최근 황선홍 부산 감독에 대한 거취가 K리그에서 화두입니다. 황선홍 감독은 스타 사령탑으로서 많은 축구팬들의 주목을 끌었지만 계약 기간 3년 동안 성적 부진에 시달린 끝에 부산과의 재계약 불발이 유력해졌습니다. 열악한 스쿼드와 어려운 구단 환경 속에서도 지난해 피스컵 준우승, 올해 FA컵 준우승을 일구었지만 부산 축구의 부활을 이끌기에는 K리그 성적이 아쉬웠습니다. 최근에는 부산과의 결별 여부와 더불어 친정팀 포항의 새로운 사령탑 유력 후보로 거론되면서 앞으로의 행보를 주목하지 않을 수 없게 됐습니다.

분명한 것은, 올 시즌을 끝으로 K리그 사령탑에서 물러나는 지도자들이 있을 것으로 보입니다. 감독이라는 직업은 성적에 일희일비되는 경향이 뚜렷합니다. 그래서 시즌이 종료되면 성적 부진한 팀들 쪽에서 감독 교체가 이루어지는 경우가 다반사이기 때문입니다. 지난 5월에는 레모스 전 포항 감독이 9경기 연속 무승(3무6패)이 빌미가 되어 감독 부임 후 5개월만에 경질되었고, 같은 시기에 차범근 전 감독은 수원의 K리그 꼴찌 추락을 책임지고 스스로 사퇴했습니다. 그리고 새로운 감독이 팀의 성적 향상을 위해 선수들과 힘을 합치게 됩니다. 이러한 축구의 연속성은 유기적인 동맥경화 차원에서 '당연한 현상' 입니다.

K리그에서 가장 보고 싶은 지도자가 있다면, 2년 전까지 성남 사령탑을 맡았던 김학범 감독이 떠오릅니다. 탁월한 전술 능력과 선수들의 단합된 조직력을 키우는데 일가견이 있는 김학범 감독은 K리그의 대표적인 '지장'으로 손꼽혔습니다. 90년대 후반 성남 코치 시절부터 유럽, 남미, 일본을 오가며 여러차례 해외 지도자 연수를 받았고, 어느 모 대학원에서 <‘델파이’ 방법을 활용한 축구 훈련방법에 관한 ‘내용 분석’>이라는 논문으로 박사 학위를 취득할 정도로 '연구하는 지도자'라는 칭호를 얻었습니다.

김학범 감독의 별명은 '학범슨' 입니다. 맨체스터 유나이티드에서 24년 동안 장기집권하며 세계적인 팀으로 키웠던 알렉스 퍼거슨 감독을 빗댄 별명이죠. 김학범 감독은 성남 수석코치 시절 차경복(2006년 작고) 감독과 힘을 합쳐 2001~2003년 K리그 3연패를 이끌었습니다. 차경복 감독이 선수들의 인화에 전념했다면 김학범은 전술에 집중하며 스쿼드 운영의 철저한 분업화를 나타냈습니다. 1996년 아시안 클럽 선수권(현 AFC 챔피언스리그) 이후 침체기에 빠졌던 성남은 두 지도자의 불철주야 노력에 힘입어 K리그를 3년 연속 제패했습니다. 특히 김학범 감독은 당시 K리그에서 활성화되지 않았던 4백을 구사하며 균형과 조직력을 강화하는 축구로 짭짤한 재미를 봤습니다.

그런 김학범 감독은 2005년 성남 사령탑을 맡아 K리그의 전략가로서 성공적인 행보를 거두는 계기를 마련했습니다. 수석 코치 시절에 즐겨 구사했던 카운트 어택을 비롯, 미드필더를 중심으로 패스 위주의 경기를 풀어가는 아기자기한 공격 축구를 펼쳤습니다. 여기에 선수들의 짜임새 넘치는 조직력과 개개인의 기술력까지 팀 전술에 접목시키면서 엄청난 파괴력을 내뿜을 수 있는 팀으로 조련했습니다. 3백-압박을 기반으로 안정적인 실리축구가 만연했던 당시 K리그의 분위기 속에서 성남의 기술 축구는 어느 누구도 범접할 수 없었습니다. 그래서 김학범 감독은 2005년 후기리그 우승, 2006년 전기리그 및 K리그 우승, 2007년 페넌트레이스 1위(K리그 준우승)를 통해 본격적인 명장 반열에 올라섰습니다.

