세계에서 축구공 묘기를 가장 잘하는 사람은 과연 누굴까요? 세계적인 프리스타일 축구 대회 레드불 스트리트 스타일을 통해 No.1이 결정됐습니다.

 

레드불 스트리트 스타일 월드 파이널 2013(Red Bull Street Style World Final 2013)이 9월 18일과 19일에 걸쳐 일본 도쿄의 조조지 사원에서 2천여 명의 관객이 지켜보는 가운데 진행됐습니다. 18일 예선과 19일 결선을 통해 1대1 토너먼트 형식으로 승자를 가렸는데 폴란드 출신의 시먼 스칼스키가 우승했습니다.

 

 

시먼은 결승에서 아르헨티나 출신 찰리 라코노와 접전 끝에 세계 최고의 프리스타일 축구 선수로 떠올랐습니다. 4강에서는 지난해 챔피언이었던 일본의 토쿠라(=코타로 토쿠다)를 제쳤습니다. 토쿠라는 3위 결정전에서 영국의 앤드류 헨더슨에게 패하면서 4위를 기록했습니다. 여자부에서는 헝가리 국적의 키티 사즈가 지난해에 이어 올해도 우승하면서 세계 정상을 지켰습니다. 한편 이번 대회에서는 이탈리아의 유명 축구 선수였던 마르코 마테라치(은퇴)가 심사 위원으로 등장하여 눈길을 끌었습니다.

 

 

여자부, 키티 사즈의 압도적인 우승

 

이번 대회는 남자부 16강 토너먼트에 앞서서 여자부 4강과 결승전이 진행됐습니다. 키티 사즈(헝가리)-리사 지모우쉐(알제리), 멜로디 돈체-엘리스 푸즈레(이상 프랑스)가 4강에서 맞대결 펼쳤습니다.

 

4강 첫 번째 경기에서는 키티가 먼저 축구공 묘기를 부렸습니다. 지난해 우승했던 경험 때문인지 여유롭게 축구공을 다루면서 때로는 좌우 뒤꿈치로 볼을 터치하는 도중에 두 손을 옆으로 흔들며 관람객들의 함성을 유도하는 데 성공했습니다. 일종의 기선 제압이 아닐까 싶었습니다. 리사는 하체를 이용한 기술을 자주 활용했으나 여러 가지의 고난이도 동작을 선보였던 키티가 승리했습니다. 두 번째 경기에서는 프랑스 선수끼리 맞붙었는데 엘리스가 이겼습니다. 2라운드까지는 멜로디와 치열한 경합을 펼치는 양상이었지만, 3라운드에서 상대 선수가 마지막 기술을 선보이는 도중에 볼을 떨어뜨리는 실수를 한 것이 두 선수의 희비가 엇갈렸던 결정타가 됐습니다.

 

결승에서는 키티의 창의적인 묘기가 돋보였습니다. 2라운드에서 비장의 승부수를 선보였죠. 그녀는 볼을 가슴에 닿은 상태에서 두 무릎을 굽힌 뒤 그대로 누웠습니다. 이때 두 발을 위로 올리면서 볼을 오른 발바닥에 고정시켰고 왼발로 볼을 돌렸습니다. 볼을 바닥에 떨어뜨리지 않고 균형을 유지하며 관람객들의 탄성을 자아내게 했죠. 그 이후 좌우 발바닥으로 볼을 주고받으면서 2라운드 남은 시간을 채웠습니다. 반면 엘리스는 2라운드 도중에 볼을 놓치는 실수를 범하면서 승부의 흐름이 키티의 우세로 굳어졌습니다. 키티는 4강과 결승에서 압도적인 실력을 과시하며 대회 우승을 차지했습니다.

