현재 여론에서 불거진 만수르 K리그 투자 가능성에 대한 글쓴이의 기대감을 글로 표현하면 이렇다. 아마도 많은 축구팬들이 만수르 또는 시티 풋볼 그룹(City Football Group)이 운영하는 K리그 구단 생기기를 원할 것이다. K리그 시도민구단들이 오랫동안 재정적인 어려움에 시달렸던 현실에서 만수르 K리그 투자 가능성에 대한 이슈가 눈길을 끈다. 만약 시도민구단 중에 한 팀이 만수르 선택을 받는다면 그 팀은 엄청난 재정적 이익을 얻을지 모를 일이다.

 

한편으로는 만수르 K리그 투자는 오로지 만수르 재력 때문에 여론에서 뜨거운 관심을 받는 것 같다. 만수르가 한국에서 엄청난 인기를 얻은 결정적 이유는 그가 맨체스터 시티(이하 맨시티) 인수했던 밑바탕인 엄청난 재산이 있었기에 가능했다. 만수르 K리그 투자 만약 실현된다면 그의 재력 과시 확장과 더불어 K리그 부흥의 계기가 될 수 있다.

 

[사진=셰이크 만수르 맨시티 구단주 (C) 맨시티 공식 홈페이지(mcfc.co.uk)]

 

여론에서 제기된 만수르 K리그 투자 관련 이슈가 신선한 것은 K리그 인기 침체 극복에 대한 기대감과 연관이 있다. K리그는 국내 축구를 좋아하는 팬들에게 친숙한 존재이나 대중적으로 선호받는 스포츠라고 보기 어렵다. 심지어 유럽 축구를 좋아하면서 K리그가 익숙하지 않거나 꺼리는 축구팬들도 적지 않다. 이러한 현상은 10년 전이나 지금이나 똑같았다. 십년이 지나면 강산이 변한다는 말이 있으나 K리그 향한 대중적인 인기는 높지 않았다. 이는 시도민구단들이 수익 확보에 어려움을 겪는 결과로 이어졌다.

 

아마도 만수르 K리그 투자는 기존 시도민구단을 인수하거나 또는 일정한 지분을 확보하는 선으로 결정될 것으로 추측된다. 아니면 2015시즌부터 미국 메이저리그 사커(MLS)에 참가하는 뉴욕시티처럼 신생팀을 새롭게 만들지 모를 일이다. 하지만 한국에서 신생팀을 창단시키지 않는다면 시도민구단 향한 투자로 이어질 가능성이 크다. 재정적인 딜레마를 겪는 시도민구단들이 적지 않은 현실을 떠올리면 구단 인수에 대한 지자체들의 수요가 나타날지 모를 일이다. 다만, 만수르 K리그 투자가 아직 확정되지 않은 만큼 어떤 형태로 투자가 이루어질지는 알 수 없다.

 

 

만수르 K리그 투자로 기대할 수 있는 것은 '한국판 맨시티' 등장 여부다. 특정팀을 향한 투자가 이루어졌다고 곧바로 한국판 맨시티가 되는 것은 아닐 것이다. 투자 금액이 어느 정도인지, 얼마나 지속적일지, 투자 지출에 따른 성적 향상이 이루어질지 알 수 없다. 그럼에도 한국판 맨시티 등장을 기대하는 축구팬들이 적지 않을 것이다. 만약 만수르 투자를 받는 팀이 유럽 축구에서 이름값을 떨쳤던 경력이 있는 거물급 선수를 영입하면 K리그를 향한 대중적인 관심이 점차 높아질 것이라는 기대감이 존재한다. 다만, 지금까지 K리그에서는 특정 선수를 향한 인기가 항상 반짝으로 끝났다. 90년대 후반 르네상스 시대도 결과적으로 반짝에 그치고 말았다.

