'스페셜 원' 조세 무리뉴 감독이 첼시에 복귀했다. 2007년 9월 이후 5년 9개월 만에 친정팀으로 돌아온 것. 특히 첼시와의 계약 기간 4년이 눈길을 끈다. 일반적으로 감독의 계약 기간은 2~3년이 많으며 첼시의 전임 사령탑이었던(임시 감독 제외) 로베르토 디 마테오 전 감독의 계약 기간은 2년이었다. 첼시가 무리뉴 감독에게 4년을 맡긴 것은 그의 능력을 믿고 있다는 뜻이다. 아울러 무리뉴 감독은 지금까지 특정 팀을 4년 동안 지휘한 적이 없었다. 과연 첼시에서 계약 기간을 채울지 주목된다.

 

무리뉴 감독에게 가장 중요한 과제는 UEFA 챔피언스리그 우승이다. 반드시 유럽을 제패해야 첼시의 감독직을 유지할 명분을 얻는다. 지금까지 첼시에서는 챔피언스리그 우승 실패 및 저조한 성적이 빌미가 되어 경질된 감독들이 있었다. 무리뉴 감독도 2000년대 중반 첼시 사령탑 시절 챔피언스리그 우승이 번번이 좌절되면서 로만 아브라모비치 구단주와의 관계가 좋지 못했다. 그 외에 다른 이유들로 아브라모비치 구단주와 불편한 사이였으나 최근에는 관계가 진전됐다. 아브라모비치 구단주가 무리뉴 감독을 영입한 것은 구단주 자존심을 어느 정도 내려놓은 것이 아니냐는 추측을 제기할 수 있다. 한때 자신과 불화를 겪었던 지도자를 데려온 것이다.

 

 

[사진=조세 무리뉴 감독 (C) 첼시 공식 홈페이지 프로필 사진(chelseafc.com)]

 

그러나 무리뉴 감독이 첼시의 챔피언스리그 우승을 이끌지 못하면 이야기가 달라질 수 있다. 전 소속팀 레알 마드리드에서는 16강 징크스를 극복했으나 세 시즌 연속 4강 진출에 만족했다. 통산 10번째 챔피언스리그 우승을 원했던 레알 마드리드의 기대치를 충족시키지 못했다. 일각에서 무리뉴 감독이 레알 마드리드에서 실패했다고 주장하는 것도 이 때문이다. 첼시에서도 똑같은 행보를 나타내면 아브라모비치 구단주가 인내심에 한계를 드러낼 여지가 있다.

 

무엇보다 무리뉴 감독은 2000년대 중반 첼시를 이끌었던 시절과 앞으로 첼시를 지휘해야 하는 상황이 다르다는 것을 인식해야 한다. 과거의 첼시는 프리미어리그의 신흥 강자였다. 비록 챔피언스리그 우승에 실패했으나 2004/05, 2006/07시즌 챔피언스리그 4강 진출은 구단의 과거 역사를 떠올려 볼 때 의미있는 성과였다. 그러나 지금의 첼시는 두 시즌 연속 유럽을 제패했다. 지난 시즌 챔피언스리그 우승, 올 시즌 유로파리그 우승을 달성하며 유럽의 신흥 명문으로 발돋움했다. 첼시 팬들의 눈높이가 2000년대 중반보다 높을 것이다. 이는 무리뉴 감독을 향한 과도한 기대로 이어질 수 있다.

 

지금 당장은 무리뉴 감독이 크게 부담을 느끼지 않을 것 같다. 감독이 생존하기 힘든 레알 마드리드에서 세 시즌이나 버텼다. 여론의 중압감을 이겨낼 자신만의 노하우가 있을 것이다. 그러나 첼시에서 만족스러운 성과를 보여주지 못할 때가 골치 아프다. 아무리 상대 팀을 압도하는 수준 높은 축구를 할지라도 챔피언스리그 우승이라는 결과를 보여주지 못하면 자신의 입지가 불안해질 염려가 따른다. 그가 첼시팬들에게 열렬한 사랑을 받았던 요인은 '과정'보다 '결과'가 좋았기 때문이다. 3년 3개월 동안 첼시에서 여섯 번의 우승을 이루었던 것. 그는 첼시에서 챔피언스리그 우승을 이루어야만 첼시팬들의 꾸준한 사랑을 받을 수 있다.

