´스포츠 대제전´ 올림픽의 대표적인 기초 종목은 육상과 수영. 두 종목은 기술보다는 체격과 힘이 경기력에 큰 비중을 차지하기 때문에 동양 선수보다 체격 조건이 더 좋은 서양 선수들이 유리할 수 밖에 없는 종목이다. 체격 열세는 곧 경기력 열세로 나타나 동양 선수들이 올림픽 무대에서 고전하는 경우가 많았다.

그러나 2004년 아테네 올림픽과 이번 베이징 올림픽에서는 아시아인이 올림픽 기초 종목에서 ´세계 최강자´가 될 수 있음을 명백히 증명했다. 중국의 ´황색탄환´ 류시앙(25)과 한국의 ´마린 보이´ 박태환(19, 단국대)이 그 주인공이다.

올림픽 금메달을 통해 육상과 수영의 ´세계적인 강자´로 떠오른 류시앙과 박태환은 이미 그 이름 자체가 ´아시아의 자존심´이다. 두 선수는 오랫동안 동양인의 한계로 여겨졌던 육상과 수영에서 금메달을 따내며 ´동양인은 못한다´는 서양인들의 고정관념을 당당히 깨뜨렸다.

류시앙, 세계 육상계에 이름 떨친 ´황색탄환´

류시앙은 베이징 올림픽을 개최하는 중국에서 가장 인기가 많은 스포츠 스타이자 이 부문 세계 최고의 선수다.

그는 4년 전 아테네 올림픽 남자 110m 허들 세계 기록인 12초 91 타이기록을 세우며 중국 최초로 남자 올림픽 육상 트랙 종목에서 기념비적인 금메달을 목에 걸었다. 출발과 함께 거침없이 허들을 넘으며 질풍같이 트랙을 질주한 그는 가장 먼저 결승선에 통과해 ´황색탄환´이라는 찬사를 받으며 서양 선수들의 아성을 무너뜨리는데 성공했다.

올림픽에서 대업을 이룬 류시앙은 2년 뒤 스위스 로잔 국제육상경기연맹(IAAF) 슈퍼 스랑프리에서 12초 88의 세계 신기록을 달성하여 ´아테네 영광´이 결코 우연이 아님을 증명했다. 지난해 일본 오사카 세계 선수권 대회마저 제패한 류시앙은 올림픽 육상 트랙 종목에서 금메달을 목표로 하는 모든 동양 선수들의 ´꿈´으로 자리 잡았다.

류시앙이 ´황색탄환´으로 자리잡은 비결은 서양 선수 못지 않은 건장한 체격(189cm, 85kg)에서 나오는 탄력과 스피드다. 빠른 스피드를 유지하면서 세 번의 스텝으로 허들을 유연하게 넘는 허들링 기술을 앞세워 세계 무대에서 자신의 진가를 빛냈던 것. 그의 경기력에 대한 철저한 연구와 전폭적인 투자를 앞세운 중국 육상의 집념이 없었다면 오늘날의 류시앙은 없었다.

최근 류시앙은 현 세계 신기록(12초 87) 보유자인 다이론 로블레스(쿠바)의 강력한 도전을 받고 있다. 여기에 허벅지 부상과 각종 행사 참가로 인한 훈련 부족으로 올림픽 2연패 달성에 먹구름이 끼었다. 그러나 류시앙은 지난 5월 중국 오픈 육상 선수권 대회에서 13초 18로 우승해 여전히 강자 다운 면모를 확인시켰다. 13억 중국인들의 열광적인 성원을 한 몸에 받는 그가 올림픽에서 자신의 목표를 달성할 수 있을지 지켜볼 일이다.

박태환, 베이징보다 앞날 미래가 더 밝은 ´마린 보이´

이번 베이징 올림픽에서는 한국 선수가 기초 종목에서 금메달을 딸 수 있다는 자신감을 확인 시켰다. '한국 수영의 별' 박태환은 남자 자유형 400m에서 우승하면서 동양 남자 선수로는 72년 만에 남자 자유형에서 올림픽 금메달을 거머쥐었다. 그는 지난해 3월 호주 멜버른 세계 수영 선수권 대회 남자 자유형 400m 우승으로 세계 수영계의 파란을 일으키며 올림픽 금메달을 예고한 바 있었다.

