웨인 루니(25, 맨체스터 유나이티드. 이하 맨유)가 24일 헐 시티전에서 4골을 넣으며 팀의 4-0 대승과 프리미어리그 1위 도약을 이끌었습니다. 전반 8분 선제골을 넣은 뒤 후반 37분, 44분, 48분에 3골을 몰아치며 상대 골문을 4번이나 흔들었던 것이죠. 그래서 루니는 헐 시티전 4골로 대런 벤트(선더랜드, 15골)를 4골 차이로 제치고 프리미어리그 득점 단독 선두(19골)에 오르며 득점왕 레이스에서 독주 체제를 형성했습니다.

한 가지 눈여겨 볼 것은 루니의 4골이 모두 문전 안에서 이뤄졌습니다. 선제골은 폴 스콜스의 중거리슛이 상대 골키퍼 몸에 맞고 흐른 것을 가볍게 밀어 넣었고 두번째 골은 문전 오르쪽에서 대런 깁슨의 대각선 패스를 받아 오른발로 강력한 슈팅을 날렸습니다. 세번째 골은 루이스 나니의 오른쪽 크로스에 이은 헤딩슛이었고 네번째 골은 문전으로 파고드는 과정에서 디미타르 베르바토프의 로빙패스를 받고 3명의 상대팀 선수 사이를 뚫고 무게 중심을 낮춰 오른발로 골을 터뜨렸습니다.

이러한 장면들은 루니가 지난 시즌과 비교해 볼 때 얼마만큼 달라졌는지를 알 수 있는 대목입니다. 루니는 호날두-테베즈와 공존하던 지난 시즌에 팀의 골을 도와주는 이타적인 역할을 도맡았습니다. 포지션은 공격수였으나 경기 상황에 따라 왼쪽 측면과 미드필더 중앙까지 활동폭을 넓히며 팀의 빌드업을 이끌어내고 수비 가담에 임했죠. 문제는 골에 대한 욕심을 가지다보니 골 결정력이 떨어질 수 밖에 없었습니다. 상대 수비를 벗겨내기 이전과 골문과 거리가 먼 쪽에서 무리한 슈팅을 날리면서 골 결정력이 떨어진다는 외부의 비판을 받았죠.

그래서 알렉스 퍼거슨 감독은 지난해 여름 호날두-테베즈가 이적하면서 루니의 위치를 타겟맨으로 고정 시켰습니다. 그러면서 루니의 득점력을 보조할 적임자로 베르바토프를 쉐도우로 활용한 것이죠. 베르바토프가 상대의 압박 세기에 따라 경기력에 기복이 심했던 아쉬움이 있지만, 다른 동료 선수들이 최전방쪽으로 많은 골 기회를 밀어줬기 때문에 루니의 가공할 득점포가 대부분의 경기에서 빛을 발했습니다. 루니는 활동 범위가 최전방쪽에 쏠리면서 지난 시즌과 달리 절호의 상황에서 골 기회가 많아졌고 이것은 문전 안에서 자신의 골 결정력이 살아나는 비결이 됐습니다.

문제는 이러한 '루니 시프트'가 맨유에게 있어 양날의 칼이 되고 말았습니다. 호날두-테베즈가 없는 맨유로서는 루니의 물 오른 득점포를 통해 경기에서 승리할 수 있는 발판을 마련했지만, 루니의 골이 침묵하면 고전했습니다. 특히 최근 치렀던 10경기에서 5승1무4패를 기록했는데 승리를 거두지 못했던 5경기에서 루니의 골은 없었습니다. 5경기 모두 루니가 출전했던 경기였습니다. 이것은 "루니를 꽁꽁 견제하면 승산있다"는 상대팀의 수비 작전이 적중했음을 의미합니다.

