기성용 AC밀란 이적설 최근에 많은 축구팬들의 화제를 모으고 있다. 그는 2017/18시즌이 끝나면 현 소속팀 스완지 시티와의 계약이 만료된다. 스완지 시티와 재계약을 하지 않을 경우 새로운 팀으로 이적할 가능성이 높다. 그런 가운데 기성용 AC밀란 이적설 유럽 현지 언론을 통해 불거지면서 국내 축구팬들이 기성용 향후 거취를 주목하게 됐다. 과연 기성용 이탈리아 세리에A에서 활약하는 모습을 볼 수 있을지 아니면 기성용 AC밀란 이적설은 단순 루머였는지 그 여부는 점점 드러날 것으로 보인다. 지금 시점에서는 아무것도 알 수 없다.

 

 

[사진 = 기성용 (C) 스완지 시티 공식 홈페이지 프로필 사진(swanseacity.com)]

 

우선, 이 글에서 언급하는 빅클럽은 유럽 무대에서 오랫동안 두각을 떨쳤던 전통의 명문 클럽이거나 유럽 5대리그에서 지속적으로 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 상위권 성적을 나타냈던 팀들이 기준임을 밝힌다. 빅클럽의 개념이 사람의 시선마다 다르게 바라볼 수 있기 때문에 먼저 이렇게 언급한다. 이 글에서 언급되는 AC밀란은 그동안 세리에A 성적이 부진했으나 UEFA 챔피언스리그 통산 7회 우승 및 2000년대 이후 2회 우승(2002/03, 2006/07시즌)을 이루어냈던 이탈리아의 간판 명문 클럽이다. AC밀란 여전히 빅클럽인 것은 아마도 다수의 축구팬들에게 이견이 없을 것으로 보인다.

 

 

사실, 기성용 명문 클럽에서 활약한 경험이 있다. 2010년 겨울 이적시장부터 2012년 여름까지 스코틀랜드 명문 셀틱에서 뛰었다. 셀틱에서 주전으로 뛰는 활약을 기반으로 2012 런던 올림픽에서 한국의 동메달 획득을 공헌한 것에 힘입어 2012년 여름 이적시장을 앞두고 잉글리시 프리미어리그 스완지 시티로 이적했다. 기성용에게 있어서 셀틱은 자신이 유럽에서 뛰었던 첫 번째 클럽이었다. 유럽 무대에서 뛸 수 있는 경쟁력을 셀틱에서 길렀다.

 

하지만 셀틱은 명문 클럽인 것은 분명하나 스코틀랜드 프리미어리그가 유럽 주요리그에 속하지 않는 한계가 있다. 정확히는 유럽의 중소리그에 속하는 리그라고 봐야 한다. 2016/17시즌 UEFA 국가 랭킹에서는 스코틀랜드가 26위를 기록했다. 어쨌거나 기성용은 셀틱을 거쳐 스완지 시티로 이적하면서 6시즌 동안 프리미어리그를 경험했다. 2013/14시즌에는 선덜랜드에 임대되었으나 프리미어리그 경험을 이어갔다. 유럽의 중소리그를 거쳐 빅리그로 이적하며 자신의 가치를 높였다.

 

 

[사진 = 스완지 시티는 2017/18시즌 잉글리시 프리미어리그 14위(8승 7무 15패, 승점 31)를 기록중이며 강등권에 있는 18위 크리스탈팰리스(6승 9무 15패, 승점 27)와의 승점 차이가 4점 뿐이다. 시즌 내내 강등 위협을 받아왔다. (C) 스완지 시티 공식 홈페이지(swanseacity.com)]

 

최근 기성용 AC밀란 이적설이 제기되면서 빅클럽 이적 가능성이 모락모락 피어 올랐다. 그가 이탈리아 빅클럽 이적 루머로 주목을 받는다는 것은 그의 가치가 얼마나 높은지 알 수 있는 대목이다. 일반적으로 유럽리그에서 특출난 활약을 펼치는 선수는 나이가 너무 많은 경우가 아니라면 빅클럽 이적설로 주목을 받는 경우가 많다. 그런 점에서 기성용 AC밀란 이적설은 그 실체 여부를 떠나서 자신의 가치를 높이는 계기가 될 수 있다.

 

 

그동안 유럽리그의 빅클럽에서 자리잡았던 선수들의 면면을 보면 젊은 나이에 특출난 기량을 과시하는 인물들이 즐비했다. 그럼에도 2011년 에버턴에서 아스널로 이적했던 미켈 아르테타의 사례를 눈여겨 볼 필요가 있다. 당시 그의 나이는 29세였다. 빅클럽에 이적했던 선수 치고는 다소 나이가 많아 보인다. 그럼에도 그는 아스널 중원에서 정확한 패스를 기반으로 경기를 안정적으로 풀어가는 지능적인 활약을 펼치며 팀 전력을 지탱했다. 한때는 아스널에서 주장을 역임하는 등 축구 선수로서는 다소 많은 나이에 빅클럽에서 확고하게 자리잡는 활약을 펼쳤다. 이러한 아르테타의 사례를 보면 기성용 빅클럽에서 충분히 도전할 수 있는 잠재력이 무궁무진하다.