하지만 김학범 감독은 2008시즌을 끝으로 성남 사령탑에서 물러났습니다. 페넌트레이스 3위 및 6강 플레이오프 탈락에 따른 성적 부진이 원인 이었죠. 고정적인 베스트 일레븐 기용에 따른 스쿼드의 체력 저하, 김두현 이적-최성국 벤치 추락에 따른 공격 파괴력 감소, 시즌 중반 이동국 영입에 따른 공격수 과포화 현상, 이동국 부진, 상대팀에게 공격 패턴이 완전히 읽힌 것까지 맞물리면서 어려운 시즌을 보냈습니다. 특히 시즌 후반부터 맥빠진 경기력을 일관하며 성남 특유의 아름다운 공격 축구가 빛을 잃었던 것이 가장 큰 문제였습니다. 김학범 감독 전술의 대표적인 장점이 상대팀의 집요한 견제에 의해 무너지는 순간이었기 때문입니다. 

김학범 감독의 성남 사령탑 말년이 좋지 못했던 것은 사실입니다. 하지만 역의 관점에서 바라보면 K리그에서 김학범 감독의 역량이 얼마만큼 강했는지를 알 수 있습니다. 전반적인 경기력이 좋지 못했던 상황에서 페넌트레이스를 3위로 마쳤던 것은(1위 수원과의 승점이 단 3점차) 총체적인 위기를 막았다는 뜻입니다. 수원이 2008년 K리그 우승을 이룬지 1년 만에 10위로 추락한 것을 놓고 보면, 김학범 감독은 위기에 대응하는 능력이 나쁘다고 볼 수 없습니다. 짜임새 넘치는 조직력만큼은 여전히 살아있었기 때문에 상대에게 쉽게 무너지지 않았습니다. 그리고 공격 라인이 상대의 집중 견제를 피하기 어려웠다는 것은, 그만큼 성남의 전력이 강했다는 것을 의미합니다. 김학범 감독의 지도력을 무시할 수 없는 이유입니다.

그런 김학범 감독의 K리그 공백 기간이 이제 2년이 됐습니다. 지난 8월 중국 슈퍼리그 허난 사령탑을 맡을 것이라는 언론들의 보도가 있었으나 그 이후 뚜렷한 진전이 없었습니다. A매치 경기 때 한국 대표팀에 대한 칼럼을 언론에 전하는 것 이외에는 공식적인 활동이 없었죠. 남아공 월드컵 이후 여론에서 한국 대표팀 감독 후보 중에 한 명으로 거론되었으나 결국 태극마크를 가슴에 새기지 못했습니다. 인맥과 거리가 멀었기 때문에 소위 기득권과 거리감이 없지 않았지만, 감독으로서의 역량을 놓고 보면 결코 어느 누구에게 뒤지지 않는다고 봅니다. K리그의 경기력 퀄리티가 지금보다 업그레이드 되려면 김학범 감독의 컴백이 기대됩니다.

개인적으로는 김학범 감독이 스쿼드-재정이 어려운 도시민구단, 그와 비슷하게 형편이 어려운 기업 구단의 사령탑으로 발걸음을 옮겨야 한다고 봅니다. 친정팀 성남은 당시 K리그에서 공격적인 선수 영입을 펼치며 가장 많은 돈을 투자했던 '한국판 레알 마드리드'로 손꼽혔습니다. 최고의 선수들을 최고의 팀으로 조련한 김학범 감독의 능력은 이미 K리그에서 검증됐습니다. 그래고 이제는 '무에서 유를 창조한다'는 마음으로 K리그에 신선함을 불어넣었으면 합니다. 성남 감독 시절 선수의 개인 역량에 의존했던 지도자는 아니었기 때문에 무명 선수들을 발굴할 능력이 충분하다고 생각합니다. 성남에서는 스쿼드가 쟁쟁하다보니 그런 부분이 가려질 수 밖에 없었지만 이제는 다른 모습을 과시하는 날이 기다려집니다.