루니가 올 시즌에 넣은 19골 중에서 리그 10위권 이내에 속한 팀을 상대로 기록한 골은 총 4골입니다. 버밍엄 시티-아스날-토트넘-맨시티전에서 골을 터뜨렸고 아스날전 골은 페널티킥 이었습니다. 이것은 루니의 골이 약팀에게 분포되었음을 의미합니다. 공교롭게도 루니의 파트너인 베르바토프가 올 시즌 리그에서 넣은 7골도 약팀에게 집중됐습니다. 위건(2골)-스토크 시티-선더랜드-블랙번-헐 시티 같은 수비력이 약하고 성적이 약한 팀들을 상대로 골망을 흔든 것이죠. 루니 시프트를 비롯해서 맨유 공격의 단점은 압박 수비가 뚜거운 강팀들에게 고전을 면치 못함을 알 수 있습니다.

대표적으로 지난 3일 리즈 유나이티전(이하 리즈) 패배가 이를 뒷받침합니다. 맨유는 리그1(잉글랜드 3부리그)에 속한 리즈를 상대로 슈팅 숫자에서 18-10(유효 슈팅 5-4)로 앞섰으나 점유율에서 46-54(%)로 밀리며 특유의 '점유율 축구'가 실종 됐습니다. 이것은 리즈가 미드필더진의 압박 범위를 넓히고 선수들을 거칠게 견제하여 루니-베르바토프 투톱으로 이어지는 공격 물 줄기를 끊었기 때문에 가능했습니다. 리즈 뿐만이 아닙니다. 최근 맨유전에서 승리하거나 비겼던 아스톤 빌라-풀럼-버밍엄 시티-맨시티도 리즈와 같은 방식의 경기 운영을 취했습니다.

맨유 점유율 축구의 화룡정점은 루니의 득점포입니다. 하지만 점유율 축구는 템포가 느리게 진행되다보니 상대팀의 수비 전열을 가다듬을 수 있는 시간을 벌어줍니다. 그래서 강팀 혹은 수비력이 끈끈한 팀들과의 경기에서는 미드필더진의 볼 배급이 자유자재로 연결되지 못했고 루니-베르바토프 투톱이 고전하거나 루니가 원톱으로서 발이 묶이는 결과로 이어졌습니다. 이것은 맨유의 점유율 축구가 다른 팀들에게 완전히 읽혔음을 의미합니다.

루니가 헐 시티전에서 4골을 터뜨릴 수 있었던 것은 선수 본인의 득점력 향상도 있었지만 역의 관점에서 보면 상대팀의 수비가 약했습니다. 헐 시티는 리그 최다 실점 1위(22경기 46실점)를 허용할 만큼 고질적인 수비 불안에 시달리고 있으며 중앙 미드필더인 세이 올로핀야나의 아프리카 네이션스컵 참가로 중원이 얕아졌습니다. 만약 헐 시티가 수비 조직력이 견고했고 수비수들의 문전 집중력이 뛰어났다면 루니는 4골을 넣지 못했을지 모릅니다.

그나마 헐 시티전을 통해 맨유 공격이 희망을 찾을 수 있었던 것은 마이클 오언의 선발 기용 및 타겟맨으로서의 성공적인 활약이었습니다. 오언은 루니의 앞선에서 상대 포백 사이를 파고들며 루니가 골문쪽으로 침투할 수 있는 공간을 벌어줬습니다. 이것은 헐 시티 수비진이 경기 초반부터 균열이 벌어지면서 루니에게 이른 시간에 선제골을 내주고 그 이후에도 문전에서 여러차례 골 기회를 허용하는 현상으로 작용했습니다. 그 여파는 후반 막판에 수비 집중력과 밸런스가 완전히 무너지면서(오언이 교체 되었음에도) 루니에게 몰아치기 골을 허용하는 결과로 이어졌습니다.