 

 

시먼 스칼스키, 세계 챔피언 자격 충분했다

 

시먼은 16강에서 와스(알제리)라는 만만치 않은 실력파와 겨루었습니다. 와스가 고난이도 묘기를 여러 차례 성공시켰기 때문이죠. 이에 시먼은 1~2라운드에서 각각 얼굴과 목, 하체를 활용하며 볼을 바닥으로 떨어뜨리지 않으려 했고 3라운드에서는 누워있는 상태에서 여러 동작을 구사하며 볼을 능수능란하게 다루었습니다. 난이도와 다양성에서 심사위원들에게 좋은 평가를 받았던 것 같습니다. 8강에서는 상대 선수였던 벤콕(벨기에)이 1~3라운드에서 한 번씩의 실수를 범하면서 시먼의 4강 진출 과정이 순조로웠습니다.

 

4강에서는 토쿠라와 맞붙었습니다. 토쿠라가 일본 팬들 앞에서 경기를 펼쳤기 때문인지 현장 분위기가 뜨겁게 달아올랐습니다. 이에 토쿠라는 응원에 힘을 얻었는지 1라운드와 2라운드에 걸쳐 물구나무를 서면서 볼을 자신의 뒤쪽 양다리에 고정시키는 기술을 선보였습니다.

 

 

하지만 시먼은 위축되지 않았습니다. 2라운드에서 머리로 볼을 돌리면서 시간을 소비한 다음에 자신의 목덜미 힘으로 볼을 위로 띄우면서 옆 구르기를 한 상태로 볼을 양발 무릎으로 받아내는 피니시를 구사했습니다. 토쿠라보다 더 어려운 기술을 선보였죠. 토쿠라는 3라운드에서 두 바퀴 연속 백덤블링을 성공하며 반격에 나섰으나 심사위원 5인 판정에 의해 시먼이 4:1로 이겼습니다.

 

결승에서는 찰리와 한판 승부를 펼쳤습니다. 1라운드에서는 긴장했기 때문인지 두 번이나 볼을 놓치는 실수를 범했으나 2라운드에서 침착함을 되찾았습니다. 목을 흔들면서 볼을 돌린 뒤 두 차례의 물구나무서기를 활용한 피니시가 승부의 결정타가 됐습니다. 첫 번째 물구나무서기 때는 볼을 뒤통수와 등 위쪽에 고정시키면서 두 다리를 위로 올렸고, 두 번째 동작에서는 볼을 공중으로 띄운 뒤 몸을 오른쪽으로 비틀면서 양쪽 다리를 올리며 볼을 잡았습니다. 이 과정에서 물구나무서기 자세가 완성되었죠. 3라운드에서는 하체를 이용한 다양한 기술을 선보이며 남은 시간을 투자한 뒤 우승을 확정 짓게 되었죠.

 

시먼은 월드 파이널 토너먼트에서 자신만의 독창적인 동작과 화려하고 난이도가 높은 기술을 여러 차례 활용했습니다. 온몸을 활용하며 볼을 다루는 솜씨도 안정적이었죠. 경기력 완성도를 높이기까지 연습을 많이 한 것 같았습니다. 세계 챔피언이 될 자격이 충분했습니다.

 

 

레드불 스트리트 스타일, 국적은 중요하지 않다

 

프리스타일 축구는 보면 볼수록 축구와 전혀 다르다는 것을 실감합니다. 개인이 뛰어난 묘기를 발휘하기 위해 얼마나 노력하고 완성도를 높이느냐에 따라 경기 내용과 결과가 좌우됩니다. 1대1 배틀 방식이 도입되는 레드불 스트리트 스타일에서는 상대방보다 더 좋은 기술과 동작을 선보이며 무대 분위기를 압도해야 합니다. 반면 축구는 개인기와 드리블을 활용할 수 있으나 그보다 더 중요한 것은 동료 선수들과 함께 힘을 모아서 골을 넣거나 실점을 막아내는 것입니다. 개인 실력도 중요하나 팀이 더 우선 됩니다. 홍명보 감독이 '원 팀(One Team)'을 강조하는 것도 이러한 이유가 있습니다.