K리그 입장에서도 김학범 감독을 볼 수 없는 현실은 퀄리티적인 측면에서 손해입니다. 김학범 감독의 지도력은 한때 K리그 최고였을 뿐만 아니라 대표적인 지략가로 통했습니다. 그리고 감독으로서 오랫동안 공백기를 가지면 현장 감각 저하로 지도력에 어려움을 겪을 수 있기 때문에 이제는 그라운드에서 지휘하는 모습을 다시 보고 싶습니다. 그 무대는 중국이나 일본이 아닌 K리그였으면 하는 바람입니다.

Posted by 나이스블루

 

김학범 성남 감독의 별명은 '학범슨' 입니다. 2004시즌 정규리그 9위팀이었던 성남의 감독을 맡아 팀의 전술적 완성도를 높이면서 K리그 최고의 지략가로 인정 받았기 때문이죠.

2005년 후기리그 우승, 2006년 전기리그 및 정규리그 우승, 2007년 페넌트레이스 1위, 2008년 페넌트레이스 3위가 김 감독의 업적이며 플레이오프가 존재하지 않았다면 2007년 정규리그 우승, 2008년 AFC 챔피언스리그 출전권 획득이라는 전후무후한 성적을 올렸을 것입니다. 이러한 좋은 성과가 맨체스터 유나이티드의 황금기를 이끈 알렉스 퍼거슨 감독의 행보와 유사하기 때문에 '학범슨'이라는 별명이 붙여진 것입니다.

김학범, 왜 K리그 최고의 명장인가?

제가 김학범 감독을 존경하는 이유, 그리고 K리그 최고의 명장이라 치켜 세우고 싶은 이유는 '다른 국내 지도자들과 다르게' 주어진 현실에 만족하지 않고 항상 최선을 다한다는 것입니다. 

코치 시절부터 지금까지 잉글랜드, 브라질 등 남미 및 유럽 지역은 물론 일본까지 드나들며 해외 지도자 연수를 받아 감독으로서의 견문을 넓혔습니다. 여기에 대학교에서 생리학 박사 학위까지 받는 등, 단 하루라도 게으르지 않고 자신의 분야에 대하여 연구하고 분석했기 때문에 '축구계의 학구파'로 통했던 것입니다. 또 한명의 학구파로 안익수 여자 축구 대표팀 감독이 있는데, 2000년대 중반 성남 코칭스태프로 몸담아 김 감독에게 많은 영향을 받았기 때문에 최고의 지도자가 되겠다는 노력으로 가득차게 된 것입니다.

김학범 감독은 선진 축구의 최고 모델을 오랫동안 공부했기 때문에 성남에서 10년 동안 전술을 담당할 수 있었습니다. 특히 고 차경복 감독이 성남 사령탑을 맡던 시절에는(1999~2004년) 팀의 수석코치를 맡았는데 차 감독이 김 감독에게 전술 권한을 넘겨줬을 정도죠. 당시 차경복 감독이 선수들의 인화력을 키웠다면 김학범 감독은 전술을 맡아 팀의 정규리그 3연패(2001~2003년)를 이끌었습니다.

당시의 성남은 3백 중심에 수비 위주의 축구가 대세였던 K리그의 만연한 분위기와 다르게(당시 김호 감독의 수원도 3백이었습니다. 조병국-박건하-조성환으로 짜인 3-4-3)  4-3-3과 4-4-2를 골고루 섞어가며 탄탄한 포백과 '카운트 어택'을 바탕에 둔 빠른 템포의 공격력을 자랑했습니다. 플레이 메이커 신태용을 중심으로 놓은 아기자기한 공격 축구로 늘 상대팀 문전을 두드렸고 기술적 완성도까지 높았기 때문에 어느 누구도 성남 그리고 김학범 감독의 전술을 꺾지 못했던 것입니다. 성남의 이러한 틀은 지금까지 유지 되고 있었죠.

