첼시의 스완지 시티(이하 스완지)전 0-2 완패 원인 중 하나는 페르난도 토레스 부진이었다. 점유율 64-36(%) 슈팅 24-5(유효 슈팅 8-4, 개)의 일방적 우세 속에서도 단 한 골도 넣지 못한 것은 원톱이 제 구실을 못했다는 뜻이다. 이날 토레스는 3개의 슈팅을 날렸으나 볼은 골대 바깥으로 벗어나기 일쑤였다. 후반전에는 슈팅이 1개도 없었으며 후반 37분 교체되기까지 볼을 터치할 기회도 많지 않았다. 82분 동안 최전방에서 철저히 고립되면서 팀의 패배를 자초했다.

 

반면 토레스 대신에 교체 투입된 뎀바 바는 존재감이 달랐다. 출전 시간이 인저리 타임 3분을 포함하여 총 11분에 불과했으나 오히려 강한 인상을 남겼다. 후반 41분과 42분에 걸쳐 헤딩 슈팅을 날렸으며 그 중에 첫번째 슈팅은 유효 슈팅으로 기록됐다. 후반 47분에는 박스 중앙에서 프랭크 램파드의 로빙 패스를 오른발 슈팅으로 받아내면서 스완지 골망을 흔들었으나 오프사이드가 선언됐다.

 

하지만 명백한 오프사이드는 아니었다. 상대 수비수와 동일 선상에 있었기 때문에 온사이드 상황이었으며 득점으로 인정되는 것이 맞다. 만약 그의 출전 시간이 길었다면 이날 경기는 예측 불허의 상황을 나타냈을 것이다. 11분 활약상을 놓고 보면 그라운드를 뛰는 시간이 넉넉할 수록 더욱 강한 존재감을 발휘했을 것으로 보인다.

 

물론 토레스의 선발 출전은 옳았다. 지난 주말 FA컵 3라운드 사우스햄프턴전 결장으로 휴식을 취했기 때문. 자신의 첼시 데뷔전인 사우스햄프턴전에서 2골 터뜨렸던 뎀바 바로서는 굳이 스완지전에 무리할 필요가 없었다. 그러나 라파엘 베니테즈 감독은 토레스를 너무 믿었다. 결과론적인 이야기지만 토레스를 조기 교체하지 못한 것이 팀의 또 다른 패인으로 작용했다.(가장 결정적 패인은 브리니슬라프 이바노비치의 실책 2개) 그럼에도 토레스를 신뢰하고 싶었다면 뎀바 바 투입 타이밍이라도 빨랐어야 했다. 토레스는 지난 시즌 후반기 일부 경기에서 윙어를 맡은 경험이 있었다.

 

첼시는 뎀바 바에게 11분 동안 세 번의 슈팅 기회(오프사이드 1개 포함)가 찾아온 것을 되짚어 볼 필요가 있다. 토레스가 뛰었을 때와 다른 분위기. 이는 뎀바 바가 스스로 골을 해결짓는 능력이 있음을 알 수 있다. 강력한 파워와 포스트플레이로 상대 수비 견제에 아랑곳하지 않았으며 동료에게 패스 받을 위치선정까지 능했다. 상대 수비로서는 부담을 느낄 수 밖에 없었다.

 

반면 토레스는 혼자의 힘으로 경기 흐름을 바꾸지 못하는 약점을 스완지전에서도 노출했다. 몇몇 장면에서는 스완지 수비수의 견제를 받지 않고도 볼을 못잡는 경우가 있었다. 사실, 스완지에서 토레스를 별도로 마크했던 수비수는 없었다. 포백은 지역 방어를 펼쳤다. 기성용을 비롯한 미드필더들이 포백과 거리를 좁히고 협력 수비를 강화하면서 첼시 2선 미드필더들의 종방향 움직임과 패스를 막는데 집중했으며 어느 정도 성과를 거뒀다. 그러나 첼시의 원톱이 뎀바 바처럼 상대 수비를 흔드는 타입이었다면 스완지가 힘든 경기를 펼쳤을지 모를 일이다.