 

레드불 스트리트 스타일은 개인이 프리스타일 축구를 통해 실력을 꾸준히 발전시키면 나중에는 자국 대회에서 우승하면서 월드 파이널 출전 자격을 얻을 수 있습니다. 월드 파이널에서도 선전을 거듭하면 세계 챔피언으로 향하는 길이 열리게 됩니다. 축구 강국이 아닌 나라의 선수도 얼마든지 노력하면 월드 파이널을 빛낼 수 있습니다. 지난해 월드 파이널 남자부에서는 일본의 토쿠라, 올해는 폴란드의 시먼이 우승했습니다. 일본과 폴란드의 남자 축구는 세계적인 축구 강국이라는 이미지와는 거리감이 있죠. 따라서 레드불 스트리트 스타일은 국적이 중요하지 않습니다. 개인이 자신에게 주어진 경기 시간을 빛내야 합니다.

 

언젠가는 한국인 프리스타일 축구 선수가 레드불 스트리트 스타일 월드 파이널에서 우승하는 장면을 보고 싶습니다. 한국 스포츠가 전통적으로 1대1 배틀 종목에 강했던 특성을 놓고 볼 때 가능성이 없는 시나리오는 아니라고 생각합니다. 한국에서 프리스타일 축구가 활성화되는 것도 앞으로의 과제죠. 한국 프리스타일 축구의 발전을 기원합니다.

 

*모든 사진의 출처는 레드불 콘텐츠풀 홈페이지 입니다.
*본 포스팅은 레드불 닷컴 기고글입니다 : http://j.mp/1icmpjQ

 

Posted by 나이스블루

 

여러분들은 어떤 계기로 축구를 좋아하셨나요? 아마도 많은 분은 한국 축구 대표팀을 꼽지 않을까 싶습니다. 우리나라의 모든 스포츠 콘텐츠중에서 한국 축구 대표팀이 가장 많은 인기를 얻었으며 2002년 한일 월드컵이 결정타가 됐습니다. 그렇다면 그 이후의 젊은 세대는 어떤 경로로 축구를 좋아했을까요? 저마다 여러가지가 있겠지만 유명 축구 선수의 개인기와 하이라이트를 담은 동영상을 즐겼던 젊은 축구팬이 많을 겁니다. 이들에게 좋아하는 선수를 물어보면 크리스티아누 호날두, 리오넬 메시가 빠짐없이 등장하죠. 두 축구 영웅의 동작 하나 하나가 세계 축구팬들을 열광케 합니다.

이러한 현상을 보며 축구팬들은 축구 묘기를 좋아하는 것을 알 수 있습니다. 하지만 축구팬들에게 "프리스타일 축구가 뭐에요?"라고 물어보면 "잘 모른다"는 대답이 많을 겁니다. 지금까지 우리나라에서 프리스타일 축구가 생소했으니까요. 하지만 '우희용'하면 "어떤 스포츠인지 개념이 잡힌다"고 생각하시는 축구팬들이 있으실 겁니다. 프리스타일 축구는 축구 묘기를 전문적으로 다루는 스포츠이며 우희용(Mr.Woo)님은 세계적인 축구 묘기의 달인으로 유명하신 분입니다. 축구 동영상을 자주 보시는 분들은 우희용님의 묘기 동영상을 한 번이라도 보셨을 겁니다.

지난 1일 오후 5시 서울 월드컵 경기장 북측 광장에서는 '레드불 스트리트 스타일(Red Bull street style) 2013, 한국 대표 선발전'(이하 레드불 스트리트 스타일)이 진행됐습니다. 레드불 스트리트 스타일은 1:1 프리스타일 축구 토너먼트 대회로서 국내 최고의 프리스타일 축구 선수를 뽑습니다. 대회 우승자는 한국 대표 자격으로 오는 9월 18~19일 일본 도쿄에서 펼쳐질 '레드불 스트리트 스타일 2013 월드 파이널'에 출전합니다. 지난해 한국 대표 선발전 우승자였던 김태희 선수는 이탈리아 레체에서 개최됐던 월드 파이널에 참가했습니다.