그동안 오언의 선발 출전 기회가 적었던 이유는 루니와의 역할이 겹치기 때문입니다. 둘 다 타겟맨을 맡고 있어서 동시 선발 출전이 힘들었던 것이죠. 퍼거슨 감독으로서는 루니의 득점력을 늘려야 하는 만큼 오언의 활용 폭을 줄이는 수 밖에 없었습니다. 하지만 베르바토프가 부진하면서 오언에 대한 중요성이 부각 됐습니다. 그래서 퍼거슨 감독은 헐 시티전에서 오언을 타겟맨에 놓고 루니를 쉐도우로 포진시켰고 이 작전은 성공적 이었습니다. 오언이 최전방에서 공간을 벌려줬던 것을 루니가 골문으로 파고들어 거침없이 골 기회를 노린 것이죠.

루니-오언 투톱은 루니-베르바토프 투톱, 루니 원톱 체제보다 파괴력이 강하다는 것을 헐 시티전에서 유감없이 발휘했습니다. 수비력이 끈끈한 팀들과의 경기에서도 파괴력에 불을 뿜을지는 의문이지만, 오언이 경기 감각을 완전히 되찾는다면 기존의 루니 시프트 문제점을 해결할 수 있는 길이 될 것입니다. 어쩌면 맨유는 오는 28일 맨시티와의 칼링컵 4강 2차전과 다음달 1일 아스날전에서 루니-오언 투톱으로 승부수를 띄울 가능성이 큽니다.

지금까지 루니 시프트는 양날의 칼이 두드러졌습니다. 하지만 헐 시티전에서 빛을 발한 루니-오언 투톱이라면 기존의 공격 색깔을 바꿀 수 있는 계기가 됐습니다. 맨유의 점유율 축구가 수비력이 뛰어난 상대팀들에게 고전을 면치 못하는 현 시점에서는 루니를 타겟맨이 아닌 쉐도우로 기용하는 것이 더 좋습니다. 베르바토프의 무릎이 좋지 않은 지금으로서는 오언에게 많은 선발 출전 기회를 주는 것이 타당성을 얻습니다. 오언이 공간을 벌려주고 루니가 골문으로 침투해서 골을 넣는 또 다른 형태의 '루니 시프트'는 프리미어리그 4연패를 꿈꾸는 맨유의 희망으로 자리잡을 것입니다.

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알렉스 퍼거슨 감독이 이끄는 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 2009/10시즌 UEFA 챔피언스리그 32강 B조예선에서 2연승을 기록중입니다. 지난달 16일 베식타스(터키) 원정에서 1-0으로 승리했으며 1일 볼프스부르크(독일)와의 홈 경기에서는 2-1 역전승을 거두며 16강 조기 진출 가능성을 높였습니다.

하지만 2경기에서의 승리 과정을 면밀하게 살펴보면 아쉬움이 있는게 사실입니다. 2경기 모두 경기 내용이 낙제점이었기 때문이죠. 베식타스전에서는 공격 옵션들의 마무리 미흡속에 어렵게 경기를 풀었더니 후반 32분 폴 스콜스의 세컨슛으로 간신히 승리를 거두었습니다. 볼프스부르크전에서는 미드필더진의 패싱력이 전체적으로 좋지 못한데다 공격수들이 상대 수비를 위협할 수 있는 임펙트가 부족 했습니다. 긱스-캐릭의 골이 없었다면 2-1 승리는 없었습니다.

2경기에서 나타난 공통점은 웨인 루니의 공격 역량을 끌어 올리는 '루니 시프트'가 상대팀에게 통하지 않았던 것입니다. 루니는 베식타스전과 볼프스부르크전에서 상대 수비수들의 밀착 견제를 받은 끝에 골을 추가하지 못했습니다. 2경기에서 총 8개의 슈팅을 날렸지만 상대의 집중적인 압박을 이겨내기 위해 많은 힘을 소모한 탓에 상대 골망을 흔드는 날카로움이 부족했습니다. 상대 수비를 흔드는 파괴력도 프리미어리그에서의 경기력에 비해 세기가 떨어졌습니다.