자유형은 배영과 접영, 평영을 통틀어 수영의 4가지 영법 가운데 가장 빠르게 헤엄치는 종목이자 '수영의 꽃'이다. 동양 선수보다는 체격과 파워가 좋은 서양 선수가 유리할 수 밖에 없는 종목. '박태환의 경쟁자' 그랜트 해켓(호주)의 발 사이즈가 360mm인 반면에 박태환은 270m 밖에 되지 않는 점에서 그의 금메달 가치가 크게 느껴질 수 밖에 없다.

박태환의 금메달 획득은 혼자 힘으로 이뤄진 것이 아니다. 도성 초등학교 시절부터 베이징 올림픽에 이르기까지 자신을 헌신적으로 키웠던 노민상 수영 대표팀 감독의 역할이 컸던 것.

노민상 감독은 생리학에서 비롯된 스텝 테스트와 젖산 테스트로 박태환의 신체적 변화를 점검했으며 지구력과 유연성 향상을 위해 고된 훈련 프로젝트를 지속적으로 실행하는 체계적인 조련으로 박태환의 금메달을 도왔다. '비인기 종목'인 한국 수영의 열악한 환경과 지난해 '박태환 전담팀' 내부 불화 및 해체라는 악재를 이겨낸 성과가 '올림픽 금메달'로 이어졌다.

박태환의 '금빛질주'는 이제부터 시작이다. 10일 저녁부터 시작 될 남자 자유형 200m 경기를 치른 뒤 15일에는 자신의 주 종목인 자유형 1500m에 출전해 '올림픽 3관왕'에 도전한다. '수영 황제' 마이클 펠프스(미국)와 자신의 라이벌 해킷과의 금빛 경쟁에서 이기겠다는 각오다.

물론 19세의 박태환은 베이징 올림픽 보다는 2012년 런던 올림픽이 더 기대되는 선수다. 박석기 전 국가대표팀 감독은 10일 SBS 수영 중계 해설을 맡아 "박태환의 전성기는 2012년 런던 올림픽이 될 것이다"며 박태환이 4년 뒤에 부쩍 발전한 경기력을 독보적인 기록으로 증명할 것이라고 전망했다.

19세의 나이에 아테네 올림픽 6관왕에 올랐던 펠프스가 이번 올림픽에서 8관왕을 노리는 것 처럼 지독한 '연습 벌레'로 소문난 박태환의 성장 가능성은 밝다. 이번 베이징 올림픽 자유형 400m 금메달로 동양 선수의 편견을 깬 박태환이 4년 뒤 런던 올림픽에서 펠프스 같은 '세계 최고의 수영 선수'로 발돋움 할지 기대된다.



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'마린 보이' 박태환(19, 단국대)이 10일 오전 2008 베이징 올림픽 메인 수영장 워터큐브에서 열린 남자 자유형 400m에서 우승하면서 동양 남자 선수로는 72년 만에 남자 자유형에서 올림픽 금메달을 거머쥐었다.

박태환은 지난해 3월 호주 멜버른 세계 수영 선수권 대회 남자 자유형 400m 우승으로 세계 수영계에 파란을 일으켰으며 올림픽 무대까지 정복하며 남자 자유형이 더 이상 서양 선수만의 전유물이 아님을 증명했다.

그러나 박태환의 금메달 레이스는 이제부터 시작이다. 박태환은 2006 도하 아시안게임 3관왕의 영광을 이번 베이징 올림픽에서 또 한번의 3관왕(남자 자유형 200m, 400m, 1500m) 달성으로 대한민국을 빛내겠다는 각오다.

박태환은 오는 저녁 8시 22분(한국 시간)에 펼쳐지는 남자 자유형 200m 조별 예선에 출전해 자신의 두 번째 올림픽 금메달에 도전한다. 지난해 3월 호주 멜버른 대회에서 이 부문 동메달을 따냈던 그가 자유형 400m 금메달의 기세를 몰아 또 하나의 금메달을 딸 수 있을지 관심사.