레드불 스트리트 스타일은 결론부터 말하면 흥행 성공입니다. 이날 오후 7시에는 서울 월드컵 경기장을 연고로 하는 K리그 클래식 FC서울이 전남과 경기를 치렀습니다. 2만 2,763명의 관중이 모였습니다. 프로야구 4개 구장 관중보다 더 많았죠.(잠실 경기는 2만 2,338명) 흔히 프로야구가 K리그 클래식보다 인기가 높다는 인식이 강하지만 이날은 서울의 관중이 프로야구보다 우세였습니다. 서울은 국내 프로 스포츠 중에서 유일하게 평균 관중 3만 명을 운집했던(2010년 정규리그) 국내 최정상급 인기 팀 중에 하나입니다.

특히 서울 월드컵 경기장 북측광장은 많은 서울팬들이 몰리는 장소입니다. 서울의 마케팅 행사가 북측광장을 중심으로 펼쳐지기 때문이죠. 전남전은 7시에 시작됐으나 실제로는 오후부터 인파가 늘어났습니다. 북측광장에서 개최되었던 레드불 스트리트 스타일을 지켜보는 사람들이 많았던 이유죠. 젊은 축구팬이 절반 이상 이었을 것이며 기존 축구와 색다른 프리스타일 축구의 매력에 빠져들었을 것입니다.

레드불 오프라인 행사에서 볼 수 있는 자동차입니다. 볼때마다 세련된 느낌을 받습니다. 레드불은 익스트림 스포츠를 비롯하여 다양한 스포츠와 문화, 이벤트 행사를 후원 및 진행하고 있습니다.

무더운 여름에는 시원한 레드불이 제격입니다. 레드불 스트리트 스타일 부스를 찾으셨던 분들이 줄을 지어 레드불을 받았습니다.

레드불이 증정되는 모습.

레드불 스트리트 스타일은 16강에 앞서 예선전이 펼쳐졌습니다. 오후 3시 40분부터 선수 5명씩 모여서 3분 동안 자신의 축구 묘기를 선보였으며 그 이후에는 1명이 1분 동안 볼을 다루었습니다. 전자는 특정 선수의 실력이 다른 선수들과 비교해서 어느 정도인지 파악하는 차원이었다면 후자는 선수가 짧은 시간에 얼마나 임펙트 있는 활약을 펼치는지 확인하는 목적이 있었습니다. 일부 선수는 우희용님을 포함한 심사위원 3인 앞에서 실력을 보여줘야하기 때문인지 너무 긴장해서 실수했습니다. 어떤 선수는 화려한 동작으로 사람들의 탄성을 자아냈습니다.

초등학생 여자 어린이, 장년의 아저씨가 선수로 참여한 모습이 보기 좋습니다. 레드불 스트리트 스타일은 젊은 남자만 선수로 참가하는 대회가 아닙니다. 누구나 도전의 길이 열려 있습니다. 특히 초등학생 여자 어린이는 연습을 많이 했다는 느낌이 들더군요.

드디어 본격적인 대회가 시작됐습니다. 레드불 스트리트 스타일은 스타일, 창의성, 테크닉(또는 콘트롤)을 놓고 선수의 실력을 평가하는 1:1 배틀 형식으로 진행됩니다. 올해는 지난해보다 많은 선수가 참가하면서 16강 진출 경쟁이 치열했습니다. 선수들은 예선에서 심사위원들에게 강렬한 존재감을 보여주기 위해 최선을 다했습니다. 16강에 진출한 선수들은 1:1 방식으로 3분의 시간 동안 30초씩 번갈아가면서 자신만의 퍼포먼스를 보여줘야 합니다. 이제부터 우승 경쟁이 시작됐습니다.

