울리 슈틸리케 감독이 지휘하는 한국 축구 대표팀의 오만전 승리 원인중에 하나는 후반 47분 김진현 슈퍼세이브 장면이었다. 한국 골키퍼 김진현은 오만의 오른쪽 코너킥을 문전에서 머리로 슈팅을 연결했던 에마드 알 호사니 헤더슛을 손으로 쳐내며 한국의 실점 위기를 막았다. 볼은 김진현 손을 맞고 크로스바를 강타한 뒤 한국 골망 바깥으로 향하면서 김진현 슈퍼세이브 선방이 한국의 위기를 구했다. 슈틸리케호는 오만을 1-0으로 이겼다.

 

한국 오만 경기에서 가장 잘한 선수에 대하여 많은 사람들은 기성용과 조영철을 꼽을 것이다. AFC(아시아축구연맹)는 이날 경기 최우수 선수(MOM)로 구자철을 선정했다. 하지만 오만전 무실점 주인공 김진현도 이들 못지 않게 맹활약 펼쳤다. 김진현 슈퍼세이브 활약은 한국이 승점 3점 획득을 굳혔던 또 다른 결정타가 됐다.

 

[사진 = 김진현 (C) 세레소 오사카 공식 홈페이지 프로필 사진(cerezo.co.jp)]

 

오만전은 친선전이 아니다. 한국의 2015 호주 아시안컵 A조 1차전이다. 일반적으로 큰 대회를 치르는 팀들은 주전 골키퍼를 잘 바꾸지 않는다. 이 경기가 친선전 2연전 중에 하나였다면 골키퍼끼리 서로 번갈아 가면서 경기에 나섰을 수도 있으나 큰 대회는 그렇지 않다. 주전 골키퍼로 낙점 받은 선수가 팀의 대회 일정이 종료되는 시점까지 팀의 골문을 계속 책임진다. 한국이 2002년 한일 월드컵에서 4강에 진출했을 때는 대회 이전까지 이운재와 김병지가 치열한 주전 경합을 벌였으나 대회에서 전 경기 주전으로 나섰던 골키퍼는 이운재가 됐다.

 

하지만 모든 팀이 큰 대회에서 매 경기마다 같은 골키퍼를 기용하는 편은 아니다. 2014 브라질 월드컵에서는 한국의 정성룡이 러시아전과 알제리전에서 주전 골키퍼로 나섰으나 벨기에전에서는 김승규로 교체됐다. 월드컵 본선 일정 치르는 도중에 주전 골키퍼가 바뀐 이유는 정성룡의 알제리전 4실점 부진이 컸다. 당시 한국의 불안 요소였던 골키퍼 문제가 브라질 월드컵 본선에서 이어진 것은 정성룡을 믿었던 한국 코칭스태프 선택이 틀렸음을 드러냈다. 알제리전을 봐도 알 수 있다.

 

 

한국은 브라질 월드컵 이후부터 아시안컵을 치르기 전까지 총 7번의 A매치를 치렀다. 골키퍼 선발로 나섰던 선수의 순서는 김진현-이범영-김진현-김승규-정성룡-김진현-김진현으로 이어졌다. 지금까지 한국의 주전 골키퍼로 나섰던 정성룡이 감독 교체 이후 A매치 7경기 중에 1경기에서만 선발로 뛰었다. 슈틸리케 감독의 선택은 정성룡과 김승규가 아닌 김진현이었다. 공교롭게도 김진현은 브라질 월드컵 최종 엔트리 23인에 합류하지 못했다. 최종 엔트리에 포함됐던 한국 골키퍼는 정성룡, 김승규, 이범영이었다. 하지만 2015년 1월이 되면서 한국의 주전 골키퍼는 김진현으로 바뀌었다. 몇 개월전 같았으면 예상하기 힘든 일이었다.