 

스완지전에서는 토레스가 뎀바 바보다 출전 시간이 월등하게 많았으나 실속에서는 뎀바 바가 더 좋았다. 그렇다고 뎀바 바의 주전 등극을 짐작하기에는 아직 토레스에게 기회가 더 남아있다. 하지만 2년 전 프리미어리그 역대 최고 이적료(5000만 파운드, 약 849억 원)를 기록했던 선수가 자신의 이적료 중 15%(750만 파운드, 약 127억 원)에 불과한 선수에게 경기력에서 밀리는 것은 석연치 않다.(뎀바 바 무릎 상태를 감안할 때 고액 이적료는 부담스럽지만) 만약 토레스가 첼시에서 롱런하고 싶다면 올 시즌 잔여 경기까지 모든 것을 걸겠다는 각오로 경기에 임해야 할 것이다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

얼마전 첼시로 이적했던 세네갈 대표팀 공격수 뎀바 바가 데뷔전에서 2골 넣으며 팀 승리를 이끌었다. 6일 FA컵 3라운드(64강) 사우스햄프턴 원정에서 전반 34분과 후반 15분에 골을 터뜨리며 팀의 5-1 대승을 공헌한 것. 뉴캐슬 유니폼을 마지막으로 입었던 지난달 30일 아스널전 이후 일주일만에 2골 작렬했다. 뛰어난 골 결정력과 위협적인 움직임, 빼어난 위치선정, 압도적인 파워에 이르기까지 강렬한 인상을 남기며 완벽한 데뷔전을 마쳤다.

무엇보다 뎀바 바가 첫 골을 넣은 시점이 의미있다. 첼시가 0-1로 뒤졌던 전반 34분에 동점골을 터뜨렸던 것. 그 이전까지는 첼시 미드필더들이 사우스햄프턴의 끈질긴 저항에 시달리며 공격이 번번이 끊기거나 패스 템포가 느렸다. 전반 21분 제이 로드리게스에게 선제골을 내줬을 때는 게리 케이힐의 대인 마크 실수가 아쉬웠다. FA컵에서 약팀이 강팀을 제압하는 이변이 속출하는 특성상 첼시가 남은 시간까지 어려운 경기를 펼칠 것으로 보였다. 그 우려를 뎀바 바 동점골을 통해 해소한 것이다.

뎀바 바 선제골은 실질적으로 후안 마타의 작품이었다. 마타가 박스 바깥에서 안쪽으로 접근하면서 상대 수비를 제치고 왼발 슈팅을 날린 볼이 골대 가까이에서 뎀바 바의 왼발을 맞췄다. 뎀바 바로서는 운이 좋았던 득점 장면 이었다. 그럼에도 데뷔전에서 골을 넣으면서 '첼시에서 잘해야 한다', '반드시 골을 넣어야 한다'는 중압감을 크게 느낄 필요가 없어졌다. 동점골을 계기로 몸이 풀리면서 상대 진영을 부지런히 넘나들었다.

그런 뎀바 바는 자신의 경쟁자로 꼽히는 페르난도 토레스와 달랐다. 토레스는 2년 전 첼시 이적 후 데뷔골을 넣기까지 13경기 연속 무득점에 시달렸다. 자신의 데뷔전이었던 2월 6일 리버풀전에서는 친정팀의 3백 변형 작전에 철저히 봉쇄 당한 끝에 부진을 면치 못했고 팀은 0-1로 패했다. 이적 후 14번째 경기였던 4월 23일 웨스트햄전에서 1골 1도움 기록했으나 '먹튀'라는 비아냥을 듣게 되었고 지금까지 프리미어리그 역대 최고 이적료(5000만 파운드, 약 853억 원)에 걸맞는 활약을 펼치지 못했다.

뎀바 바의 진가는 후반 6분에도 빛났다. 브리니슬라프 이바노비치가 박스 중앙에서 마타의 크로스를 헤딩골로 밀어 넣었던 장면을 주목할 필요가 있다. 뎀바 바는 근처에서 마타 크로스를 머리로 받아 넣는 척 하면서 사우스햄프턴 수비수를 교란했다. 그 이후 헤딩슛을 시도하는 움직임을 취했지만 결과적으로 이바노비치가 떠안았던 견제 부담을 덜어준 효과를 안겼다. 만약 그 자리에 없었으면 이바노비치에게 달라붙는 상대 선수들이 늘어나면서 득점을 얻기가 쉽지 않았을 것이다.