 

하지만 만수르 투자하는 팀이 선수 영입 등과 관련된 이슈를 끊임없이 양산한다면 이야기가 달라진다. 대중적 관심이 날이 갈수록 높아지면서 그 팀의 경기를 직접 관람하려는 사람이 늘어날 수도 있다. 그 팀이 좋은 성적을 거둔것과 더불어 스타 플레이어까지 발굴하면 한국에서 인기 높은 스포츠 팀으로 거듭날지 모를 일이다. K리그의 전체적인 인기 향상으로 이어질지 여부는 알 수 없으나 적어도 지금보다 더욱 흥미로운 이슈가 대중들에게 전파될 것임에 틀림 없다.

 

만수르 K리그 투자로 더욱 기대되는 효과는 K리그 주력 선수들의 중동 및 중국, 일본 진출을 제어할 수 있다는 점이다. 한국 선수들이 중동, 중국, 일본으로 진출하는 것은 많은 돈을 벌 수 있다는 기대감 때문이다. 그러나 그들의 경기력이 얼마나 좋아질지 의문이다. 아시아 타 리그는 한국 K리그에 비해 경기력 퀄리티가 낮다. 일례로 국가대표팀에서는 아시아 타 리그에서 뛰는 선수들보다는 유럽에서 성장한 선수들의 팀 내 입지가 견고하다.(필드 플레이어 기준) 또한 K리그 주력 선수들의 아시아 타 리그 진출이 잦아진 것은 K리그 인기 향상에 도움되지 않는다. 그만큼 K리그의 국제 경쟁력이 취약하다. 프로는 돈이 중요한 것이 당연하다. 그러나 돈이 많은 K리그 구단은 흔치 않다.

 

만약 K리그에서 선수 인건비에 엄청난 돈을 지출하는 한국판 맨시티 등장하면 그 팀에서 뛰려는 선수들이 늘어날 것이다. 중동, 중국, 일본 진출보다 한국판 맨시티에서 많은 돈을 받으면서 K리그를 경험하려는 선수가 적지 않다면 K리그 선수 유출이 더 이상 심각하지 않을 것이다. 만수르 K리그 투자가 K리그와 한국 축구에 어떤 효과를 가져다줄지 구체적으로 알 수 없으나 축구팬 입장에서는 기대감을 가질만한 이슈임에 분명하다. 다만, 만수르 K리그 투자 관련 이슈가 과연 현실성이 있는지 더 지켜봐야 할 것이다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

아랍에미리트(UAE) 아부다비 왕가의 왕자인 셰이크 만수르 빈 자예드 알 나얀(이하 만수르)는 지금까지 한국 축구팬들에게 맨체스터 시티(이하 맨시티) 구단주로 유명했다. 축구에 관심이 많은 중동의 석유 부자라는 이미지가 강했다. 그런데 어느 순간부터 만수르 자산 및 만수르 재산이 많은 사람들의 눈길을 끌게 됐다. 이제는 축구에 익숙하지 않아도 만수르 구단주를 알고 있는 사람도 있을 것이다.

 

만수르 구단주의 올해 나이는 44세다. 맨시티를 인수하는데 있어서 석유를 통해 많은 돈을 벌어들였다. 할리파 빈 자예드 알 나얀 UAE 대통령의 동생이자 국제석유투자회사(IPIC)의 회장을 맡고 있다. 얼마전에는 만수르 부인 두 명이 국내 여론에서 화제를 모았다. 두 명 모두 아름다운 미모로 관심을 끌었다.

 

[사진=셰이크 만수르 맨시티 구단주 (C) 맨시티 공식 홈페이지(mcfc.co.uk)]

 

사실, 만수르 구단주는 세계 최고의 부자가 아니다. 미국의 경제 잡지 포브스가 지난 3월에 발표했던 2014 세계 부자 순위에 따르면 미국의 마이크로소프트 창업자 빌 게이츠 자산이 760억 달러(약 77조 6000억 원)로서 1위다. 반면 만수르 구단주 자산은 약 150억 파운드(약 26조 1000억 원) 또는 200억 파운드(약 34조 8000억 원)로 알려져 있다. 빌 게이츠 자산보다 더 적으나 만수르가 자산은 5600억 파운드(약 975조 원)으로 추정된다. 만수르 가문이 엄청난 돈을 보유했음을 알 수 있다.