 

무리뉴 감독 복귀의 또 다른 관건은 전술 성향이었다. 과거의 무리뉴 감독은 수비 지향적인 지도자였다. 전형적인 선 수비-후 역습을 통해 지키는 축구를 했던 것. 이 때문에 첼시 경기가 재미없다는 일부 축구팬 반응이 있었던 것으로 기억한다. 반면 레알 마드리드에서는 공격적인 축구에 눈을 뜨게 됐다. 선수들의 유기적인 패스 연결을 통해 중원을 장악하며 다양한 형태로 골을 노리는 전술을 활용했다. 라이벌 FC 바르셀로나전에서는 수비적인 대응을 했으나 상대 팀의 티키타카를 공략하기 위한 맞춤형 전술이었을 뿐이다. 첼시, 인터 밀란을 이끌었던 시절과는 분명 달랐다.

 

지금의 첼시에서는 공격에 무게감을 둘 것으로 보인다. 에당 아자르, 후안 마타, 오스카 같은 테크니션들이 팀의 주축이다. 이들이 자신의 재능을 마음껏 발휘하려면 팀의 전술이 기본적으로 공격적이어야 한다. 그러나 세 명의 테크니션을 활용한 공격 지향적인 축구는 첼시의 강점이자 약점이었다. 상대 팀의 강한 압박을 받으면 첼시의 공격이 원활하게 풀리지 않는다. 원톱 경쟁을 펼치는 페르난도 토레스와 뎀바 바가 최전방에서 볼을 받는데 어려움을 겪었던 원인 중에 하나는 2선의 지원이 꾸준하지 못했다. 무리뉴 감독이 첼시의 공격 형태와 팀 컬러, 심지어 포메이션까지 바꿀지 앞으로를 지켜봐야 한다.

 

또 하나의 관심사는 다음 시즌 첼시의 원톱이 누구냐는 것이다. 토레스와 뎀바 바는 지금까지 불합격이었다. 특히 뎀바 바는 첼시의 일원이 된지 반 시즌 되었으나 디디에 드록바(현 갈라타사라이)처럼 파워풀한 공격수로 자리잡을 것이라는 당초 기대치에 비하면 허전함을 감출 수 없다. 그럼에도 다음 시즌 첼시에 남을 것은 분명하다. 만약 무리뉴 감독이 토레스를 믿으면 올해 여름 이적시장에서 외부 공격수를 영입하지 않을 수도 있다. 드록바와 성향이 비슷한 로멜루 루카쿠가 임대에서 복귀하기 때문. 세 명의 공격수가 다음 시즌 팀의 원톱을 놓고 경쟁을 벌일 수 있다. 무리뉴 감독이 원톱으로 누구를 택할지 아니면 레알 마드리드 시절처럼 로테이션을 활용할지 주목된다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

지금까지 정황상 '스페셜 원' 조세 무리뉴 레알 마드리드 감독의 첼시행이 점점 가까워지는 분위기다. 현지 언론에서 무리뉴 감독이 첼시로 복귀할 것이라는 전망이 제기되는 상황. 프랭크 램파드와 게리 케이힐, 페르난도 토레스 같은 첼시 선수들도 무리뉴 감독과 함께 하기를 원하고 있으며 현지 첼시 팬들도 스페셜 원의 복귀를 바라고 있다. 최근에는 런던 어느 거리의 전광판에서 무리뉴 감독이 첼시 유니폼을 착용한 모습이 화제를 모았다. 첼시의 차기 사령탑으로서 무리뉴 감독보다 더 나은 인물이 없는 것은 분명하다.

 

무리뉴 감독이 첼시에서 두번째 성공을 이룰지 여부는 아무도 모른다. 그가 블루스 지휘봉을 다시 잡아도 첼시 왕조가 건설되는 것은 아니다. 그는 레알 마드리드의 통산 10번째 UEFA 챔피언스리그 우승을 이끌 것으로 기대를 모았으나 3시즌 동안 단 한 번도 결승에 진출하지 못했다. 2000년대 중반 첼시 사령탑 시절에는 팀의 챔피언스리그 결승 진출을 이루어내지 못했다. 그때의 첼시는 프리미어리그의 신흥 명문으로 발돋움하는 시기였으나 지금의 첼시는 2시즌 연속 유럽 대항전을 휩쓸었다. 무리뉴 감독이 첼시팬들의 기대치에 부응하려면 반드시 챔피언스리그를 제패해야 한다.