제가 김학범 감독을 명장이라 생각하는 또 하나의 이유는, 김 감독은 진정한 리더로서의 '컨셉'이 뛰어났기 때문입니다. 팀의 방향을 설정하고 기본 색깔을 덧칠하는 컨셉이 확고했기 때문에 성남이 항상 좋은 성적을 거둘 수 있었던 것이죠. 감독이 존재하는 이유는 '승리'이기 때문에 그 목표를 위해 팀을 K리그 정상으로 이끈 김학범 감독의 지도력은 마땅히 존경받아야 합니다. K리그 감독 어느 누구도 이러한 성과를 내기가 어려웠을 정도입니다. 플레이오프 제도의 페혜까지 없었더라면 김 감독의 리더십은 경이로울 수 밖에 없었을 것입니다.

(개인적으로는 김호 감독이 대전 사령탑을 맡지 않았다면 'K리그 최고 감독'이란 타이틀이 계속 유지되었다고 봅니다. 내년 시즌의 대전이 어떨지 모르겠지만, 2008년은 김호 감독이 총체적으로 실패했던 한 해였죠. 대전팬들이 김 감독에 대한 부정적인 반응을 나타내는 것을 보면서, 과거의 명성에 기대는 것이 아닌가 싶어 아쉽습니다.)

그럼에도 안타까운 것은 김학범 감독의 사령탑 재임기간이 퍼거슨 감독 처럼 길지 않았다는 점입니다. 퍼거슨 감독은 45세였던 1986년 11월 맨유 감독을 맡아 22년 동안 장기 집권했지만 김학범 감독은 4년에 그쳤죠. 물론 4년이란 시간이 짧지 않은 시간입니다만 김 감독의 진면목을 오랫동안 볼 수 없어서 아쉽습니다.



무리뉴처럼 팀을 떠난 김학범, 멋지게 컴백하기를...

김학범 감독은 학범슨으로 불렸지만, 사령탑에서 물러난 배경에는 조세 무리뉴 감독과 '절묘하게' 비슷합니다. 두 사람은 K리그와 유럽 축구에서 정평난 명장이란 공통점, 성남과 첼시는 K리그와 프리미어리그에서 가장 많은 돈을 쓰는 구단으로 유명한 공통 분모까지 있기 때문이죠. 김학범 감독과 무리뉴 감독은 성남과 첼시에서 4년, 3년 3개월 동안 감독으로 활약해 서로 비슷한 기간 동안 사령탑을 맡은 것도 있고요.

더욱이 김학범 감독은 지난 여름 이동국 영입을 둘러싼 구단과의 마찰로(공식적으로 알려지지 않았지만, 축구계 내부에서 떠돌았던 이야기죠.) 성남의 6강 플레이오프 탈락 이후 사임이 아닌 경질설로 곤욕을 치렀습니다. 무리뉴 감독 역시 첼시를 떠난 발단의 시초가 안드리 셉첸코를 둘러싼 구단과의 마찰 때문이었습니다. 김학범 감독과 무리뉴 감독은 이동국과 셉첸코의 영입을 원치 않았지만 구단이 우승을 목적으로 두 선수를 데려오면서 관계가 묘연하게 되었습니다.

두 감독이 팀을 떠나게 된 결정적 촉매제는 우승 문턱 좌절과 단기간 성적 부진 이었습니다. 김학범 감독은 2년 연속 정규리그 우승 실패로 고개를 떨궜고 무리뉴 감독도 UEFA 챔피언스리그 우승 문턱에서 좌절하면서 '첼시의 유럽 정상 등극을 바라던' 로만 아브로모비치 구단주를 흡족시키지 못했죠. 김학범 감독이 올 시즌 후반기 6승3무8패 및 6강 플레이오프 탈락의 영향으로 감독직을 내놓았다면 무리뉴 감독은 2007/08시즌 초반 프리미어리그 5위 부진 및 지난해 9월 19일 로젠보리전 졸전(1-1 무승부)으로 다음날 첼시 구단과의 합의에 의해 팀을 떠났습니다.

결국, 김학범 감독은 무리뉴 감독이 첼시를 떠났던 시나리오와 똑같은 형태로 성남을 떠나게 되었습니다. 그의 사임 소식은 축구팬들에게 큰 충격을 안겨줬고 지금까지도 팀을 떠난 요인에 대해 이런 저런 말들이 계속 나오고 있을 정도죠.