박태환의 경쟁자는 여럿 있다. 이 부문 세계 신기록(1분 43초 86) 보유자이자 올해 세계 랭킹 1위인 '수영 황제' 마이클 펠프스(미국)와의 열띤 대결이 불가피 한 것. 박태환은 베이징 올림픽 개인 혼영 400m에서 세계 신기록으로 금메달을 따낸 펠프스와 마지막 조인 8조의 4,5번 레인에서 대결한다. 그 외에 라이언 로치트(1분 45초 61, 미국) 장 바송(1분 45초 85)도 경계해야 할 인물들.

자유형 200m는 베이징 올림픽 8관왕 달성을 노리는 펠프스의 강세가 두드러지는 종목. 미국 스포츠전문 웹사이트 CNN-SI는 지난달 28일 베이징 올림픽 메달 전망 관련 기사를 내보내며 이 종목에서 펠프스의 금메달과 박태환의 동메달을 예상했다.

그러나 박태환은 이번 자유형 400m에서 자신의 최고 기록보다 2초 이상 당기고 아시아 신기록을 수립하는 최상의 자신감을 얻었다. 그런 경기력을 자유형 200m에서 과시하면 펠프스의 8관왕 달성을 충분히 저지할 수 있어 금메달을 따낼 공산이 크다. 남자 자유형 200m는 11일 오전에 준결승이 벌어지고 다음날 오전 결승에 열린다.

박태환은 15일 저녁 8시 33분(한국시간) 남자 자유형 1500m 조별 예선(3조)에 출전해 자신의 주 종목에서 금메달을 들어 올릴 것으로 기대받고 있다. 그는 지난해 11월 19일 독일 수영 월드컵 남자 1500m 결승에서 2위 콜베르탈도(이탈리아)에 9초 가량 앞선 14분 34초 39로 우승한 경험이 있어 올림픽 금메달을 자신하고 있다.

이 부문에서 강세를 보이는 박태환 경쟁자는 올림픽 3연패에 도전하는 그랜트 해킷(호주). 그는 자유형 1500m에서 2000년 시드니 올림픽(14분 48초 33) 2004년 아테네 올림픽(14분 43초 30)에서 금메달을 따내며 이번 베이징 올림픽에서 3연패에 도전중이다. 그러나 박태환이 베이징 올림픽 자유형 400m에서 해킷을 6위로 따돌리고 금메달을 거머쥐면서 해킷의 금메달을 장담할 수 없게 됐다.

이미 자유형 400m 금메달을 따낸 박태환이 자유형 200m에서 펠프스를 제치고 자유형 1500m에서 해킷마저 물리친다면 '올림픽 3관왕'이라는 대업을 달성하게 된다. 박태환의 '금빛 질주'는 한국 선수단의 종합 10위권 진입과 더불어 한국 수영계 역사에 큰 획을 긋는 의미심장한 일이다.

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올림픽의 표어는 ´더 높이, 더 빠르게, 더 힘차게´. 인간의 한계에 도전하는 장이 바로 올림픽이다.

112년 역사를 지닌 올림픽을 통해 인간은 끊임없이 한계에 도전했으며 이번 2008 베이징 올림픽에서 도전장을 내밀은 선수가 여럿있다. 그 중에서 다른 선수들과 목표부터 차원이 다른 두 명의 스포츠 영웅이 있는데 ´미녀 새´로 불리는 여자 장대높이뛰기의 지존 옐레나 이신바예바(26, 러시아) 수영 천재 마이클 펠프스(23, 미국)가 그 주인공이다.

이신바예바, 5.05m 세계 신기록 경신할까?