[동영상] 16강 이전에 심사위원 3인이 짧게 퍼포먼스를 선보였습니다. 우희용님의 시범입니다.

16강에서는 선수들의 멋진 퍼포먼스와 기술을 볼 수 있었습니다. 아무리 좋은 재능을 갖춘 선수라도 주어진 시간에 높은 기술을 완성시키지 못하거나 볼 컨트롤이 떨어지면 탈락할 수 밖에 없습니다. 실수하지 않는 것도 중요하죠. 실제로 16강에서는 동작이 어긋나거나 볼을 몸에서 놓치는 빈도가 많았던 선수들이 탈락했던 것으로 기억합니다. 자신의 몸으로 볼을 자유롭게 다루기가 쉽지 않다는 것을 알게 되었죠. 하지만 연습을 많이 하면서 기량이 나날이 발전하는 선수는 우희용님처럼 멋진 축구 묘기로 사람들의 주목을 받는 스타가 될 수 있을 것입니다.

16강에서 여러 경기를 봤지만...


그 중에서 첫번째 경기였던 권혁부 선수와 오근택 선수의 대결이 스릴 넘쳤습니다. 두 선수 모두 토너먼트에서 일찍 대결했다는 생각이 들었을 정도로 수준 높은 경기력을 발휘했습니다. 치열한 경합 끝에 권혁부 선수가 승리했습니다. 사람들 앞에서 포즈를 취하는 장면을 보며 토너먼트에서 자신만의 패기 넘치는 모습을 보여주지 않을까 기대됐습니다.

8강에서는 선수들이 4강에 진출하기 위한 승부수를 띄웠습니다. 다양한 동작과 현란한 발 솜씨, 부드러운 움직임은 기본이며 쇼맨쉽을 발휘하는 선수들이 눈에 띄었습니다. 그 중에서 박진석 선수는 문도윤 선수 앞에서 묘기를 부리며 '프리스타일 축구는 이렇게 하는 것이다'라며 도발을 취했습니다. 과감함이 넘치더군요. 재치 넘치는 도발이 있어야 스포츠가 재미있습니다. 축구에서 감독과 선수가 인터뷰로 상대 팀을 도발하며 사람들의 흥을 띄우는 것 처럼 말입니다.

이에 문도윤 선수는 안경을 벗으며 볼을 다룹니다. 양발을 주고 받아 볼을 바닥에 떨어뜨리지 않는 기술로 맞섰습니다. 볼을 바라보는 시야가 매서웠습니다. 실수하면 탈락이 유력한 만큼 높은 집중력을 발휘했습니다. 승리욕이 대단했습니다.

문도윤 선수는 막판에 접어들자 안대를 착용했습니다. 눈이 보이지 않는 상태에서 묘기를 부리겠다는 뜻이죠. 무릎을 구부리고 허리를 숙이면서 머리를 올렸습니다. 볼을 신체 뒷쪽에 고정시켜 자세를 유지하는 자신만의 고난이도 기술을 선보였습니다. 조금씩 걸으면서 버텨낸 끝에 4강에 진출했습니다. 더 높은 목표를 향한 집념에 박수를 보냅니다.

[동영상] 지난해 준우승을 달성했던 이현욱 선수(하얀색 반팔)가 8강에서 김도현 선수(검은색 반팔)와 맞대결 펼쳤습니다. 예선과 16강에 이어 8강에서 멋진 퍼포먼스로 사람들을 즐겁게 했습니다.


휴식 시간에는 태권도 시범을 하는 팀이 격파를 선보였습니다. 특히 하얀색 도복을 입은 여자 선수가 오른발을 높게 올리며 송판을 격파했습니다. 직접 보니까 대단하더군요.

[동영상] 권혁부 선수와 박준서 선수(파란색 반팔vs빨간색 반팔)의 4강 첫번째 경기 장면입니다.