 

정성룡 이후 한국의 차기 골키퍼는 김승규가 될 것으로 보였다. 정성룡 경쟁자이자 정성룡이 브라질 월드컵 본선 1~2차전에서 기대 이하의 모습을 보이면서 김승규가 브라질 월드컵 이후 한국 대표팀 골키퍼 붙박이 주전으로 활약할 것으로 보였다. 지난해 9월 인천 아시안게임때는 한국의 금메달 획득을 공헌하며 자신의 가치를 끌어 올렸다. 하지만 김승규는 아시안컵 본선 1차전 오만전에서 김진현이 한국 골키퍼로 활약하는 모습을 그라운드 바깥에서 바라봐야만 했다. 김승규와 김진현 운명이 불과 몇 개월 사이에 역전되고 말았다.

 

오만전 김진현 슈퍼세이브 모습은 슈틸리케 감독이 그를 선발로 낙점했던 선택이 옳았음을 입증했던 장면이 됐다. 이 모습을 계기로 김진현은 아시안컵에서 한국의 붙박이 선발 골키퍼로 나설 명분을 얻었으며 서브 골키퍼가 된 김승규 정성룡 출전 여부가 불투명하게 됐다. 본선 2차전이나 3차전, '그럴 일이 없었으면 좋겠지만' 3~4위전에서 김승규 또는 정성룡이 선발로 나설 수도 있으나 슈틸리케 감독이 아시안컵 본선 첫 경기에서 김진현을 선발로 기용한 것은 그를 한국의 주전 골키퍼로 바라보고 있다고 볼 수 밖에 없다. 김진현 슈퍼세이브 장면은 그가 슈틸리케 감독의 기대에 부응했던 결정타가 됐다.

 

김진현 슈퍼세이브 보면서 김승규 정성룡 떠올렸던 것은 어느 팀이든 주전 경쟁은 필수라는 점이다. 축구에서는 한 번 주전은 영원한 주전이 될 수 없다. 무언가의 목적을 달성하려면 구성원과의 경쟁은 필수다. 아무리 주전이었던 선수도 어느 순간에 도태되면 다른 경쟁자에게 선발 자리를 내주기 쉽다. 그런데 그 경쟁자 보다 더 잘하거나 또는 주전을 위해 열심히 노력하는 선수가 자신에게 주어진 팀 내 입지 향상 기회를 충분히 활용하면 어느 순간에 팀의 주전으로 자리잡을 수 있다. 이러한 유형의 선수가 김진현이었다. 그동안의 노력이 오만전에서 값진 선방으로 이어졌다.

 

 

 

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울리 슈틸리케 감독이 이끄는 한국 축구 대표팀이 브라질 월드컵 8강 돌풍을 일으켰던 코스타리카를 상대로 A매치 2연승에 도전한다. 한국 코스타리카 평가전은 14일 오후 8시 서울 월드컵 경기장에서 진행된다. 두 팀의 역대 전적은 7전 3승 2무 2패로 우리나라가 앞섰으며 가장 최근에 치렀던 지난 1월 25일 평가전에서는 당시 홍명보호가 김신욱 결승골에 의해 1-0으로 이겼다. 그러나 김신욱은 이번 대표팀 엔트리에 없으며 감독까지 새롭게 바뀌었다.

 

무엇보다 코스타리카 전력이 만만치 않다는 것을 주목해야 한다. 브라질 월드컵 8강 진출팀이자 피파랭킹 15위(한국 피파랭킹 63위), 최근 A매치 10경기 연속 무패(5승 5무)를 기록한 것을 놓고 보면 한국의 승리를 쉽게 예상하기 어렵다. 한국 코스타리카 경기 결과가 어떻게 끝날지 예측불허다.