 

무엇보다 무리뉴 감독의 행보가 좋지 않다. 올 시즌 무관에 그치면서 구단과 상호 계약 해지를 하게 됐다. 레알 마드리드 현지 여론의 질타를 받는 상황에서 산티아고 베르나베우를 떠나야 하는 상황. 일각에서는 무리뉴 감독이 레알 마드리드에서 실패했다고 주장하나 틀렸다. 불행히도 올 시즌 레알 마드리드에는 공격수 운이 따르지 못했다. 곤살로 이과인과 카림 벤제마의 폼이 좋지 않았다. 그 여파로 이과인은 현재 아스널과 유벤투스, 벤제마는 맨체스터 유나이티드 이적설에 시달리는 중이다. 레알 마드리드가 유럽 No.1에 등극하려면 공격수 문제를 짚고 넘어가야 한다. 그러나 무리뉴 감독은 올 시즌 종료 후 팀을 떠나게 되면서 그 숙제를 해결하지 않기로 했다.

 

지금까지 무리뉴 감독이 성공하는데 있어서 공격수의 존재감은 막중했다. 본래 무리뉴 감독은 선 수비-후 역습을 즐기는 수비 성향의 지도자였다. 점유율보다는 압박을 강조하며 공격 전환시 빠른 템포를 앞세운 연계 플레이와 윙어들의 가속력을 앞세운다. 득점은 최전방에서 활동하는 공격수가 책임지는 패턴이었다. 첼시에서는 디디에 드록바(현 갈라타사라이), 인터 밀란에서는 디에고 밀리토 같은 골잡이들의 득점력이 빛을 발했다. 반면 지금의 레알 마드리드에서는 다수의 경기에서 공격에 초점을 맞췄으나 이과인과 벤제마가 과거의 드록바와 밀리토 만큼의 역량을 보여주지 못한 것은 분명하다.

 

만약 무리뉴 감독이 첼시에 복귀하면 원톱 문제를 해결해야 한다.(예전처럼 스리톱으로 전환할 수도 있지만) 첼시도 레알 마드리드와 더불어 원톱 때문에 힘들었다. 토레스와 뎀바 바가 기대에 부응하지 못한 것. 토레스는 첼시의 유로파리그 우승 일등공신 이었음에도 프리미어리그에서는 8골에 그쳤다. 지난해 12월 23일 애스턴 빌라전부터 지난 19일 에버턴전까지 5개월 동안 프리미어리그에서 무득점에 시달렸다. 뎀바 바는 첼시 이적 후 22경기에서 6골 1도움 기록했다. 뉴캐슬 시절에 비해 득점력이 부족하다. 첼시를 대표하는 공격수가 되기에는 무게감이 떨어진다.

 

한편으로는 토레스와 뎀바 바가 전술적으로 어려움을 겪을 수 밖에 없는 구조였다. 아자르-마타-오스카 같은 테크니션들을 2선 미드필더로 배치하는 첼시 특성상 원톱이 고립되는 경우가 많다. 2선 미드필더들이 단번에 골을 넣는 방식보다는 공격 장면을 만들어가는 플레이에 집중하면서 원톱과 따로 떨어지게 됐다. 이러한 문제점을 빅터 모제스라는 윙어가 해소할 것으로 보였으나 상대 팀의 집중적인 견제를 이겨내지 못했고 첼시는 아자르-마타-오스카 트리오에 의지하게 됐다. 참고로 마르코 마린이 올 시즌 많은 경기에 뛰지 못한 것도 세 선수와 콘셉트가 겹친다. 이러한 원톱 고립 문제를 무리뉴 감독이 풀지 못하면 2000년대 중반의 영광을 재현하기가 어려울 것이다.

