.

 

최근 활약까지 좋다. 벤테케는 지난 주말 퀸즈 파크 레인저스전에서 결승골을 작렬하며 팀의 3-2 승리를 주도했다. 17위 애스턴 빌라가 18위 위건과의 승점 차이를 3점으로 벌리는데 큰 역할을 하며 팀의 잔류 가능성을 높인 것. 만약 애스턴 빌라가 프리미어리그에 남을 경우 벤테케는 팀의 영웅으로 자리매김할 것이다. 루카쿠는 지난달 12일 리버풀전 1골, 24일 선덜랜드전 2골, 지난 10일 스완지 시티전 1골로 3경기 연속 골을 터뜨리며 웨스트 브로미치의 로테이션 멤버에서 주전 공격수로 자리매김했다.

 

벤테케와 루카쿠는 190cm 장신 공격수라는 공통점이 있다. 큰 키를 활용한 공중볼 다툼, 강력한 피지컬을 앞세운 몸싸움, 빠른 순발력, 뛰어난 골 결정력에 이르기까지 타겟맨으로서 좋은 능력들을 갖췄다. 가장 큰 장점은 20대 초중반의 유망주다. 크리스티아누 호날두(전 맨체스터 유나이티드, 레알 마드리드) 세스크 파브레가스(전 아스널, FC 바르셀로나) 가레스 베일(토트넘)처럼 프리미어리그의 유망주에서 최고의 스타로 발돋움 할 수 있는 가능성을 올 시즌에 보여줬다. 앞으로 끊임없이 성장할 경우 향후 몇 년간 프리미어리그를 주름잡을 것임에 틀림 없다.

 

프리미어리그 뿐만이 아니다. 두 공격수는 2014년 브라질 월드컵에서 벨기에 돌풍을 이끌 기대주다. 벨기에는 브라질 월드컵 유럽 예선 A조 1위(3승1무)를 기록하며 본선 진출 가능성을 높였다. 선수 면면을 놓고 볼 때 본선에서 좋은 성적을 거둘 것이라는 기대감을 갖게 한다. 특히 벤테케는 지난해 하반기 A매치 3경기 연속 골(평가전 포함)을 터뜨리며 벨기에 간판 골잡이로 거듭났다. 루카쿠는 벤테케의 백업 멤버이나 지난해 8월 16일 라이벌 네덜란드전에서 결승골을 넣으며 벨기에의 4-2 승리를 이끈 임펙트를 보여줬다.

 

축구는 상대팀보다 많은 골을 넣어야 이기는 스포츠. 벤테케와 루카쿠가 올 시즌 맹활약을 다음 시즌에도 이어갈 경우 브라질 월드컵 본선에서 벨기에 돌풍의 주역으로 맹위를 떨칠 것이라는 기대감을 갖게 한다. 1998년 프랑스 월드컵에서 다보르 수케르가 득점왕(6골) 달성과 동시에 크로아티아 3위 돌풍의 일등 공신이 되었듯 벤테케와 루카쿠도 그럴만한 잠재력이 있다. 두 공격수 외에 수준급 선수들이 두루 포진한 벨기에 대표팀은 브라질 월드컵의 최대 다크호스로 떠오를 것으로 보인다. 한국 대표팀으로 치면 손흥민(함부르크) 같은 유럽 빅 리그에서 골을 잘 넣는 영건 공격수가 두 명이나 존재하는 셈이다.

 

벤테케와 루카쿠는 어쩌면 다음 시즌 첼시에서 한솥밥을 먹을 수도 있다. 벤테케는 최근 첼시의 영입 관심을 받으면서 이적료 1600만 파운드(약 269억 원)를 제시받은 것으로 알려졌다. 첼시는 그동안 라다멜 팔카오(아틀레티코 마드리드) 영입을 노렸으나 FFP(재정적 페어 플레이)룰에 부담을 느낄 경우 벤테케로 방향을 바꿀 수 있다. 첼시는 지난 10년 동안 슈퍼스타 영입에 초점을 맞췄으나 근래에는 세대교체 차원에서 20대 초반과 중반에 속한 선수들을 다수 보강했다. 벤테케는 팔카오보다 네 살 젊으면서 프리미어리그 적응을 마친 매리트가 있다.

 

루카쿠는 원 소속팀이 첼시다. 2011년 여름 2000만 파운드(약 336억 원)라는 거액 이적료를 기록하고 스탬포드 브릿지에 입성했으나 프리미어리그 적응에 어려움을 겪으면서 지난해 여름 웨스트 브로미치로 임대됐다. 새로운 팀에서 많은 출전 시간을 얻은 끝에 13골 넣었으며 첼시 내에서 득점 1위를 기록중인 프랭크 램파드(12골)보다 더 많은 골을 터뜨렸다.(뎀바 바 논외) 올 시즌에도 부진을 면치 못한 페르난도 토레스(7골)보다 폼이 더 좋은 것은 분명하다. 다음 시즌 첼시로 복귀할 경우 주전을 장담할 수 없으나 적어도 토레스에게 밀리지 않을 것으로 보인다.

 

아울러 두 선수는 올 시즌 PFA(프리미어리그 선수 협회) 영 플레이어상을 수상할 유력 후보로 꼽힌다. 벨기에 대표팀에서는 벤테케가 루카쿠보다 입지가 튼튼하나 올 시즌 프리미어리그 활약을 놓고 볼 때 서로 우열을 가리기 어렵다. 한 가지 분명한 것은 이미 프리미어리그의 슈퍼 유망주로 떠오른 두 명의 전도유망한 공격수를 보유한 벨기에 축구가 부럽다.

 

 

Posted by 나이스블루