 

[사진=김승규 (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지 프로필 사진(fifa.com)]

 

혹시 그런 생각을 하는 축구팬이 있을지 모른다. '일본은 브라질과 경기하는데 왜 한국은 코스타리카냐?'라며 한국이 강팀과 맞대결 펼치지 못하는 것을 아쉽게 여기는 사람이 있을 것 같다. 10월 14일 저녁에는 일본 브라질, 한국 코스타리카 맞대결이 열리는 만큼 이러한 생각을 하는 사람이 없지 않을 수도 있다. 하지만 코스타리카는 지금의 대표팀 전력만큼은 브라질과 아르헨티나, 네덜란드 같은 세계적인 강팀들에게 결코 뒤떨어지지 않는다. 코스타리카의 브라질 월드컵 행보를 보면 그들이 어떤 팀인지 이해하기 쉬울 것이다.

 

코스타리카는 브라질 월드컵 D조 1차전에서 우루과이를 3-1로 제압하면서 D조 최약체 전력으로 꼽혔던 여론의 예상을 완전히 깨뜨렸다. 그러더니 2차전에서 이탈리아를 1-0으로 물리치는 이변을 연출했고 3차전 잉글랜드전에서는 0-0으로 비기며 2승 1무로 D조 1위가 됐다. 이탈리아와 잉글랜드에게 조별본선 탈락의 악몽을 안겨줬던 대표적인 팀이다. 16강에서는 그리스와 1-1로 비겼으나 승부차기 끝에 5-3으로 이기면서 8강에 올랐다. 8강에서는 네덜란드에게 승부차기 접전 끝에 졌으나 연장전까지 0-0으로 비기는 대등한 접전을 펼쳤다.

 

 

코스타리카 8강 진출의 주역은 골키퍼 케일러 나바스다. 브라질 월드컵에서 괴력의 선방쇼를 과시하며 팀의 월드컵 대박 성적을 이끌어냈으며 그 성과에 힘입어 지난 8월 레반테에서 레알 마드리드로 이적했다. 2014/15시즌에는 단 1경기 출전에 그쳤으나 주전 골키퍼 이케르 카시야스의 기량 노쇠화 조짐이 나바스의 앞날 행보에 긍정적이다. 문제는 실전 감각이다. 그동안 소속팀에서 많은 경기를 뛰지 못했으며 지난 10일 오만과의 평가전에서도 뛰지 못했다. 오만전 결장은 팀의 로테이션 활용 차원에서 경기에 출전하지 못한 것으로 보인다. 만약 한국 코스타리카 경기에 출전하면 실점하지 않기 위해 노력해야 한다.

 

한국은 김승규가 주전 골키퍼로 나설 예정이다. 지난 10일 파라과이전에서 김진현이 선발 골키퍼로 투입되면서 무실점 선방을 펼치며 한국의 2-0 승리를 공헌했으나 코스타리카전 선발 출전 여부는 미지수다. 로테이션 활용에 의해 김승규가 김진현을 대신해서 코스타리카전 베스트11에 나올 것으로 보인다. 김승규는 얼마전 막을 내렸던 인천 아시안게임 6경기 연속 무실점 경기를 펼치며 한국의 금메달을 이끌었다. 실질적으로 우리나라의 No.1 골키퍼라고 볼 수 있으나 한국 코스타리카 경기에서 부진하면 슈틸리케호에서 붙박이 주전을 장담할 수 없게 된다.

 

특히 김진현이 파라과이전 무실점 경기를 펼친 것이 김승규에게 신경이 쓰일 것이다. 브라질 월드컵 벨기에전 활약상을 통해 정성룡보다 실력이 더 좋은 선수임을 많은 사람들에게 인정 받았으나 오히려 슈틸리케 감독 데뷔전에서는 김진현 선방이 돋보였다. '김승규vs김진현' 골키퍼 주전 경쟁 분위기가 고조되기 시작한 것. 김승규가 슈틸리케 감독에게 한국 No.1 골키퍼 실력을 과시하려면 코스타리카전에서 눈부신 선방을 과시해야 한다. 그래야 슈틸리케 감독에게 좋은 인상을 심어줄 수 있다.