루니는 올 시즌 프리미어리그 7경기에서 6골을 넣으며 '호날두 없는' 맨유의 새로운 에이스로 자리매김했습니다. 하지만 맨유와 챔피언스리그에서 상대하는 팀들은 '루니를 철저히 마크해야 한다'는 수비 작전을 들고 나왔습니다. 루니를 막아야 맨유전에서 좋은 결과를 거둘 수 있다는 것이 그들의 계산이죠. 그래서 루니는 베식타스전에서의 부진으로 후반 18분에 교체 되었고 볼프스부르크전 종료 이후에는 해외 축구 언론사 <골닷컴 영문판>으로 부터 맨유 선수 최저 평점인 5점을 부여 받았습니다.

그런 루니가 상대팀 견제에서 벗어나려면, 루니와 함께 호흡을 맞추는 공격수의 역할이 중요할 수 밖에 없습니다. 루니와 간격을 좁히면서 상대 골문쪽으로 침투하면, 루니에게 집중된 상대팀의 수비를 분산시킬 수 있기 때문입니다.

하지만 챔피언스리그 두 경기에서는 이러한 공격 전개가 미흡했습니다. '나니-루니-발렌시아' 스리톱으로 짜인 베식타스전에서는 나니-발렌시아의 경기 운영이 매끄럽지 못했습니다. 나니는 왼쪽 측면에서 루니와 여려차례 패스를 주고 받았으나 활동 반경이 왼쪽에 치우치는 문제점이 있었습니다. 발렌시아도 나니와 마찬가지로 활동 반경이 오른쪽 측면에 쏠리면서 측면에서 중앙으로 파고드는 경기력이 부족했습니다. 그래서 두 선수는 루니의 최전방 고립을 부추겨 팀의 공격 마무리를 떨어뜨렸습니다.

볼프스부르크전에서는 전반 20분까지 마이클 오언, 그 이후에는 디미타르 베르바토프가 루니의 투톱 파트너로 기용 되었습니다. 그러나 오언은 발목 부상으로 일찌감치 교체 되었고 베르바토프는 루니와 활발히 호흡을 주고받기 보다는 좌우 측면과 최전방을 번갈아가며 동료 선수들과 패스 플레이를 하기에 바빴습니다. 팀에서는 쉐도우 스트라이커를 맡고 있지만 루니의 공격을 보조하는 역할보다는 팀 공격의 효율을 높이기 위해 패스로 경기를 풀었습니다.

그래서 맨유 미드필더들은 베르바토프가 상대 수비수들이 밀집된 공간에서 찔러주는 짧은 패스를 이어받아 공격적인 경기 운영을 펼쳤습니다. 후반 33분 캐릭의 역전골 과정도 베르바토프가 아크 왼쪽에서 턴 동작으로 긱스에게 패스를 연결하지 않았다면 불가능했던 장면입니다. 문제는 루니와의 엇박자 입니다. 베르바토프는 긱스-캐릭과 짧은 패스를 주고 받으며 상대 수비진을 위협했지만 루니는 베르바토프의 지원이 미비한 상황에서 골을 노려야 하는 한계가 있었습니다.

지난 시즌부터 드러난 문제였지만, '루니-베르바토프' 투톱의 호흡은 그리 좋지 못합니다. 두 선수 모두 쉐도우 성향이기 때문에 서로의 동선이 겹치는 문제점이 있습니다. 그래서 올 시즌에는 루니의 활동 반경이 최전방에 고정되고 베르바토프가 측면과 중앙을 번갈아갔지만, 오히려 루니와 베르바토프 사이에서 연결되는 패스 전개 횟수가 적은 문제점이 드러났습니다. 그럼에도 루니가 프리미어리그에서 6골을 넣은 것은 2선에서 날카롭게 찔러주는 공격 전개와 세컨슛, 페널티킥이 있었기에 가능했습니다.