이신바예바는 지난달 30일 모나코 그랑프리 국제육상 여자장대높이뛰기에서 5.04m를 넘어 자신의 23번째 세계 신기록을 경신했다. 3년 전 세계 육상 선수권 대회에서 5.01m를 뛰어 넘으며 마의 5m를 넘었던 그녀는 지난달 12일 이탈리아 로마서 열렸던 국제육상연맹 골든리그에서 5.03m를 넘었으며 18일 뒤에는 그보다 1cm를 더 높이 뛰어 자신만의 독보적인 세계 신기록을 5.04m로 늘렸다.

지난 3일 중국 베이징에 입성한 이신바예바는 현지 입국 소감 인터뷰에서 "나의 기록을 또 깨고 싶은데 5.05m를 넘고 싶다"는 강한 자신감을 내비쳤다. 단순히 금메달을 따내는 것 보다 자신의 24번째 세계 신기록을 넘겠다는 목표가 확고한 것.

이번 베이징 올림픽에서 5.05m를 넘겠다는 그녀의 세계 신기록 달성 가능성은 어느 때보다 높다. 올림픽이 얼마 남지 않았던 지난달 2번씩이나 세계신기록을 갈아치우는 절정의 기량을 발휘했기 때문. 이 페이스를 중국 베이징에서 그대로 이어가면 최소한 금메달 달성은 무난할 것으로 여겨진다.

그러나 ´잘나가는´ 이신바예바에게 새로운 경쟁자가 나타났다. 지난달 초 미국 대표팀 선발전에서 4.92m를 기록했던 제니퍼 스투친스키(26)가 이신바예바에게 도전장을 내민 것. 스투친스키는 올해 2월 발렌시아 세계실내 육상선수권에서 4.75m를 기록한 뒤 5개월 만에 자신의 기록을 17cm 늘리며 이신바예바의 뒤를 쫓게 됐다. 물론 이신바예바가 지난달 2번의 세계 신기록을 경신할때 그녀는 모습을 내밀지 않았다.

이신바예바는 지난 6일 잉글랜드 대중지 더 선을 통해 "누구도 내 금메달을 가져갈 수 없다"며 스투친스키의 도전을 뿌리치고 2004 아테네 올림픽 2연패를 달성하겠다는 뜻을 내비쳤다. 과연 그녀가 베이징 올림픽 무대에서 금메달 획득과 함께 5.05m를 뛰어 넘으며 자신이 여자 장대높이뛰기의 ´절대 강자´임을 다시 한번 증명할지 그녀의 훨훨 타오르는 날개짓에 팬들의 시선을 끌게하고 있다.

펠프스, 사상 첫 올림픽 8관왕 달성할까?

2004년 아테네 올림픽에서 19세의 나이에 금메달 6개와 동메달 2개를 목에 걸며 ´세계 수영 신동´으로 떠오른 마이클 펠프스. 이번 베이징 올림픽에서는 올림픽 사상 첫 8관왕에 도전해 1972년 독일 뮌헨 올림필에서 수영 7관왕을 차지한 마크 스피츠의 기록을 뛰어넘으며 역대 올림픽 ´최다관왕´에 이름을 올리겠다는 각오를 세웠다.

펠프스는 2001년 세계 선수권 대회 접영 200m 부분에서 최연소 세계신기록(15세 9개월)을 경신하며 자신의 이름을 세계 수영계에 알리기 시작했다. 아테네 올림픽에서 단거리의 최강자였던 ´라이벌´ 이안 소프(26, 호주)를 제치고 6관왕에 올랐던 그는 2년 전 소프가 은퇴를 선언하면서 사실상 세계 수영 무대에서 독주 행진을 펼치게 됐다.

´수영계의 강자´ 펠프스가 베이징에 출전하는 종목은 ´한국 수영의 별´ 박태환이 참가하는 자유형 200m를 비롯, 접영 100m와 200m, 개인혼영 200m와 400m, 계영 400m와 800m, 그리고 혼계영 400m다. 그는 이 가운데 접영 100m를 제외한 7개 종목의 세계 신기록을 보유했고 ´아직 세계 신기록을 경신하지 않은´ 접영 100m에서 올해 최고 기록을 세우며 단거리와 중거리에 강한 면모를 보였다.