[동영상] 이현욱 선수와 문도윤 선수(하얀색 반팔vs회색+검정색 반팔)의 4강 두번째 경기 장면입니다. 권혁부 선수와 이현욱 선수가 결승전에 진출했습니다.

3~4위전에서는 박준서 선수가 이겼습니다.

[동영상] 권혁부 선수와 이현욱 선수(파란색 반팔vs하얀색 반팔)의 결승전 경기 장면입니다. 두 선수 모두 우승을 위해 사력을 다했습니다.

우승 선수는 심사위원 3인의 합의에 의해 결정됐습니다. 과연 우희용님은 어느 선수의 손을 위로 올릴까요?

권혁부 선수가 우승했습니다.

권혁부 선수는 동료 선수들의 '레드불 세례'를 받으며 우승의 기쁨을 만끽했습니다. 카메라 촬영하는 분들도 바빠졌습니다. 권혁부 선수 촬영하느라 자리 경쟁이 치열했습니다.

우승의 기쁨을 즐기는 권혁부 선수.

이어서 시상식이 진행됐습니다. 권혁부 선수가 노란색 반팔로 갈아 입었네요. 레드불을 위로 올리며 포즈를 취하는 장면이 멋있습니다. 레드불과 함께 최고가 되었다는 것을 의미하는 것 같아요.

1~3위 선수들이 시상식에서 함께 포즈를 취했습니다.


권혁부 선수는 오는 9월 18~19일 일본 도쿄에서 펼쳐질 레드불 스트리트 스타일 2013 월드 파이널에 출전할 한국 선수가 됐습니다. 월드 파이널에서 패기 넘치는 활약을 펼쳤으면 하는 바람입니다. 아울러 레드불 스트리트 스타일에 참가했던 모든 선수들이 최선을 다했기에 현장을 찾아주셨던 많은 분들이 프리스타일 축구에 호감을 느꼈으리라 생각합니다. 프리스타일 축구의 무한 발전을 기원합니다.

 

Posted by 나이스블루

 

부제 : 레드불 스트리트 스타일(Red Bull street style) 한국 대표 선발전 현장에 가다

지난 8월 11일은 한국 축구 올림픽 대표팀이 일본을 누르고 사상 첫 올림픽 메달을 획득했던 역사적인 날이다. 그리고 또 하나의 의미있는 축구 대회가 개최됐다. 그 날 오후 4시 서울 석촌호수공원 서울놀이마당에서 "레드불 스트리트 스타일(Red Bull street style) 한국 대표 선발전"이 진행됐다. 오는 9월 20~22일 이탈리아 레체에서 열리는 세계 대회에 한국 대표로 출전할 선수를 뽑는 것이 목적이다. 레드불이 주최하고 프리스타일 연맹이 협찬한 '프리스타일 축구' 대회였다.

프리스타일 축구는 대중들에게 생소한 존재다. 11명이 팀이 되면서 상대방보다 더 많은 골을 넣는 축구와 다른 개념이다. 축구팬이라면 축구공으로 묘기를 부리는 사람을 봤을 것이다. 예를 들면 축구공으로 오랫동안 헤딩을 하거나, 마치 제기를 차는 것처럼 여러가지 몸 동작을 섞으며 축구공을 떨어뜨리지 않는 동작을 온라인이나 오프라인에서 접했을 것이다.

프리스타일 축구는 축구공을 통해 온몸으로 다양한 기술을 선보이는 종목이다. 일반 축구처럼 스코어로 승부를 결정짓는 것이 아닌 두 선수 끼리의 배틀을 통해서 누가 축구공을 자유자재로 다루는지, 누구도 생각하지 못했던 창의적인 몸 동작을 선보이는지, 누가 화려한 기술을 구사하는지, 축구공으로 묘기를 부리는 자신의 개성을 충분히 살렸는지 평가하는 방식이다.