물론 '루니-베르바토프' 투톱의 이름값을 놓고 보면 2000년대 중반 토트넘에서 환상의 호흡을 자랑하던 '로비 킨-베르바토프' 투톱에 못지 않습니다. 하지만 루니는 킨이 아닙니다. 킨은 베르바토프의 골을 돕는 역할에 초점을 맞추면서 경기했지만 루니는 골을 넣어야 하는 선수입니다. 맨유가 루니의 역량을 키우려면 베르바토프가 '루니를 위해' 희생할 필요가 있고, 루니가 막히면 베르바토프가 해결사의 몫을 짊어져야 합니다. 2007/08시즌 호흡을 맞췄던 '루니-테베즈' 투톱의 역동성을 베르바토프에게 기대할 수 없는 만큼, 베르바토프가 루니의 공격 연결 고리 역할에 충실해야 합니다.

에이스의 공격 의존도가 팀에서 지나치게 높은 것은 문제 있습니다. 하지만 에이스의 능력을 감소시키는 공격 전술도 문제 있습니다. 맨유의 루니 시프트가 완성 단계에 진입하려면 적지 않은 시간이 필요로 합니다. 하지만 그 시간을 효율적으로 활용하지 못하면 올 시즌 다관왕 행보에 적지 않은 걸림돌이 될 것입니다.

Posted by 나이스블루



전 세계를 들썪이게 했던 지난 5월 UEFA 챔피언스리그 결승전이 끝나자 우승을 차지한 맨체스터 유나이티드(이하 맨유) 선수들 못지 않게 축구팬들이 주목하고 있는 것이 있었다. 맨유의 챔피언스리그 우승을 이끈 '골의 화신' 크리스티아누 호날두(23, MF)의 행보다.

2007/08시즌 맨유의 더블 달성을 이끌며 프리미어리그와 챔피언스리그 동시 득점왕에 올랐던 호날두는 2년 전부터 스페인 레알 마드리드 또는 FC 바르셀로나 이적과 관련된 루머에 시달려야 했다. 그러더니 챔피언스리그 우승 이후 레알 마드리드 이적을 추진하며 맨유와 대립각을 세웠으며 자신이 '현대판 노예'라고 주장하는 등 이적을 위한 안간힘을 썼다.

어느새 2008/09시즌 유럽 리그 개막이 곧 다가오고 있어 호날두로서는 맨유에 잔류하느냐, 레알 마드리드로 이적하느냐는 고민을 끝내고 확실한 결정을 내릴 시간이 다가왔다. 아직 자신의 거취에 대한 구체적인 발언을 하지 않았지만 '그의 이적을 반대한' 알렉스 퍼거슨 맨유 감독이 6일 잉글랜드 BBC 인터넷판을 통해 "레알 마드리드와의 협상은 이미 끝났다. 호날두는 팀에 남게 된다"며 맨유와의 계약이 4년 더 남은 그의 잔류가 확정되었다고 밝혔다.

최근에는 레알 마드리드가 네덜란드 출신 미드필더 라파엘 판 더 바르트를 영입하면서 호날두의 이적이 어려워졌다. 라몬 칼데론 레알 마드리드 회장은 5일 로이터 통신을 통해 "판 더 바르트가 이번 시즌 레알 마드리드의 처음이자 마지막 영입 선수가 될 것이다"고 밝혀 사실상 호날두의 레알 마드리드행이 물 건너간 것.

어찌되었건, 호날두는 자신의 의사와 관계없이 이번 시즌은 맨유에서 선수 생활을 보낼 예정이다. 물론 호날두는 지난 5일 맨유 팀 훈련에 복귀할 예정이었으나 여전히 포르투갈 리스본에 머물며 맨유에 복귀할 기미조차 보이지 않고 있다. 그러나 호날두가 복귀하더라도 그를 맞이하는 시선은 차가울 것으로 보여 불과 지난 시즌까지 '세계 최고의 선수'로 극찬 받던 그의 위상은 '낙동강 오리알' 신세로 전락했다.