 

만수르 구단주 자산이 이렇게 많다는 것은 그의 재산도 천문학적 금액임을 알 수 있다. 특히 한국에서는 만수르 자산 및 만수르 재산을 부럽게 바라보는 사람들이 많다. 그의 자금에 대한 입소문이 많이 퍼졌기 때문이다. 단순히 맨시티 구단주 때문에 유명해진 것이 아닌 석유재벌, 부인 두 명의 미모, 새로운 축구단 인수 및 창단에 이르기까지 자신과 관련된 이야깃거리가 알려지면서 그의 재산이 많다는 것을 국내 여론에서 인식하게 됐다.

 

 

 

 

그가 한국에서 주목을 끌었던 결정적 이유는 단연 맨시티 때문이다. 맨시티는 2008년 만수르 구단주에 의해 인수되기 전까지 맨체스터에서 지역 라이벌 맨체스터 유나이티드에 가려진 팀이었다. 맨체스터 유나이티드가 잉글랜드와 유럽을 호령했다면(지금은 아니지만) 맨시티는 1부리그와 2부리그를 번갈아갔다. 그런데 만수르 구단주에 의해 2억 파운드(약 3400억 원)에 인수되면서 팀의 행보가 반전됐다. 2011/12, 2013/14시즌 프리미어리그 우승을 통해 잉글랜드 최고의 축구 클럽으로 거듭났다.

 

맨시티는 세계적인 축구 선수들을 많이 영입하는 축구 팀으로 유명하다. 이적시장이 개장할 때마다 굵직한 선수들을 영입하는데 많은 돈을 투자하면서 전력을 보강했다. 호비뉴, 엠마뉘엘 아데바요르, 카를로스 테베즈, 사미르 나스리, 다비드 실바, 세르히오 아게로, 알바로 네그레도 등 수많은 선수들과 계약하느라 엄청난 자금을 투자했다. 만수르 구단주의 자금력이 얼마나 놀라운지 알 수 있는 대목이다.

 

이렇게 맨시티가 이적시장에서 숱한 화제를 뿌리면서 세계 축구팬들의 화제를 모았고 이는 한국 여론도 예외는 아니었다. 한국 축구팬들 중에는 유럽 축구를 좋아하는 사람들이 많다. 만수르 구단주를 알고 있는 축구팬들이 많을 수 밖에 없었던 이유다. 얼마전 만수르 구단주가 미국에서 새롭게 운영할 뉴욕시티가 다비드 비야 영입을 완료했던 것도 한국 축구팬들이 잘 알고 있다. 만수르 구단주 자산 및 재산에 대한 사람들의 관심이 많을 수 밖에 없었던 이유다.

 

또 다른 관점에서는 우리나라 사람들이 만수르 구단주 같은 돈 많은 사람을 부러워하는 심리를 느끼는 것 같다. 돈이 많다고 처음부터 시기하는 사람은 그리 많지 않을 것이다. 자신이 평소 돈을 많이 보유하고 싶어한다면 여론에서 잘 알려진 부자들의 재산에 관심을 느낄 수도 있을 것 같다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루

스페인 최정상급 공격수 다비드 비야가 얼마전 미국의 뉴욕 시티로 이적했다. 비야는 올해 33세의 노장 선수로서 2013/14시즌 아틀레티코 마드리드에서 부활에 성공한 뒤 2015년부터 뉴욕 시티에서 뛰게 됐다. 문제는 뉴욕 시티는 2015시즌부터 미국 메이저리그 사커에 참가하는 신생팀이다. 비야는 브라질 월드컵 이후 2015시즌까지 몇 개월 동안 소속팀 경기를 소화하지 못할 수도 있다. 그래서 실전 감각 저하가 찾아오기 쉽다.

 

그래서 비야는 호주 A리그에 있는 멜버른 시티로 단기 임대된다. 올해 가을 멜버른 시티에서 게스트 선수 자격으로 최대 10경기에 임한 뒤 2015시즌부터 미국으로 건너가면서 뉴욕 시티 경기에 임할 예정이다. 정들었던 스페인을 떠나 호주를 거쳐 미국으로 향하는 차기 행선지가 완성된 것이다.