성남을 떠난 김학범 감독은 내년 초 해외 지도자 연수를 떠날 계획입니다. 다시 K리그에 돌아오면 성남이 아닌 다른 팀의 사령탑을 맡을 공산이 크기 때문에 언젠가 성남에 비수를 꽂을 날이 올지 모를 일이죠. 무리뉴가 지난 여름 특유의 간지나는 모습으로 인터밀란 감독 취임식을 치렀던 것 처럼 언젠가 멋진 모습으로 K리그에 컴백했으면 하는 바람입니다.

비록 김학범 감독이 무리뉴 감독과 똑같은 형태로 팀을 떠났지만, 제 마음 속에서는 영원히 '한국판 퍼거슨'으로 남을 것입니다. 김학범 감독 같은 인재가 한국 축구에서 찾아볼 수 없기 때문이죠. 충분히 쉬면서 그리고 해외에서 선진 지도력을 계속 쌓으면서, 다시 돌아오는 날에는 성남 시절보다 더 업그레이드된 지도력을 발휘했으면 하는 바람입니다. 이미 성남에서 '성공한 지도자'로 명성을 높였기 때문에 감독으로서 또 우승컵을 들어올릴 것으로 믿어 의심치 않습니다.

Posted by 나이스블루



´이거 K리그 경기 맞아? 답답해 미치겠네!´

축구 경기를 보기 위해 추운 날씨를 마다하지 않은 관중들은 어이없는 반응을 지으며 경기장을 떠났다. 그런데 그 타이밍이 경기 종료 시간이 아닌 후반 15분에서 10분 동안 멈췄던 시간이었던 것. 갑자기 스프링클러가 오작동하여 상대팀 진영에만 물이 뿌려지더니 이에 발끈한 감독이 심판에 항의를 하며 경기 진행을 지연시켰던 것이 관중들의 분노를 유발시켰던 것이다.

이 같은 일이 동남아시아와 중앙아시아가 아닌 ´자칭 아시아 최고를 자부하는´ K리그에서 벌어져 축구팬들에게 충격을 안겨주고 있다. 흥겨운 K리그 막판 순위 싸움 열기로 가득해야 할 K리그가 이청용 이단 옆차기 사건으로 축구팬들에게 상처를 입히더니 ´엎친 데 덮친 격´으로 관중들을 내쫓는 사고까지 벌어져 걷잡을 수 없는 ´부정적 행보´에 빠져들었다.

포항 스틸러스와 성남 일화의 FA컵 4강전이 열린 5일 저녁 포항 스틸야드. 하프타임때 스프링클러가 오작동하여 성남쪽 진영에만 물이 뿌려지는 사건이 발생했다. 이 장면을 지켜본 김학범 성남 감독은 단단히 화가 난 표정으로 김덕길 경기 감독관에게 "이게 뭔 오작동이야. 저쪽(포항 진영)에도 물 안뿌리면 (경기) 안할꺼야"라고 발끈한 어조로 격렬히 항의했고 그라운드에서 몸을 풀던 선수들을 벤치로 불러들여 경기가 지연됐다.

결국 세 개의 스프링클러가 3분 동안 포항 진영에 뿌려졌고 이후 후반전이 시작됐다. 관중들은 스틸야드 관리소 측의 미숙한 경기장 관리 때문에 경기 시작 전이 아닌 하프타임에 물이 뿌려진 것에 어안이 벙벙할 수 밖에 없었다.

김학범 감독이 단단히 화가 난 이유는 분명하다. 그라운드 잔디에 물을 뿌리면 패스 속도가 빨리지고, 짧고 정확한 패스로 상대팀 수비 진영을 파고드는 스타일의 포항이 더 유리하기 때문이다. 최근 포항과 만나면 한 없이 약해졌던 김학범 감독이었기에 신경이 바짝 예민할 수 밖에 없었다.

그러나 관중들을 경기장 밖으로 보낸 ´큰´ 문제가 발생했다. 김학범 감독은 후반 15분 김영철이 경고누적으로 퇴장당하자 스프링클러 오작동으로 인한 분노가 다시 폭발했고, 판정에 불만을 품으며 선수들을 벤치로 불러들여 10분 동안 경기를 지연 시켰다. 스프링클러에 어이없는 반응을 지었던 관중들이 하나 둘 씩 경기장을 빠져나가는 순간이었다.