후반 15분에는 자신의 두번째 골이자 첼시의 네번째 골을 터뜨렸다. 박스 중앙에서 에당 아자르의 오른쪽 대각선 패스를 밀어 넣은 것. 멀티골을 기록하는 킬러의 면모를 과시하며 라파엘 베니테즈 감독의 눈도장을 받게 됐다. 베니테즈 감독은 경기 종료 후 구단 공식 홈페이지를 통해 "그의 움직임과 우리가 원한 것에 대한 이해가 좋았다. 그는 영리했고 동료 선수들의 움직임을 이해했다. 피치에서 모두 잘했다"며 뎀바 바 경기력에 흡족했다.

이러한 뎀바 바의 활약상은 토레스에게 충분한 자극제가 되었을 것이다. 토레스는 베니테즈 감독 부임 이후 전성기 시절의 포스를 되찾는 중이나 먹튀의 불명예에서 벗어나기 위해 기복을 줄일 필요가 있다. 현재로서는 뎀바 바와 첼시의 원톱을 놓고 주전 경쟁을 펼칠 것으로 예상되는 만큼 이제는 매 경기 매 순간마다 열의를 쏟아야 한다. 어쩌면 첼시에서 명예회복에 성공할 기회는 올 시즌 하반기가 될 지 모른다. 만약 선수 본인이 첼시에 계속 머물고 싶은 의사가 확고하면(일부 첼시팬들이 원치 않을수도 있지만) 앞으로 남은 시즌을 올인하는 자세로 임해야 한다.

뎀바 바로서도 꾸준함이 중요하다. 그동안 잉글랜드 무대에서 뛰어난 골 결정력을 과시했으나 지난 시즌 하반기 프리미어리그 14경기 연속 무득점이 아쉬움에 남았다. 하지만 이번에는 다를 수 있다. 뉴캐슬 시절과 달리 골을 넣어야 하는 동기부여가 강해졌다. 첼시는 뉴캐슬에 비해 실력이 뛰어난 선수들이 즐비하며, 아자르-마타-오스카 같은 테크니션들의 공격 지원을 받는 이점을 얻게 된다. 현재 프리미어리그 개인 득점 공동 3위(20경기 13골)를 기록중이며 앞으로 더 많은 골을 넣을 경우 1~2위 등극을 노릴 수 있다.

골 하나만 중요한 것은 아니다. 뎀바 바 특유의 파워풀한 기질이 빛을 발할 경우 2선 미드필더들의 득점력 향상 및 문전 침투에 도움 될 것이며 팀의 공격 전개가 다채로워질 것이다. 첼시팬들은 뎀바 바가 '첼시 레전드' 디디에 드록바를 완벽하게 대체하는 타이밍이 빨라지기를 바랄 것이다.

Posted by 나이스블루

 

라파엘 베니테즈 감독이 이끄는 첼시가 1월 이적시장에서 세네갈 대표팀 공격수 뎀바 바(28, 뉴캐슬)를 영입할 것으로 보인다. 뉴캐슬은 한국 시간으로 2일 저녁 공식 홈페이지를 통해 뎀바 바가 첼시와 협상하는 것을 허락했다는 성명서를 발표했다. 같은 날 잉글랜드 일간지 <미러>에서는 "뎀바 바는 첼시와 3년 반 계약에 동의했으며 서런던으로 이동하면 8만 파운드(약 1억 3800만 원)의 주급을 받을 것이다. 메디컬 테스트에서 이적 완료 여부를 확인할 수 있다"고 보도했다.

첼시가 뎀바 바를 영입할 의지가 있는 것은 분명하다. 하지만 영입 성사 여부는 미지수. 뎀바 바의 무릎이 걸림돌로 작용한다. 2000년대 중반 벨기에 무스크론 시절에 정강이 골절 부상을 당했으나 엉뚱하게도 무릎 수술을 받게 됐다. 약 25cm의 철심이 무릎에 삽입된 것. 이 때문에 뎀바 바의 몸값은 항상 저평가를 받을 수 밖에 없었다. 그의 바이아웃은 750만 파운드(약 129억 원)에 불과한 것으로 알려졌다. 무릎 문제로 스토크 시티 이적이 무산되었던 과거의 전례를 떠올리면 첼시행을 쉽게 장담할 수 없다.