 

 

[사진=다비드 비야 임대를 공식 발표한 멜버른 시티 공식 트위터 (C) twitter.com/melbournecity]

 

비야의 임대는 예상되었던 일이다. 뉴욕 시티 선수로 경기에 뛰려면 적어도 2015년 초순까지 기다려야 한다. 미국은 유럽과 달리 춘추제로 진행되는 특성상 비야의 장기간 결장이 불가피했다. 그래서 비야가 실전 감각을 끌어올리기 위해 어느 팀에서 뛸지 관심을 모았었다. 특히 뉴욕 시티는 아랍에미리트(UAE) 아부다비국 왕자 셰이크 만수르 맨체스터 시티 구단주가 새롭게 운영할 팀으로 화제를 모았다. 참고로 홈 구장은 미국 메이저리그 야구팀 뉴욕 양키스의 홈인 양키 스타디움이 될 예정이다.

 

그러나 비야의 임대 팀은 맨체스터 시티가 아닌 아시아 클럽 멜버른 시티였다. 호주는 오세아니아지만 축구는 아시아에 속한다. 호주 클럽들이 AFC 챔피언스리그에 출전하는 것도 이 때문이다. 비야의 멜버른 시티 임대로 인하여 아시아 축구에서는 유럽의 거물급 스타를 볼 수 있게 됐다.

 

 

 

 

그런데 멜버른 시티는 만수르 구단주와 연관이 있는 팀이다. 만수르 구단주는 지난 1월 멜버른 시티(당시 팀 이름은 멜버른 하트)의 지분을 인수했다. 그가 운영하는 팀은 맨체스터 시티와 뉴욕 시티만 있는 것이 아니었다. 멜버른 시티 지분을 80% 인수했으며 일본 J리그 요코하마 마리노스 지분도 20% 사들였던 것으로 알려졌다. 그의 축구단 운영이 한 팀에만 의존하는 것이 아니었다. 미국과 호주, 일본은 유럽이 아니면서 축구 강국과는 거리감이 있으나 경제력이 좋은 편이다. 향후 축구 시장이 크게 발전할 잠재력이 풍부하며 이미 미국이 두각을 나타내기 시작했다.

 

결국 비야의 멜버른 시티 임대는 만수르 구단주와 관련이 있다고 봐야 한다. 멜버른 시티와 뉴욕 시티가 만수르 구단주가 지분을 많이 사들였던 공통점이 있기 때문이다. 축구팬 입장에서는 그가 호주와 미국에서 뛰는 모습을 흥미롭게 볼 수 있게 됐다.

 

앞으로의 관건은 멜버른 시티 또는 뉴욕 시티에 입단할지 모를 유럽 축구의 거물급 스타가 더 있느냐 여부다. 만수르 구단주 재정이 여전히 탄탄하면 멜버른 시티 혹은 뉴욕 시티 선수가 될 유럽의 톱클래스 스타가 있을지 모를 일이다. 맨체스터 시티의 잇따른 대형 선수 영입을 놓고 보면 비야의 호주 및 미국 진출과 유사한 이적 사례가 또 제기 될 것으로 예상된다. 참고로 호주와 미국은 유럽에서 맹활약 펼쳤던 노장 선수들이 진출하면서 새로운 도전을 하는 무대로 꼽혔다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

2013/14시즌 유럽 축구가 막을 내리면서 여름 이적시장의 열기가 달아오르기 시작했다. 첼시 수비수였던 다비드 루이스는 파리 생제르맹으로 떠나면서 4000만 파운드(약 683억 원)라는 수비수 역대 최다 이적료를 경신했다. 이번에는 미국 메이저리그 사커의 신생팀 뉴욕시티 FC가 첼시의 프랭크 램파드, 아틀레티코 마드리드의 다비드 비야를 영입했다는 해외 언론의 보도가 제기됐다.

 

잉글랜드 일간지 데일리미러는 현지 시간으로 지난달 31일 램파드와 비야가 미국의 뉴욕시티 입단에 동의했다고 밝혔다. 아직 구단 발표가 아닌 현지 언론의 보도라는 점에서 두 선수의 미국 진출이 100% 사실이라고 판단하기에는 이르다. 하지만 뉴욕시티라는 팀이 범상치 않다. 셰이크 만수르 맨체스터 시티 구단주가 새롭게 운영할 팀이다.

