이제는 풍운아라는 별명 어색하지 않다. 박주영 알샤밥 방출에 의해 또 다시 무적 신세 되면서 차기 행선지가 어느 팀일지 주목된다. 그보다는 박주영 새로운 소속팀 언제 정해질지 알 수 없다. 대표팀과 소속팀에 걸쳐 긴 슬럼프에서 벗어나지 못한 것과 더불어 여러 팀을 옮겨 다니는 져니맨 행보, 알샤밥 입단 전까지 무적 상태였던 그의 일자리 찾기가 순조로울지 의문이다. 여기서 말하는 일자리는 박주영 몸 담을 팀을 뜻한다.

 

박주영 소속팀 문제는 다시 논란이 될 수 있다. 그는 여론에서 병역 면제를 받은 선수로 인식되고 있으나 실제로는 예술체육요원으로 대체 복무를 하는 중이며 34개월의 기간을 채워야 한다. 그러나 소속팀 없이 예술체육요원 신분을 유지중인 것은 문제의 소지가 있다. 지난해 여름에 이어 또 무적이다.

 

[사진 = 박주영 아스널 시절 (C) 아스널 공식 홈페이지 프로필 사진(arsenal.com)]

 

박주영이 예술체육요원 복무 위반을 피하려면 되도록 빨리 소속팀을 구해야 한다. 물론 소속팀을 빨리 찾는것이 능사는 아니다. 자신의 봉급과 팀 내 입지, 해당 리그의 수준, 프랑스어 또는 영어, 제3의 외국어 활용 여부 등을 고려하면서 자신에게 맞는 팀인지 아닌지 판단해야 한다. 그러나 해외 여러 팀을 떠돌며 거의 4년 동안 부진에 빠졌던 그의 지난날 활약을 놓고 보면 차기 행선지 물색이 순조롭지 않을 것이다. 아직 박주영 차기 행선지에 대한 뚜렷한 정황은 알려지지 않았다.

 

이제 박주영 K리그 클래식(이하 K리그) 복귀는 더 이상 불가능한 일이 아닐수도 있다. 해외 리그에서 슬럼프가 누적된 박주영이 한국으로 돌아오면 자신에게 가장 익숙한 나라에서 과거의 영광을 되찾을 자신감을 얻을 수도 있다. 현실적으로 박주영 K리그 복귀는 불투명하다. 그의 연봉을 맞춰줄만한 K리그 팀들이 흔치 않다. 장기간 슬럼프에 허덕였던 박주영 영입을 부담스럽게 인식하는 K리그 팀도 없지 않을 것으로 보인다.

 

 

그럼에도 박주영 K리그 복귀 실현된다면 두 가지의 흥미로운 이슈를 기대할 수 있다. 하나는 박주영이 2009년 이동국처럼 K리그에서 재기 성공할지 여부다. 박주영과 이동국은 온갖 우여곡절을 경험했던 공격수이자 잉글리시 프리미어리그에서 철저하게 실패했던 공통점이 있다.

 

이동국은 2007년 당시 잉글리시 프리미어리그에 소속된 미들즈브러에 입단했으나 이렇다할 활약을 펼치지 못한 끝에 방출됐다. 2008년 여름 이적시장을 통해 성남 일화(현 성남FC)에 입단했으나 경기력이 시원치 않자 2009년 전북 현대로 둥지를 틀었다. 그 해 전북의 K리그 우승을 공헌하며 지긋지긋했던 슬럼프에서 탈출했던 기세가 지금까지 전북에서 꾸준히 좋은 활약상 과시하는 효과로 이어졌다. 비록 이동국 대표팀 활약 논란이 여전한 것은 분명하나 '전북 이동국'은 현존하는 K리그 최고의 선수다. 박주영이 K리그로 돌아온다면 2009년 이동국 재림을 실현시킬지 주목된다.