 

김승규는 코스타리카전에서 나바스와 맞대결 펼친다. 나바스가 브라질 월드컵 빛냈던 축구 스타이자 레알 마드리드 선수라는 점에서 김승규로서는 이번 경기에 대한 동기부여가 클 것이다. 김승규 나바스 선방쇼 기대하기 쉬운 이번 평가전에서 과연 어느 팀이 이길지 기대된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

이제는 김승규가 한국 최고 골키퍼라고 보는 것이 맞다. 브라질 월드컵 본선에서 단 1경기 뛰었을 뿐이나 2경기 출전했던 정성룡에 비하면 활약상이 더 좋았다. 정성룡의 경우 러시아전에서는 잘했으나 알제리전 4실점이 문제였다. 월드컵 이전까지 기복이 심했던 경기력과 맞물려 한국의 주전 골키퍼 답지 못한 모습이 아쉬웠다. 그래서 벨기에전에서는 김승규가 선발로 나섰고 1실점했음에도 세이브 7개를 기록하며 팀의 추가 실점을 줄였다.

 

결과론적 관점이지만 브라질 월드컵 본선에서는 정성룡이 아닌 김승규가 한국 대표팀 주전 골키퍼로 나왔어야 했다. 실력에서 김승규가 정성룡보다 더 나은 것은 많은 사람들이 공감할 것이다. 지금까지는 경험이 약점으로 꼽혔으나 프로는 실력으로 말한다. 경험 많은 선수가 항상 좋은 성과를 거둔다는 보장은 없다.

 

[김승규 프로필. 나이스블루 정리]

 

김승규가 브라질 월드컵에서 한국의 주전을 맡았다고 1승 또는 16강에 진출한다는 보장은 없었을 것이다. 그러나 알제리전에서 4실점 패배를 당하지 않았을 수도 있었다. 민첩한 선방 능력을 과시하는 김승규의 장점이라면 알제리의 전반전 폭풍공세를 제어했을지 모를 일이었다. 주도권 싸움에서 알제리에게 밀리는 한국 선수들의 분발을 자극하는 방향으로 말이다. 또는 알제리 선수들의 기세가 점점 죽으면서 경기 분위기가 한국의 흐름으로 전환되는 시점이 빨랐을 수도 있었다. 하지만 현실은 김승규가 그라운드에 없었다.

 

한국의 16강 진출 실패가 더욱 아쉬운 것은 브라질 월드컵 본선에서 각 팀들의 결과가 엇갈리는데 있어서 골키퍼의 비중이 컸다. 멕시코와 코스타리카 같은 북중미 팀들이 이번 대회에서 최상의 경기력을 과시했던 것은 기예르모 오초아, 케일러 나바스 같은 골키퍼들의 활약상이 좋았다. 팀의 실점 위기를 막아내는 선방을 여러차례 펼치며 축구팬들의 감탄을 자아냈다. 현재 브라질 월드컵 4강에 진출한 팀의 골키퍼들도 제 몫을 다했다. 한국에는 김승규가 있었으나 벨기에전에만 출전한 것이 아쉽다. 한편으로는 정성룡 알제리전 부진이 없었다면 김승규는 벨기에전에서 벤치를 지켰을 것이다.

 

 

 

 

특히 여론에서 김승규와 정성룡을 향한 평가가 대조적인 것을 주목할 필요가 있다. 많은 사람들은 김승규가 정성룡보다 더 낫다고 주장한다. 맞는 말이다. 김승규 실력이 더 나았다는 것을 브라질 월드컵 본선을 통해 드러났기 때문이다. 아무리 정성룡의 국제 경험이 많았을지라도 이영표 일침처럼 월드컵은 경험하는 자리가 아닌 증명하는 자리였다. 한국의 No.1 골키퍼로서 팀의 16강 진출을 위해 매 순간 최선을 다했을 적임자는 김승규였던 것이다.