 

단순히 피지컬과 몸싸움이 뛰어난 공격수를 믿기에는 곤란하다. 아무리 파워풀한 선수라도 상대 팀의 끈질긴 수비를 받으면 평소의 기량을 발휘하기가 쉽지 않다. 드록바가 2009/10시즌 챔피언스리그 16강 인터 밀란전에서 루시우에게 봉쇄 당한 것이 첼시의 탈락 원인이었음을 떠올려야 한다. 뎀바 바도 드록바 못지 않은 파워와 몸싸움을 겸비했으나 첼시에서는 팀의 전술적인 문제를 해소하는데 역부족인 모습을 보였다. 골 결정력과 2선과의 연계 플레이, 위치선정, 집중력, 몸싸움이 골고루 뛰어나면서 완성도까지 높은 공격수가 첼시에 필요하다. 하지만 이러한 유형의 공격 자원은 한정적이며 특급 공격수 영입에 많은 돈을 투자해야 한다.

 

현재 첼시 이적설로 눈길을 끄는 공격수는 웨인 루니(맨체스터 유나이티드) 마리오 고메스(바이에른 뮌헨) 라다멜 팔카오(아틀레티코 마드리드) 에디손 카바니(나폴리) 로베르트 레반도프스키(도르트문트) 안드레 쉬를레(레버쿠젠)다. 만만치 않은 몸값을 자랑하는 선수들이다. 또는 올 시즌 프리미어리그에서 17골 퍼부었던 로멜루 루카쿠(웨스트 브로미치)가 임대 생활을 마치고 첼시로 복귀 할 수도 있다. 무리뉴 감독이 첼시에서 제2의 성공을 거두려면 팀에 많은 골을 보장할 골잡이를 보유하면서 원톱의 고립 문제까지 풀어야 한다. 과연 어떤 선택을 내릴 것인가?

 

 

Posted by 나이스블루

 

'스페셜 원' 조세 무리뉴 레알 마드리드(이하 레알) 감독이 2012/13시즌 종료 후 첼시로 복귀할 것이라는 현지 언론의 보도가 끊이지 않고 있다. 첼시는 올 시즌을 마친 뒤 라파엘 베니테즈 임시 감독과의 계약 기간이 만료되며 새로운 사령탑을 영입할 것으로 보인다. 베니테즈 감독은 첼시를 떠나겠다는 의사를 표현한 바 있다. 무리뉴 감독은 2004년 6월부터 2007년 9월까지 첼시의 감독을 맡아 팀에 여섯 차례 우승을 이끈 경험이 있다.

만약 첼시가 무리뉴 감독을 영입할 의사가 확고하면 다음 시즌 UEFA 챔피언스리그 우승을 위한 로만 아브라모비치 구단주의 선택일 가능성이 높다. 무리뉴 감독과 아브라모비치 구단주는 한때 대립각을 세웠으나 지금은 관계가 개선된 것으로 알려졌다. 첼시는 지난 시즌 팀의 숙원이었던 챔피언스리그 우승을 이루었으나 올 시즌 32강 조별리그 탈락으로 다음 시즌 명예회복을 해야 한다. 무리뉴 감독은 2003/04시즌 FC 포르투, 2009/10시즌 인터 밀란의 챔피언스리그 우승을 이끈 경험이 있다.

무리뉴 복귀의 첫번째 변수, 첼시의 빅4 탈락 가능성

그러나 무리뉴 감독의 첼시행은 두 가지 변수가 있다. 첫째는 첼시의 올 시즌 프리미어리그 4위권 진입 여부다. 첼시는 프리미어리그 4위(16승 7무 7패, 승점 55)를 기록중이나 5위 아스널(15승 8무 7패, 승점 53)에 승점 2점 차이로 추격을 받고 있다. 유로파리그와 FA컵을 병행중인 체력적 어려움을 떠안으며 앞으로 남은 프리미어리그 8경기에서 많은 승점을 따내는 것은 결코 쉽지 않다. 지난달 31일 사우스햄프턴 원정에서는 1-2로 패했다. 시즌 내내 4위권을 지켰으나 앞날 전망을 확신하기 어렵다.