 

또 다른 하나는 박주영-이동국-김신욱-이정협 국가 대표팀 원톱 경쟁이 K리그를 뜨겁게 달구는 시나리오가 형성될 수도 있다. 이동국-김신욱-이정협은 현재 K리그에서 활약중인 공격수들이다. 여기에 박주영까지 가세하면 국가 대표팀 원톱으로 발탁 가능한 공격수들의 경쟁이 소속팀에서도 이어진다. 대중적인 인기 부족과 스타 플레이어 유출에 시달리는 K리그 현실에서 박주영-이동국-김신욱-이정협 경쟁은 여러 가지 이슈를 만들어낼 수 있는 장점이 있다.

 

그보다는 '어느 선수가 대표팀 원톱으로 적합할까?'라는 해답이 K리그에서 드러날지 모를 일이다. 울리 슈틸리케 감독의 대표팀 발탁 기준 중에 하나는 소속팀 활약상이다. 박주영이 아시안컵 대표팀 명단에서 제외되었던 원인이 당시 소속팀 알샤밥에서의 미약했던 경기력이었다. 만약 박주영이 대표팀 합류로 명예회복에 나서려면 슈틸리케 감독의 마음을 얻어야 한다. 소속팀에서 잘하는 것 외에는 다른 방법이 없다. 그 소속팀이 K리그 팀일지 앞으로의 행보가 주목된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

많은 축구팬들의 시선이 쏠렸던 한국 축구 대표팀의 A매치 그리스전 명단이 공개됐습니다. 박주영 발탁 여부로 눈길을 끌었는데 결국 홍명보 감독은 그를 선발했습니다. 그가 지금까지 홍 감독이 대표팀 선발 기준으로 내세웠던 소속팀에서의 많은 경기 출전에 적합한 선수가 아닌 것은 사실입니다. 올 시즌 공식 경기 출전 횟수는 2회에 불과하며 그것도 경기 종료를 앞둔 시점에 조커로 투입됐습니다.

 

만약 홍명보 감독 대표팀 선발 기준이 그리스전에서도 확고했다면 박주영은 이번 대표팀 명단에 이름을 올리지 않았을 겁니다. 그리스전 명단 제외는 곧 브라질 월드컵 최종 엔트리 23인 합류 불발 가능성이 높다는 뜻이죠. 그럼에도 홍명보 감독은 박주영을 뽑았습니다. 이에 대하여 여론에서는 '박주영 발탁이 옳았냐? 아니면 틀렸냐?'에 대한 논란이 끊임없이 진행중입니다. 그의 대표팀 복귀를 찬성하는 사람도 적지 않고 그를 원치 않는 사람도 비슷한 분위기입니다.

 

 

[사진=박주영 (C) 왓포드 공식 홈페이지 프로필 사진(watfordfc.com)]

 

저는 박주영 대표팀 발탁이 당연한 결과였다고 봅니다. 어느 시점에서 대표팀에 뽑히지 않을까 마음속으로 예상했는데 그리스전 엔트리에 포함되었네요. 소속팀에서 철저히 못나오는 선수가 대표팀에 뽑히는 것이 석연치 않은 것은 '사실'입니다. 그러나 홍명보 감독 전술에 가장 어울리는 원톱이 박주영인 것은 두말 할 필요없는 것도 '사실'입니다. 최전방에서 포스트플레이와 연계 과정을 통해 상대 수비 사이의 빈 공간을 마련하면서 2선의 영향력을 높여줄 공격수가 바로 박주영이죠. 여기서 말하는 박주영은 폼이 좋았을 시절(AS모나코 시절)을 말합니다.

 

그렇다고 '박주영을 브라질 월드컵에서 한국의 주전 공격수로 기용해야 한다'고 주장하는 것은 아닙니다. 이 부분에 대하여 오해하는 분이 있을 것 같은데, 박주영은 그리스전 엔트리에 포함되었을 뿐 월드컵 최종 엔트리 23인에 뽑힌 것이 아닙니다. 그리스전은 과연 월드컵 경쟁력이 있느냐 아니냐에 대한 테스트일 뿐입니다. 과거의 홍명보호(아시안게임, 올림픽)에서 검증되었으나 정작 소속팀에서 결장을 거듭했던 박주영의 현재 폼이 과연 월드컵에서 한국의 16강 진출을 이끌 적임자인지 확인하는 기회가 될 것입니다.