펠프스는 올림픽 7관왕에 실패하더라도 4개의 금메달을 목에 걸면 올림픽 최다 금메달(10개)을 획득한 선수로 이름을 떨치게 된다. 지금까지 파보 누르미(육상, 핀란드) 라리사 라티니나(체조, 구소련) 마크 스피츠(수영, 미국) 칼 루이스(육상, 미국)가 올림픽에 출전하여 각각 9개의 금메달을 획득했지만 이번 베이징 올림픽에서 펠프스가 그 기록을 갈아치울 가능성이 있다.

물론 펠프스의 8관왕은 현실적으로 쉽지 않다. 세계 수영계의 숨은 강자들이 그의 독주에 제동을 걸기 위해 구슬땀을 흘리고 있기 때문. 자신의 주 종목인 접영과 개인 혼영에서 무난한 금메달 획득이 예상되나 자유형 200m에서 박태환의 강력한 도전을 받고 있으며 단체전에서는 선수들의 기량이 골고루 훌륭한 호주의 강세가 변수로 나타나 그의 8관왕 도전이 어려워질 수 있다.

그러나 펠프스는 지난해 호주 멜버른에서 열린 세계수영 선수권 대회에서 7관왕에 오르며 베이징 올림픽 8관왕 달성 가능성을 밝게 했다. 자유형 200m에서 박태환과 치열한 일전을 벌일 펠프스의 금물살이 8관왕 달성으로 올림픽 역사에 새로운 획을 그을지 그 결과가 궁금하다.

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112년 역사의 올림픽은 전 세계 최고의 스포츠 축제지만 마지막 주인공은 항상 미국이었다. 1992년 스페인 바르셀로나 올림픽 이후 4개 대회 연속 종합 우승을 차지하며 ´스포츠 제국´의 명성을 드높였기 때문.


그러나 2008 베이징 올림픽의 개최국인 중국이 개최국 이점 효과로 미국의 아성에 도전하고 있어 종합 우승 대결이 후끈 달아올랐다. 4년 전 그리스 아테네 올림픽에서 금메달 4개 차이로 미국에 이어 2위에 올랐던 중국이 자국에서 열리는 올림픽에서 ´개최국+전략종목´ 효과를 앞세워 미국의 5연패를 저지할 태세. 두 국가의 종합 우승 다툼이 베이징 올림픽의 최대 관심사중 하나로 떠올랐다.

세계 언론들도 중국의 종합 우승 등극을 전망하고 있다. 미국의 CNN-CI는 지난 4일 중국이 금메달 49개로 45개의 미국을 제칠것이라고 내다봤고 영국 BBC는 5월 8일 영국 셰필드 할람대학(SHU)이 발표한 연구 결과를 토대로 중국이 올림픽에서 46개의 금메달을 따내며 우승을 차지할 것이라고 보도했다. 중국 신화통신은 1월 3일 기사를 통해 중국이 전략종목을 중심으로 아테네 올림픽보다 1~5개 더 많은 금메달을 수확할 것으로 전망했다.

중국, 개최국 이점 앞세워 사상 첫 종합 우승?



중국은 이미 아시안게임을 평정한 뒤 아테네 올림픽 종합 2위를 계기로 명실상부한 세계 스포츠 강국 반열에 올랐다. 1992년 바르셀로나 올림픽에서 금메달 16개로 4위에 오른 것을 시작으로 금메달 16개(4위)-금메달 28개(3위)-금메달 32개(2위)로 올림픽을 거듭할 수록 금메달 획득 수가 급속도로 늘었다.

이에 중국 정부는 베이징 올림픽을 앞두고 사상 첫 종합 우승을 위해 선수들의 훈련에 대한 엄청난 투자를 했다. 메달 획득시 엄청난 포상금(금메달 2만 유로, 은메달 1만 1500유로, 동메달 7500유로)을 고려 중인데다 체육 관련단체와 지방 정부들이 메달을 따낸 선수들에 추가적인 보너스를 계획하고 있다. 여기에 승진이라는 실질적인 동기부여 제공과 13억 자국민들의 열광적인 응원 효과에서 비롯된 개최국 이점을 앞세워 금메달을 비롯 많은 메달을 획득하겠다는 것이 중국의 야심.