그럼에도 첼시가 1월 이적시장 첫번째 선수 영입 대상자로 뎀바 바를 낙점한 것은 의미가 있다. 올 시즌 성적 부진에 빠진 팀 전력을 추스리기 위해 화력 보강을 꾀한 것. 기복이 심한 페르난도 토레스와 경쟁할 적임자가 없는 것이 약점으로 꼽혔다. 그로인해 토레스는 많은 경기를 소화하면서 들쭉날쭉한 경기력을 거듭했고 첼시의 공격 완성도가 떨어지는 문제점으로 이어졌다. 최근 베니테즈 감독 부임 이후 리버풀 시절의 기량을 되찾는 중이나 현 시점에서는 완벽하게 부활했다고 단정짓기 어렵다. 지난 2일에는 다니엘 스터리지의 리버풀이 이적이 완료되면서 공격수 영입이 불가피 했다.

뎀바 바는 토레스를 능가하는 골 결정력을 자랑한다. 두 선수의 지난 두 시즌 프리미어리그 스탯을 합하면 뎀바 바는 54경기 29골, 토레스는 52경기 13골 기록했다. 올 시즌에는 뎀바 바가 20경기 13골 넣으며 프리미어리그 득점 랭킹 공동 3위에 속한 반면 토레스는 20경기에서 7골에 불과했다. 네임벨류에서 토레스가 앞섰을 뿐 실속에서 뎀바 바가 더 좋다고 볼 수 있다. 하지만 뎀바 바도 꾸준한 면모가 부족하다. 지난 시즌 하반기 프리미어리그 14경기 연속 무득점에 그친 것이 옥의 티. 그럼에도 토레스보다 킬러 본능이 충만한 것은 분명하다.

그런 뎀바 바는 잠재적인 '드록바 대체자'라 할 수 있다. 드록바처럼 탄탄한 체격 조건(189cm, 84.7kg)을 바탕으로 상대 수비수와의 몸싸움 및 공중볼 경합에서 우위를 자랑한다. 상대팀 집중 견제에 약한 토레스와 다른 유형의 파워형 공격수다.

이러한 기질은 테크니션 미드필더들이 즐비한 첼시에 필요하다. 뎀바 바가 최전방에서 공중볼을 따낼 때 아자르-오스카-마타 같은 2선 미드필더들이 볼을 받아내면서 공격을 전개하거나, 측면에서 연결된 크로스가 뎀바 바 헤딩슛으로 이어지는 장면이 많아질 것으로 보인다. 이렇게 첼시는 뎀바 바를 통해 다양한 공격을 시도하며 상대 수비를 공략하는 이점을 얻게 된다. 2선 미드필더들이 상대팀의 강력한 압박에 막혀 패스 플레이가 원활하지 못했던 기존 문제점까지 해소할 수 있다.

물론 뎀바 바와 토레스의 공존은 쉽지 않을 것이다. 토레스는 볼 컨트롤이 취약한 특성상 쉐도우로 활용되기 어렵다. 만약 뎀바 바 이적이 완료될 경우 토레스가 벤치를 지키는 경우가 늘어날 것으로 보인다. 하지만 이는 올바른 현상이다. 토레스는 그동안 수많은 경기를 소화하면서 휴식 기회를 얻기 힘들었다. 뎀바 바가 첼시의 간판 공격수로 거듭날 경우 토레스는 쾌적한 컨디션 상태에서 자신의 역량을 쏟을 수 있다. 두 선수 모두 첼시의 원톱을 두고 로테이션 경쟁을 펼칠 것으로 보인다.

하지만 첼시의 뎀바 바 영입은 최선이 아닌 '차선의 선택'이라 할 수 있다. 그의 무릎 상태를 떠올리면 앞으로 오랜 시간의 선수 생활을 보장할지 확신할 수 없다. 만약 그가 중요한 시기에 부상당할 경우 첼시의 전력 약화는 걷잡을 수 없게 된다. 그럼에도 불필요한 영입으로 단정할 수는 없다. 뎀바 바의 몸값은 다른 특급 공격수들에 비해 비싸지 않다. 첼시로서는 돈 낭비를 피할 수 있다. 그러면서 또 다른 대형 선수 영입에 초점을 맞출 수 있다. 과연 첼시가 메디컬 테스트를 통해 뎀바 바 무릎 상태를 보며 영입을 결정할지 주목된다.

Posted by 나이스블루