 

그리스전은 단순한 평가전이 아닙니다. 월드컵 최종 엔트리 23인 발표를 앞두고 평가전을 치릅니다. 엔트리에 포함된 선수들은 자신만의 경쟁력을 홍명보 감독에게 충분히 보여주고 싶을 거에요. 박주영이 그리스전에서 예전의 경기력을 되찾기 위해 노력하는 의욕을 발휘하면 홍명보 감독에게 좋은 인상을 심어주지 않을까 싶습니다. 최종 엔트리 합류 여부는 박주영의 그리스전 활약에 달렸다고 봅니다.

 

다른 관점에서 박주영 대표팀 발탁은 찜찜합니다. 소속팀에서 많은 경기에 뛰지 못하는 선수가 대표팀에 발탁되는 것은 좋은 현상이 아닙니다. 대표팀은 그 나라에서 축구를 잘하는 선수들이 모여있는 집단입니다. 아무리 축구 실력이 좋아도 경기 감각이 떨어지면 소용없습니다. 박주영은 거의 3년 동안 소속팀에서 벤치를 지킨 시간이 많았습니다. 현 소속팀 왓포드에서도 실전에서 많은 출전 시간을 확보하지 못하는 현실입니다.

 

그럼에도 박주영 발탁을 당연하게 생각했던 이유는 한국 대표팀의 현실적인 문제 때문입니다. 안타깝게도 우리나라 원톱 자원이 풍족하지 않아요. 세계 무대에서 통할만한 원톱이 현 시점에서 박주영-김신욱-이근호 뿐입니다.(2선 미드필더 손흥민-지동원 논외) 여기서 이근호를 거론한 것은 아프리카 팀을 상대로 잘할 수 있다는 기대감이 있기 때문이죠. 지난해 10월 말리전 맹활약이 대표적 예입니다. 한국이 월드컵 본선에서 알제리와 상대하는 것을 잊어서는 안되겠죠.

 

박주영 발탁 논란은 지난해 여름 홍명보호 출범 이후부터 지금까지 항상 끊이지 않았던 사안이었습니다. A매치 데이를 앞두고(유럽파 출전 가능한 경기를 말함) 대표팀 엔트리가 새롭게 발표될 때마다 항상 박주영이라는 이름이 여론에서 끊임없이 거론됐습니다. 그리스전은 지금까지의 박주영 발탁 논란이 종지부를 찍는 경기가 될지 벌써부터 그 경기를 보고 싶네요.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

박주영이 지난 30일 캐피털 원 컵 4라운드 첼시전에서 후반 36분에 교체 투입하면서 6개월 만에 공식 경기에 나섰다. 아스널이 0-2로 뒤진 상황에서 마지막 조커로 나섰으나 자신만의 경쟁력을 보여주기에는 추가 시간을 포함한 13분이 짧았다. 그럼에도 2013/14시즌에 첫 출전했다는 점에서 국내 축구 여론의 반가움을 얻은 것은 분명하다.

 

이를 두고 일각에서는 박주영이 한국 대표팀에 복귀해야 한다는 주장을 제기했다. 틀린 말은 아니다. 차범근 SBS 해설위원과 박종환 전 대구 감독 같은 축구인들도 박주영이 대표팀에 필요하다고 밝혔다. 홍명보호 원톱에 가장 적합한 선수이자 각급 대표팀을 통틀어 유일하게 잘했던 공격수 또한 박주영이었다. 지난 5년 동안 한국 대표팀에서 제 몫을 다했던 공격수로서 박주영을 두 손가락 안에 꼽을 수 있다.(나머지 한 명은 2011년 아시안컵의 지동원) 문제는 홍명보 감독이 박주영을 대표팀에 복귀시킬 명분이 부족하다.

 

 

[사진=박주영 (C) 아스널 공식 홈페이지 프로필 사진(arsenal.com)]

 

박주영의 첼시전 13분 출전은 큰 의미가 없다. 아무리 올 시즌 첫 출전했다고 캐피털 원 컵은 프리미어리그와 UEFA 챔피언스리그보다 비중이 떨어진다. 두 대회에 비해서 백업 멤버들의 출전 빈도가 늘어날 수 밖에 없다. 특히 아스널은 챔피언스리그를 병행하는 특성상 캐피털 원 컵에서 최정예 멤버를 활용하기 어렵다. 이번 첼시전은 런던 라이벌 맞대결로서 양팀 모두 지고 싶지 않았을 것이다. 아르센 벵거 감독은 팀이 지고 있던 후반 중반에 메수트 외질과 올리비에 지루를 교체 투입시켜며 반전을 노렸다. 그러나 패색이 짙어지자 박주영이 마지막 조커로 나왔다.