 

김승규가 좋은 골키퍼로 성장하기 위해서 필요한 것은 두 가지다. 하나는 자신의 기량을 끊임없이 향상 시키기 위한 노력, 또 하나는 국가 대표팀 코칭 스태프의 든든한 믿음이 따라줘야 한다. 홍명보호 코칭 스태프는 이번 월드컵을 치르면서 김승규가 한국 대표팀 붙박이 주전 골키퍼로 어울린다고 느꼈을지 모른다. 그 타이밍이 월드컵 이전이었으면 더 좋았다는 아쉬움이 드나 이제는 2015 아시안컵 우승을 위해 분발해야 한다. 그동안 김승규에게 지속적인 A매치 출전 기회를 제공하지 못했던 아쉬움을 이제부터라도 해소할 필요가 있다.

 

오는 9월 한국에서 펼쳐질 인천 아시안게임은 김승규가 한국을 대표하는 골키퍼로 거듭나기 위한 기회의 무대다. 브라질 월드컵 벨기에전을 통해 실력에서 정성룡보다 앞선다는 것을 보여줬으나 그 경기는 한국이 0-1로 패했던 아쉬움이 있었다. 현 시점에서 김승규가 한국 최고의 골키퍼인 것은 분명하나 그 이미지를 완전히 굳히는데 있어서 벨기에전보다는 인천 아시안게임이 더욱 적절하다. 한국 금메달 획득을 기여하는 멋진 선방을 펼쳐줬으면 하는 바람이다.

 

김승규는 올해 24세로서 아시안게임에 출전하려면 와일드카드로 발탁되어야 한다. 실력만큼은 한국 No.1 골키퍼로서 손색없는 만큼 와일드카드 합류 가능성이 높다. 이 대회에서 금메달을 따내야 병역혜택을 받으면서 유럽에 진출할 명분을 얻을 수 있다. 앞으로의 진로가 어떨지는 알 수 없으나 유럽행을 꿈꾸고 있다면 아시안게임에 대한 동기부여가 클 것이다. 인천 아시안게임 결승전이 끝난 뒤 금메달 기쁨을 누리는 김승규의 모습을 보고 싶다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

오늘 저녁 11시 아랍에미리트(UAE)에서 A매치 러시아전을 치르는 홍명보호의 화두는 BEST 11 변화 가능성이다. 지난주 금요일 저녁 한국에서 스위스전을 소화한 하루 뒤에 UAE로 떠나면서 장거리 비행 및 시차와 날씨 적응에 따른 피로도가 높아졌다. 컨디션이 회복되지 않은 선수는 러시아전 선발 명단에서 제외될 여지가 있다. 러시아전에서 최상의 경기력을 발휘하면서 선수들의 치열한 주전 경쟁을 유도하려면 BEST 11 변화는 바람직한 일이다. 따라서 스위스전과 러시아전 BEST 11이 일치하지 않을 것으로 보인다.

 

 

[사진=홍명보 감독 (C) 나이스블루]

 

분명한 것은 내년 6월 브라질 월드컵 본선에 나설 BEST 11이 결정되지 않았다. 그때까지는 아직 7개월의 시간이 남았다. 지금의 주전 선수가 폼이 떨어지면서 경쟁력이 위축될 수도 있고 혹은 현재의 백업 멤버가 갑자기 기량이 향상되면서 대표팀 주전을 노려볼 수도 있는 상황이다. 벌써부터 스위스전 선발 라인업에 포함되었던 선수 모두가 월드컵 본선 BEST 11에 포함될거라 생각하는 것은 옳지 않다.

 

월드컵 본선도 마찬가지다. BEST 11이 모든 경기에 선발 출전하지 않을 것이다. 컨디션과 전술적 선택 등을 이유로 언제든지 선발 멤버가 바뀔 수 있다. 지난해 런던 올림픽 때는 18명 엔트리 전원이 그라운드를 뛰었으며 일부 백업 멤버를 제외하면 대부분의 선수들이 선발로 뛴 경험이 있다. 그래서 스위스전과 러시아전 같은 평가전에서 BEST 11에 연연하는 것은 좋지 않다.