물론 부작용도 있었다. 2004년 아테네 올림픽 남자 10m 다이빙 금메달리스트인 후지아는 훈련 도중 심각한 망막분리증 부상을 입고 실명 위기에 처했지만 이번 올림픽 출전 의사를 분명히 했다. 여자 테니스 기대주 쳉지에와 여자 역도 48kg급의 왕밍주안은 각각 발목과 허리 부상을 입었음에도 올림픽 출전을 강행하려 했다. 베이징 올림픽에서 어떤 메달을 따느냐에 따라 선수들의 미래가 절대적으로 달려있기 때문.

중국의 강세가 예상되는 종목은 다이빙, 배드민턴, 탁구, 여자역도, 체조 등이다. 특히 다이빙(8개) 배드민턴(7개) 탁구(4개)는 중국의 금메달 싹쓸이가 예상되며 여자역도에서도 많은 금메달을 획득할 가능성이 크다. 2006년과 2007년 세계 선수권 대회에서 금메달 8개와 5개를 휩쓸었던 체조 종목에서는 6개의 금메달을 목표로 하는 상황. 특히 다이빙과 체조는 심판 채점으로 메달이 결정되기 때문에 ´중국에 유리한´ 홈 어드밴티지가 가능하다.

이 밖에 중국은 사격과 유도, 복싱, 조정, 여자배구, 태권도 등에서도 금메달을 바라보고 있으며 아테네 올림픽 육상 남자 110m 허들 우승자인 ´황색탄환´ 류시앙이 올림픽 2연패에 도전한다.

미국, ´기초 종목 강세´ 앞세워 중국의 도전 뿌리칠까?



미국은 중국의 놀라운 상승세 때문에 긴장하는 눈치다. 바르셀로나 올림픽에서 금메달 45개로 1위에 올랐지만 그 이후 44개-38개-36개로 해마다 금메달 획득수가 줄었고 아테네 올림픽에서 금메달 4개 차이로 2위에 올랐던 중국의 강력한 도전을 받고 있어 ´세계 스포츠 제국´ 자리를 위협받고 있다. 더구나 이번 올림픽은 ´중국의 심장부´ 베이징에서 열려 올림픽 5연패를 쉽게 장담할 수 없는 상황.

그런 미국은 기초 종목인 육상과 수영에서의 최강 전력을 앞세워 아테네 올림픽보다 더 많은 금메달을 획득한다는 배수진을 쳤다. 육상(47개) 수영(38개, 다이빙 제외)에서 금메달이 많이 걸려있어 전통적인 메달 밭이었던 두 종목에 절대 강자의 면모를 다할 예정.

미국은 지난해 8월 일본 오사카에서 열린 세계 육상 선수권 대회에서 14개의 금메달을 따냈으며 올해 3월 호주 멜버른 세계 수영 선수권 대회에서는 21개의 금메달을 따내는 등 세계적인 육상, 수영 선수들이 즐비한 이점을 지녔다. 여기에 대부분의 종목에서 잠재적인 금메달리스트가 풍부하다는 것이 미국의 강점이다.

미국의 올림픽 5연패는 아테네 올림픽 6관왕의 주인공인 수영 스타 마이클 펠프스에 달려있다. 4년 전 보다 실력이 부쩍 좋은 것으로 평가받는 펠프스는 개인혼영 200m와 400m, 접영 100m와 200m, 자유형 200m, 계영 400m와 800m, 혼계영 400m에서 금메달 8개에 도전해 올림픽 사상 한 대회에서 가장 많은 금메달을 따겠다는 의욕을 내비쳤다.

오는 8일 개막하는 베이징 올림픽에서는 금메달 40개 정도를 차지해야 종합 우승을 바라볼 것으로 전망된다. 올림픽의 ´두 거인´ 중국과 미국의 우승 대결은 어느 국가가 40개 이상의 금메달을 획득하느냐에 따라 결정될 것으로 보인다.

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