축구팬이라면 누구나 들어봤을 '축구 묘기의 달인' 우희용씨는 프리스타일 축구 보급에 앞장섰던 분이다. 2002년 유럽 축구 묘기 선수권대회 우승을 비롯 축구 묘기와 관련된 다양한 기록과 수많은 행사에 참가했다. 몇년 전 함께 광고 촬영을 했던 브라질 축구 스타 호나우지뉴에게 사인 요청을 받았던 일화는 지금도 유명하다. 우희용씨의 축구 묘기를 봤던 사람이라면 프리스타일 축구가 무엇인지 실감할 것이다.

레드불 스트리트 스타일 한국 대표 선발전은 국내에서 최초로 개최하는 국제 선발전이다. 2명의 선수가 1개의 축구공으로 30초씩 번갈아가며 축구 묘기 대결을 펼치며 총 경기 시간은 3분이다. 오후 4시부터 16강이 진행되면서 토너먼트를 통해 우승자를 가렸다. 우희용씨를 비롯해서 2002년 한일 월드컵 4강의 영웅이었던 송종국 TV조선 해설위원, 비보이 홍10(Hong 10, 김홍열씨)이 심사위원을 맡았다.

레드불 스트리트 스타일에서 우희용씨, 홍10과 함께 심사위원을 맡았던 송종국 TV조선 해설위원

행사를 주최한 레드불을 보면서 프리스타일 축구의 잠재적 가치를 곰곰이 생각하게 됐다. '프리스타일 축구는 단순한 축구 묘기일까? 아니면 새로운 축구 문화로 정착할까?'라고 말이다. 행사 시작전까지는 전자에 무게감을 두었다. 이때까지는 프리스타일 축구를 잘 몰랐다.

나는 오랜 시간 축구를 좋아했고 4년 넘게 축구 블로그를 운영했지만 프리스타일 축구를 볼 기회가 거의 없었다. 축구 묘기는 흔히 봤지만 프리스타일 축구라는 이름은 레드불 스트리트 스타일 현장에서 처음 들었음을 고백한다. '의외'라고 생각하는 사람도 있겠지만 다수의 축구팬들도 나와 같은 마음일 것이다.

그런데 우희용씨는 축구팬이라면 누구나 알고 있다. 오래전에 우희용씨 동영상을 보며 감탄했던 기억이 난다. 그만큼 한국에서는 프리스타일 축구라는 단어가 많이 알려지지 않았다. 하지만 프리스타일 축구는 단순한 축구 묘기와는 다른 개념임을 레드불 스트리트 스타일 현장에서 알게 됐다.

오후 3시 서울 놀이마당에 도착했다. 16강을 앞둔 선수들이 리프팅으로 몸을 푸는 모습을 봤다. 토너먼트로 우승자를 가리기 때문에 선수들이 일종의 경쟁의식을 느끼지 않을까 싶었지만 기우였다. 모든 선수들이 동료들과 함께 이야기를 나누고, 같이 축구공을 차면서, 서로 웃으면서 연습했다. 16명의 개인이 아닌 하나의 팀을 보는 것 같았다.

16강 시작을 앞두고 전문 DJ가 등장했다. DJ는 흥겨운 음악을 틀으며 행사장 분위기를 띄웠다. 스포츠 경기장에 비해서 장소가 협소해서 마치 클럽에 온 것 같았다. 춤을 추고 싶은 느낌이 들었을 정도. 이러한 분위기에서 2시간 동안 레드불 스트리트 스타일이 진행됐다. 지금까지 수많은 축구 경기를 관전했고 축구 행사를 취재했지만 이렇게 색다른 분위기에서 축구 행사를 즐기는 것은 아마도 처음이 아닌가 싶다.

누워서 볼을 다루는 선수도 있었다. 뭔가 예사롭지 않다는 생각이 들었다. 사진속 헤어스타일을 보니까 이날 우승했던 선수였다.