이 과정에서 김 감독은 주심에게 거세하게 항의하다 퇴장 당했고 경기 종료 후 "페어플레이를 방관하는 대한축구협회(KFA)에 무엇을 기대할 수 있냐. 수준 미달의 주심을 투입하는 것 자체가 경기력을 떨어뜨리는 일이다. 페널티 지역에서 핸드볼 파울을 범하고 스터드가 보일 정도로 태클을 가한 상대에게는 왜 그냥 넘어갔느냐"며 FA컵을 주관하는 대한축구협회와 김영철을 퇴장 시킨 주심을 향해 맹비난을 퍼부었다.

축구팬들은 지난해 챔피언결정전 이후 '라이벌 구도'를 그려가는 포항과 성남의 경기를 보기 위해 평일 저녁 추운 날씨 속에서 관중석을 빛냈다. 그러나 관중들이 축구를 통해 받은 서비스는 스프링클러 오작동과 10분 경기 중단이라는 어이없는 해프닝 뿐이었다. 특히 김학범 감독이 후반 15분에 경기를 지연 시킨 것은 관중들을 기만하기에 충분한 행위여서 여론의 비판을 피해갈 수 없게 됐다.

이 같은 경기 지연은 지난 4월 26일 경남-서울전에서도 벌어졌다. 조광래 경남 감독이 심판 판정에 불만 품으며 무려 35분 넘게 경기를 지연 시켰고 경기 추가 시간은 28분이나 주어졌다. 이후 조 감독은 5경기 출장 정지 징계를 받았지만 5월 10일 성남전이 끝난 뒤 "심판은 교육을 다시 받고 경기장에 나와야 한다. 어떻게 이런 판정을 하는지 이해할 수 없다. 이런식의 판정이라면 내가 출장 정지 징계 먹고 벌금 낼 이유가 하나도 없다"고 말해 축구팬들의 질타를 받았던 것.

그런가 하면 선수들의 그라운드 추태까지 축구팬들을 실망 시켰다. 지난 4월 17일 전북-수원의 2군 경기에서는 전북 제칼로가 상대팀 선수를 때리는 폭력 행위로 1군 10경기, 2군 10경기 출장정지와 제재금 1,000만원 중징계를 받은 뒤 방출되었고 한달 뒤인 5월 24일 수원-포항전에서는 포항 조성환이 웃통벗고 심판에게 격렬히 항의하다 6경기 출장 징계를 받았다. 지난 2일에는 서울 이청용의 이단 옆차기 사건으로 축구팬들의 분노를 샀다.

지난해 온갖 사고와 파문으로 멍들어가던 K리그가 올 시즌에도 걷잡을 수 없게 됐다. 불행히도 K리그는 최근 잇달아 터져나오는 여러가지 사고로 축구팬들의 빈축을 사는 돌아올 수 없는 강을 건너고 있다. 일반인들 조차 '프로야구는 수준이 높아져 팬들이 경기장을 찾기 위한 열기가 뜨거운데 요즘 K리그는 왜 이러냐?'고 걱정할 정도로 야구와의 비교에서 뚜렷히 밀려있는 현실이다.

최근 K리그는 말 그대로 '벼랑 끝'에 내몰려 있다. 한번 사고가 터지면 또 다른 사고가 터지는 부정적 사고가 이어지고 있기 때문. 특히 경기장을 찾는 축구팬들은 '한 편의 짜릿한 드라마'를 보기 위해 귀한 시간을 내며 입장료를 지불하는 고마운 존재지만 이제는 이들마저 내쫓기에 이르렀다. 6년전 월드컵을 성공적으로 치렀고 오랫동안 아시아 최고의 축구 리그를 자부하던 나라에서 벌어져서는 안 될 일이다.

그러나 축구는 아름다움과 예술, 환희, 기쁨 등을 안겨주는 스포츠라는 점에서 앞날의 무한한 발전을 위해 더 이상의 충격이 따라서는 안된다. 바람 잘날 없는 K리그를 살리기 위한 가장 시급하고 중요한 과제는 축구 구성원 모두가 합심하는 존중과 배려, 노력이라는 점을 잊지 말아야 한다.

Posted by 나이스블루