 

어쩌면 러시아전은 대표팀이 로테이션 시스템을 가동할 수도 있다. 선발 라인업의 폭이 얼마나 될지 알 수 없으나 홍명보 감독의 예고대로 컨디션이 좋은 선수 위주로 최소한 전반전을 소화할 것이다. 만약 BEST 11 변화가 있다면 스위스전 출전 시간이 충분하지 못했으나(또는 결장) 러시아전 선발 출전 기회를 얻는 선수들이 홍명보 감독 눈도장을 받기 위해 분발해야 한다. 자신만의 경쟁력을 보여주면 대표팀 입지를 키우며 월드컵 최종 엔트리 23인 포함 가능성을 높이게 된다.

 

가장 관심을 끄는 포지션은 골키퍼다. 정성룡이 대표팀 골키퍼 No.1 존재감을 과시할 기회를 얻느냐 아니면 김승규가 붙박이 주전을 굳히느냐 여부에 대한 사람들의 관심이 크다. 여론에서는 정성룡의 러시아전 선발 출전을 원하지 않는 것 같다. 하지만 정성룡 투입 가능성이 없는 것은 아니다. 그동안의 자격 논란을 만회할 명예회복의 기회를 주는 것도 나쁘지 않다. 2002년 한일 월드컵 이전에 김병지가 거스 히딩크 감독의 선택을 받으면서 본선 직전까지 이운재와 경쟁을 펼쳤던 것 처럼 말이다. 다만, 정성룡의 컨디션이 좋지 않으면 김승규가 러시아전 수문장을 맡을 것으로 보인다.

 

미드필더쪽에서도 선발 변화가 예상된다. 스위스전에서 기대에 못미쳤던 김보경과 장현수를 대신해서 이근호와 박종우가 선발 기회를 얻을지 관심을 모은다. 이근호는 김신욱, 박종우는 기성용과 호흡이 잘 맞으면서 지난해에는 각각 AFC 챔피언스리그 우승과 런던 올림픽 동메달을 달성했던 경험이 있다. 만약 러시아전에 선발 투입되면 자신의 장점을 충분히 보여줘야 한다. 그래야 이근호는 해외파와의 2선 경쟁에서 살아남을 돌파구를 개척할 수 있고 박종우는 그동안 위축되었던 중원 경쟁에서 살아남을 여지가 있다.

 

만약의 경우지만 손흥민-기성용-이청용이 동반 선발 출전하지 않을 수도 있다. 누군가 컨디션이 좋지 않다면 러시아전에 무리해서 선발 투입되는 것이 좋지 않다. 그래야 부상 위험도를 낮추게 된다. 세 선수는 이미 대표팀에서 충분한 경쟁력을 보여줬다. 이번 러시아전의 과제 중 하나는 손흥민을 비롯한 주력 선수들을 대체할 플랜B를 발굴하는 것이다. 월드컵 본선에서 주력 선수 중 누군가 불가피하게 결장할 것을 대비해서 플랜B가 충분히 확보되어야 한다. 한국 대표팀의 불안 요소는 기성용 대체자가 마땅치 않다.

 

포백에서도 선발 라인업 변화 가능성이 있다. 좌우 풀백을 맡는 김진수와 이용이 스위스전에서 많은 에너지를 소모하면서 러시아전에서는 박주호와 신광훈이 기회를 얻을 수도 있다. 러시아는 선 수비-후 역습을 펼치는 팀으로서 한국의 풀백은 컨디션 좋은 선수들이 배치되어야 한다. 센터백에서는 사우디아라비아의 알 샤밥에서 활약중인 곽태휘 선발 출전 여부에 눈길을 끈다. 원톱에서는 김신욱 효과를 또 기대해 볼 수 있다.

 

 

Posted by 나이스블루