문제는 베니테즈 감독이 유로파리그와 FA컵을 포기할 의사가 없다는 점이다. 유로파리그와 FA컵에서 각각 8강, 4강 진출을 이루며 대회 우승을 위해 한걸음씩 나아가고 있다. 지난 5일 유로파리그 8강 1차전 루빈 카잔전에서는 3-1, 지난 1일 FA컵 8강 맨체스터 유나이티드와의 재경기에서는 1-0으로 이겼다. 사우스햄프턴전 패배 이후 두 대회에서 좋은 성과를 올렸다. 베니테즈 감독이 두 대회 우승을 원하고 있다는 뜻으로 해석할 수 있다.

첼시는 지난 시즌 챔피언스리그와 FA컵 동시 우승을 이루었다. 그러나 프리미어리그에서는 6위로 추락했다. 챔피언스리그 우승팀은 다음 시즌 대회 진출권을 얻는 혜택을 누렸기 때문에 프리미어리그 6위는 심각한 성적이 아니었다. 하지만 올 시즌은 사정이 다르다. 유로파리그 우승팀이 다음 시즌 챔피언스리그에 자동 진출하는 혜택은 존재하지 않는다. 프리미어리그 4위 안에 들지 못하면 챔피언스리그 본선 진출은 불가능하다. 베니테즈 감독도 인지하고 있겠지만, 그가 첼시의 미래를 생각하는 감독이라면 프리미어리그 4위권 유지를 위해 안간힘을 다해야 한다.

만약 첼시가 빅4에서 탈락하면 다음 시즌 유로파리그에 참가해야 한다. 올 시즌 유로파리그와 FA컵을 동시 제패해도 유로파리그 출전은 라다멜 팔카오(아틀레티코 마드리드) 같은 대형 선수 영입의 악재로 작용할 것으로 보인다. 무리뉴 감독도 유로파리그에 출전하는 팀의 지휘봉을 맡을지 의문이다. 2002/03시즌 포르투의 UEFA컵(지금의 유로파리그) 우승을 이끈 경험이 있으나 그 이후부터 챔피언스리그와 인연을 맺었다. 그가 자신의 두번째 혹은 세번째 FIFA 올해의 감독상을 꿈꾸고 있다면 유로파리그 우승으로는 수상에 한계가 있다.

무리뉴 복귀의 두번째 변수, 레알의 입장

두번째 변수는 레알의 입장이다. 무리뉴 감독의 첼시 복귀는 레알의 동의가 있어야 한다. 지난해 5월 레알과 계약 기간을 연장하면서 2016년까지 팀을 맡기로 했다. 만약 올 시즌을 마치고 첼시행 의사를 표현해도 레알이 허락할지 알 수 없다. 레알이 첼시에게 거액 위약금을 제시 받아도 무리뉴 감독을 지키겠다는 의지가 완강하면 이를 거절할 수도 있다.

불과 얼마전까지는 무리뉴 감독의 경질설이 줄기차게 제기됐다. 스페인 프리메라리가 3위 추락(현재 2위)으로 2연패 달성이 물거품 위기에 처하면서 무리뉴 감독의 입지가 위협받았다. 이 과정에서 무리뉴 감독의 첼시 복귀설, 맨체스터 유나이티드 진출설이 불거졌다. 반면 지금은 그때보다 사정이 좋아졌다. 레알은 최근 프리메라리가 2위에 진입했으며, 챔피언스리그에서 16강에서는 맨체스터 유나이티드를 제압한데 이어 8강 1차전 갈라타사라이전에서는 3-0 완승을 거두었다. 코파 델 레이(스페인 국왕컵)는 결승에 진출한 상황.

특히 올 시즌에는 라이벌 FC 바르셀로나와의 여섯 차례 맞대결에서 3승 2무 1패로 앞섰다. 최근에는 바르셀로나를 상대로 2연승을 거두었다. 레알이 바르셀로나와의 시즌 맞대결에서 우세를 나타낸 것은 2007/08시즌 이후 다섯 시즌 만이다. 앞으로도 바르셀로나전에서 많이 이기기를 바랄 것이며 이는 레알이 무리뉴 감독과 함께 하기를 바라는 결정적 배경이 될 수 있다. 바르셀로나를 잡는 노하우가 풍부하면서 챔피언스리그 우승을 이끌 감독은 흔치 않다. 무리뉴 감독의 후계자를 영입하더라도 그 지도자가 팀을 성공적으로 이끈다는 보장도 없다. 레알의 입장이 참으로 궁금하다.

Posted by 나이스블루