이미 대다수 현지 맨유팬들은 호날두에게 마음이 돌아선 상태다. 맨유팬들은 지난달 13일 맨유 리저브팀과 버스코프와의 친선전에서 '노예(호날두)는 맨유를 떠나라'는 걸게를 펼치며 불과 지난 시즌까지 '맨유 잔류'를 선언했던 호날두를 향한 배신감을 나타냈다. 지난 2일 올드 트래퍼드서 열린 올레 군나르 솔샤르의 은퇴경기에서도 '호날두가 누구? 올레가 진정한 전설'이라는 문구를 선보이며 더 이상 호날두에 미련이 없음을 분명히 했다.

호날두를 향해 맨유 선수들의 반응 역시 차갑기만 하다. 라이언 긱스와 폴 스콜스, 리오 퍼디난드 같은 맨유의 베테랑 선수들은 일제히 호날두의 이적 반대를 주장하며 팀에 대한 충성심이 결여 되었다며 그를 비판했다. 맨유의 유력한 수석코치 후보인 '호날두의 맨유 7번 선배' 에릭 칸토나도 지난달 29일 잉글랜드 데일리 스타를 통해 "호날두의 레알 마드리드 이적은 멍청한 짓이다"고 맨유를 떠나려는 그를 질타했다.

그 뿐만이 아니다. 유로 2008 8강 독일전에서의 발목 부상으로 재활중인 호날두는 10월 이후에나 경기 출장이 가능하다. 호날두는 컨디션 향상과 팀 조직력 강화에 있어 중요한 맨유의 프리 시즌 훈련과 2008/09시즌 초반에 나설 수 없어 지난 시즌의 독보적인 팀 내 입지를 장담할 수 없는 위치로 내려왔다.

부상 이후에도 지난 시즌 '절정의 감각'을 그대로 옮겨올지는 미지수. 호날두는 지난 시즌 내내 상대팀의 거친 공세에 시달린 것과 잦은 풀타임 출장으로 인한 혹사를 얻으며 발목 부상을 참고 경기를 뛰어야만 했다. 2006/07 시즌 '세계 최고'라는 찬사를 받았던 카카(AC밀란)의 지난 시즌 '부상과 혹사 때문에' 고전했던 사례와 비슷해 이번 시즌을 앞둔 호날두에게 그대로 이어질 가능성이 짙어졌다.

최근 퍼거슨 감독은 '호날두의 맨유'에서 '루니 시프트'로 바꿀 것임을 시사했다. 디미타르 베르바토프(토트넘) 같은 타겟맨을 루니의 짝으로 활용하여 이타 성향이 강한 그의 공격력을 최대한 발휘하도록 지휘하겠다는 것이 퍼거슨 감독의 이번 시즌 계획. 지난 시즌 자신에게 수많은 공격 기회를 제공했던 호날두는 타겟맨을 전폭적으로 도울 루니의 '지원 감소'로 골 기회가 줄어들 공산이 커졌다.

이러한 여러 이유 때문에 현실적으로 '맨유에 복귀할 수 밖에 없는' 호날두의 향후 전망은 어둡게 됐다. 맨유에 대한 마음을 접은 상황에서 붉은 유니폼을 입을 수 밖에 없는 호날두에게 지난 시즌의 독보적인 활약을 기대하는 것은 무리일지 모른다. 허나 그가 맨유에 대한 충성심을 되찾는다면 동료 선수들과 맨유팬들의 전폭적인 신뢰를 다시 받으며 자신을 둘러싼 부담감을 잊을 수 있다.

이처럼 상대 수비수들을 쥐락펴락하며 탁월한 골 감각을 과시했던 호날두의 이적 여부는 이번 여름 유럽 축구 이적시장의 가장 큰 화두로 떠오르며 지구촌 축구팬들의 뜨거운 주목을 받았다.


Posted by 나이스블루