 

 

[사진=만수르 맨체스터 시티 구단주가 운영하게 될 뉴욕시티 FC는 뉴욕 양키 스타디움을 홈 구장으로 쓰게 될 미국 축구의 신생팀이다. (C) 뉴욕시티 FC 공식 홈페이지 메인(nycfc.com)]

 

만수르 구단주는 UAE(아랍에미리트) 아부다비 왕가의 왕자이자 맨체스터 시티 구단주로 잘 알려져 있다. 축구팬들에게는 엄청난 재산을 자랑하는 석유 부자라는 이미지와 익숙하다. 그는 2008년 맨체스터 시티를 인수하면서 프리미어리그와 챔피언십리그를 전전했던 팀을 잉글랜드 최고의 클럽으로 바꾸어 놓았다. 두둑한 재정을 앞세워 거물급 선수들을 대거 영입했고 그 결과는 2011/12, 2013/14시즌 잉글리시 프리미어리그 우승으로 이어졌다. '만수르 위엄'이 빛났던 결과다.

 

그의 축구 사랑은 미국으로 범위를 넓혔다. 맨체스터 시티를 잉글랜드 No.1으로 키웠다면 이번에는 미국의 신생팀 뉴욕시티다. 그 팀은 2015시즌부터 미국 메이저리그 사커에 참여하는 뉴욕 연고의 신생팀이며 프로야구팀 뉴욕 양키스 홈구장 양키 스타디움에서 경기할 것으로 알려졌다. 양키 스타디움은 유럽 축구팀들이 여름에 미국에서 프리시즌을 보낼 때 친선 경기를 치르는 경기장으로 쓰인다. 미국의 프로야구팀 야구장은 축구장과 같이 쓰일 때가 있다.

 

 

 

 

지금까지 미국에 진출했던 거물급 선수들을 살펴보면 유럽과 세계 축구를 화려하게 빛냈던 노장 선수들이 몸담았던 장소로 유명하다. 데이비드 베컴 마이애미 구단주(마이애미는 뉴욕시티와 더불어 신생팀이다.)는 현역 시절때 LA갤럭시에서 활약했다. 티에리 앙리와 팀 케이힐은 현재 뉴욕 레드불스에서 뛰고 있다. 한국에서는 홍명보 한국 대표팀 감독과 이영표 KBS 해설위원이 현역 시절의 마지막을 미국 메이저리그 사커에서 보낸 뒤 은퇴했다. 얼마전 은퇴했던 박지성과 카를레스 푸욜도 그동안 미국 진출설로 관심 받았다.

 

이번에는 램파드와 비야가 뉴욕시티 이적설로 주목을 받게 됐다. 두 선수 모두 30대이며 2013/14시즌에도 건재한 기량을 과시하며 현재 브라질 월드컵을 준비하는 중이다. 하지만 현 소속팀에 계속 남을지 여부는 불투명하다. 램파드는 얼마전 첼시의 자유 계약 명단에 포함되면서 정들었던 팀을 떠날지 모른다. 비야는 아틀레티코 마드리드에서 입지를 굳혔음에도 뉴욕시티 이적설이 끊이지 않았다.

 

만약 데일리미러 루머가 사실이라면 뉴욕시티의 야심이 어느 정도 되는지 알 수 있다. 어쩌면 뉴욕시티가 미국판 맨체스터 시티로 거듭날지 모른다. 신생팀임에도 유럽 톱클래스 축구 실력을 과시하는 30대 선수들을 영입할 수 있는 자금력을 과시하는 것은 놀라운 일이다. 만수르 위엄 목록에 '뉴욕시티, 램파드-비야 영입' 또는 '뉴욕시티의 거물급 선수 영입'이라는 문장이 삽입될지 모를 일이다. 만수르 위엄이 뉴욕시티를 통해 미국에서 재현될지 그리고 램파드-비야의 뉴욕시티 입단이 최종 확정될지 그 여부가 궁금하다.

 

 

 

Posted by 나이스블루