레드불 스트리트 스타일 16강에는 유일하게 여성 참가자가 있었다. 도아라 선수는 16강 1조 경기를 배정받으며 8강 진출에 도전했다. 흔히 축구는 남자들이 즐기는 스포츠라는 인식이 강하지만 최근에는 여자 축구가 2010년 U-20 월드컵 3위, U-17 월드컵 우승을 달성하면서 인지도가 높아졌다. 프리스타일 축구에서 여성이 참여한 것은 상징성이 크다.

[동영상] 16강 2조에 출전했던 강승호 선수는 프리스타일 축구를 하면서 몸무게를 많이 줄였다고 한다. 프리스타일 축구가 다이어트에 도움이 된 것이다. 평소 축구를 좋아하는 사람중에서 다이어트를 하고 싶은 분이 있다면 프리스타일 축구가 도움이 될 것 같다. 강승호 선수의 플레이를 감상해보자.

8강에 접어들면서 선수들의 기술이 점점 화려해졌다. 16강에서 보여주지 않았던 동작을 발휘하면서 상위 토너먼트 진출을 위한 비장의 무기를 꺼내 들었다. 어려운 동작을 성공시키는 선수는 관중들의 박수 갈채를 받았다. 오랜 연습이 없었으면 상위 토너먼트에서 난이도 높은 기술을 성공 시키지 못했을 것이다. 단순한 축구 재능으로는 프리스타일 축구를 잘할 수 없었을 것이다. 고도의 집중력, 무언가 이루겠다는 끈기, 힘든 순간을 참고 견디려는 인내가 뒷받침되어야 프리스타일 축구를 잘하는 것이다.

또 하나는 창의성이다. 남들과 똑같은 기술이 아닌, 자신이 독창적으로 구사하면서 새로운 기술을 발휘하는 선수들이 프리스타일 축구에서 유리한 것 같다. 몇몇 선수들은 DJ가 틀어놓는 댄스 음악에 맞춰 비보이의 춤 동작을 응용하는 동작을 펼쳤다. 축구를 하면서 춤까지 추는 느낌이랄까. 그런 선수들의 플레이를 볼때마다 저절로 감탄을 자아냈다. 프리스타일 축구 선수들이 축구 블로거를 깜짝 놀래켰던 장면이 수없이 많았다.

[동영상] 4강 1조 경기 장면. 이현욱vs오근택

[동영상] 4강 2조 경기 장면. 임재훈vs김태희

[동영상] 3~4위전 경기 장면. 오근택vs임재훈

[동영상] 결승전 경기 장면. 이현욱vs김태희

결승전에서 멋진 대결을 펼친 김태희 선수, 이현욱 선수

심사위원 우희용씨가 김태희 선수의 팔을 들면서 레드불 스트리트 스타일 우승자가 결정됐다.

레드불 스트리트 스타일 1위는 김태희 선수, 2위는 이현욱 선수, 3위는 임재훈 선수로 확정됐다.

참가 선수들이 김태희 선수에게 레드불을 뿌리며 우승을 축하해줬다.

레드불을 먹으며 기념 촬영을 하는 선수들

레드불 스트리트 스타일에서 우승한 김태희 선수.

프리스타일 축구는 단순히 묘기만 부리는 스포츠가 아니다. 체육과 음악, 재치가 서로 어우러진 새로운 유형의 스포츠다. 앞으로 대중들과 호흡할수록 사람들의 관심을 얻을 것으로 기대된다. 아울러 김태희 선수가 세계 무대에서 입상하여 한국 프리스타일 축구의 우수성을 알려주기를 바란다. 한국 축구가 올림픽 3위 입상으로 세계 무대에서 통했듯, 프리스타일 축구에서도 우리들에게 기분 좋은 소식이 전해졌으면 하는 바람이다.

Posted by 나이스블루