 

경기 종료 후에는 벵거 감독이 아스널 공식 홈페이지를 통해 박주영이 훈련에서 괜찮은 모습을 보여 경기에 내보냈다고 밝혔다. 하지만 이러한 말을 했다고 박주영의 팀 내 입지가 과연 좋아질지는 의문이다. 지루가 아스널의 주전 원톱인 것은 여전한 사실이며 두번째 원톱 옵션으로 꼽히는 니클라스 벤트너의 올 시즌 프리미어리그와 챔피언스리그 3경기 총 출전 시간은 24분에 불과했다.(추가 시간 제외) 박주영이 벤트너보다 입지가 좋아도 지속적인 출전 시간을 확보하기 어려울 것이다.

 

따라서 박주영의 첼시전 13분 출전은 대표팀 발탁의 명분으로 삼기에는 매우 부족하다. 아스널에서 지속적으로 교체 출전하면 대표팀 복귀 가능성이 무르익을 수도 있으나 지난해 런던 올림픽 이후 90분을 지속적으로 뛰지 못했다. 한국 대표팀의 주전 원톱이 되더라도 90분 동안 자신의 역량을 충분히 보여줄지 알 수 없다. 런던 올림픽에서는 결과적으로 제 몫을 다했으나 동메달 결정전 일본전 결승골 이전까지는 매끄럽지 못한 경기력을 보였다. 본선 경기를 통해 실전 감각을 되찾은 끝에 일본전에서 맹활약 펼쳤다. 이러한 현상이 앞으로 다가올 브라질 월드컵 본선에서 재현되는 것은 좋지 않다.

 

만약 박주영이 홍명보호에 발탁된다고 가정해보자. 그는 브라질 월드컵 본선 첫 경기부터 최상의 몸놀림을 과시하며 상대 수비진을 공략해야 한다. 그러기 위해서는 소속팀에서 많은 시간 투입해야 한다. 월드컵 본선 이전에 대표팀이 몇 차례 평가전을 치르겠으나 그때는 대표팀 최종 엔트리 발탁 전후에 벌어질 일이다. 박주영의 현재 행보로는 최종 엔트리에 포함될 가능성을 확신하기 어렵다. 내년 1월 이적시장에서 이적 또는 임대를 통해 다른 팀으로 떠나며 실전 감각을 되찾을 필요가 있다.

 

앞으로 다가올 11월 A매치 두 경기(스위스전, 러시아전)를 놓고 보면 박주영의 대표팀 복귀는 시기상조다. 한국 대표팀의 원톱 문제도 이제는 이근호 맹활약에 의해 서서히 풀리기 시작했다. 최근 대표팀에서 제외된 김신욱은 K리그 클래식 득점 1위에 오르며 대표팀 발탁을 위해 열심히 노력했다. 대표팀에서 여전히 박주영의 존재감은 크겠지만 이를 극복하기 위한 플랜B의 경쟁력이 점점 강해지는 추세다.

 

물론 이근호는 전형적인 공격수가 아니다. 하지만 손흥민-구자철(또는 김보경)과 공존하려면 원톱으로 올라올 수 밖에 없다. 지난 2년 동안의 대표팀과 AFC 챔피언스리그 경기력을 놓고 볼 때 브라질 월드컵 본선에 필요한 공격 옵션임에 틀림 없다. 2선이 쟁쟁한 대표팀 특성상 원톱에서 돌파구를 찾아야 한다. 월드컵 드림을 향한 이근호의 노력을 믿어봐야 할 때다. 우리는 2011년 아시안컵에서 지동원이 박주영 부상 공백을 메우며 제 몫을 다했음을 잊지 말자.

 

 

Posted by 나이스블루