 

더욱이 2011년 아르테타와 2018년 기성용의 나이는 모두 29세다.(참고로 기성용 올해 한국식 나이는 30세) 아르테타가 29세의 나이에 아스널에서 자리잡았전 전례를 놓고 보면 기성용 또한 유럽 빅클럽에서 성공할 가능성이 없는 것은 아니다. 29세라면 축구 선수로서 절정의 경기력을 과시할 수 있는 시기다. 비록 30대가 20대에 비해서 체력적인 부담이 따를 수 있으나 평소 자기 관리를 잘했던 선수라면 30대 이후에도 자신의 빼어난 기량을 꾸준히 유지할 능력이 충분할 것이다. 기성용 AC밀란 이적 여부를 떠나서 그동안 클럽과 대표팀에서 발휘했던 경기력을 놓고 보면 앞으로도 자신의 기량을 실전에서 꾸준히 과시할 수 있는 역량이 충만하다.

 

 

[사진 = AC밀란 현재 세리에A 성적은 6위다. 기성용 AC밀란 이적설이 눈길을 끈다. AC밀란은 이탈리아 전통의 명문 클럽이나 세리에A 3위 이내 성적을 기록한 때는 2012/13시즌 3위가 마지막이다. 그 이후 순위는 8-10-7-6-6(현재)으로서 중위권 내지는 중상위권 클럽으로 밀렸다. 만약 AC밀란 기성용 영입 성사될 경우 2018/19시즌 세리에A 3위 이내 및 2019/20시즌 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 진출에 사활을 걸게 될 것으로 보인다. (C) AC밀란 공식 홈페이지(acmilan.com)]

 

 

 

[사진 = AC밀란은 일본 축구의 간판 스타 혼다 케이스케(현 CF 파추카)의 전 소속팀이다. 그는 2014년 겨울 이적시장부터 2017년 여름 이적시장까지 3년 반 동안 AC밀란 소속으로 활약했으나 뚜렷한 활약을 펼치지 못하며 결국 세리에A에서 실패하고 멕시코리그로 진출하며 유럽 리그 커리어가 끝났다. 재도전 가능성이 없는 것은 아니지만 말이다. (C) AC밀란 공식 홈페이지(acmilan.com)]

 

유럽의 주요 빅클럽은 30대 이상의 선수보다는 10대 후반부터 20대 연령대에 해당되는 선수의 영입을 선호하는 경향이 상당히 강하다. 특히 파릇파릇한 영건의 영입을 선호한다. 현재 29세인 기성용의 빅클럽 진출 여부는 나이를 놓고 볼 때 어쩌면 이번이 마지막 기회가 될지 모를 일이다. 물론 기성용 30대의 나이에 빅클럽 진출할 가능성도 없는 것은 아니다. 하지만 올 시즌 스완지 시티와의 계약이 종료되면서 자유계약 선수가 되어 이적료가 발생하지 않는 특성 상 어쩌면 올 시즌이 빅클럽 진출할 수 있는 적기가 될 수도 있다.

 

기성용 다음 행선지가 어느 팀이 될지는 알 수 없다. 루머대로 기성용 AC밀란 과연 이적할지 아니면 다른 팀에서 뛸지 지금 시점에서는 불분명하다. 그럼에도 기성용 현 소속팀과 계약하지 않고 자유계약이 될 경우 향후 소속팀에 대한 선택지가 다양하기 때문에 차기 행선지가 어떤 팀이 될지는 끝까지 지켜봐야 할 것 같다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

기성용 6호골 의미는 미들라이커로 진화했음을 알 수 있는 대목이다. 수비형 미드필더가 한 시즌에 5골 이상 넣는 것은 어려운 일이다. 90분 동안 자신의 영역에서 해야 할 것이 많기 때문이다. 기성용이 프로 데뷔 이후 지금까지 많은 골을 넣었던 시즌은 셀틱 시절이었던 2011/12시즌이며 리그 6골, 시즌 7골 넣었다. 이번 기성용 6호골 장면은 자신의 한 시즌 정규리그 최다 골 타이 기록이며 역대 한국인 프리미어리거 최다 득점이다.

 

한국 시간으로 5일 새벽 잉글랜드 런던 화이트 하트레인에서 펼쳐진 2014/15시즌 잉글리시 프리미어리그 28라운드 토트넘 원정에 나섰던 기성용 6호골 장면은 재치 넘쳤다. 그는 전반 19분 왼쪽 페널티 박스 바깥쪽에서 안쪽으로 파고들면서 원투 패스를 주고 받은 뒤 상대 골키퍼 다리 사이로 빠지는 슈팅으로 골을 넣었다.

 

 

[사진 = 스완지 시티 홈페이지에서는 토트넘전 관련 콘텐츠에서 기성용 모습을 메인으로 내세웠다. (C) 스완지 시티 홈페이지 메인(swanseacity.net)]

 

비록 스완지 시티는 토트넘에 2-3으로 패했으나 기성용 6호골 계기로 그의 가치가 높아질 것임에 틀림 없다. 올 시즌 기성용이 터뜨렸던 6골 중에 3골이 맨체스터 유나이티드(2골) 토트넘(1골) 같은 프리미어리그 빅6에 속하는 팀들을 상대로 넣었던 득점임을 주목할 필요가 있다. 비록 맨체스터 유나이티드와 토트넘은 지난 시즌 4위 이내의 성적을 올리지 못했으나 선수 영입에 많은 돈을 투자했던 특징이 있다. 기성용이 맨체스터 유나이티드와 토트넘을 상대로 세 번의 득점을 올린 것은 자신의 가치를 널리 알리는데 도움이 될 수 있다.

 

현실적으로 스완지 시티 선수 중에서 빅클럽 이적 가능성이 가장 높은 인물이 기성용이다. 올 시즌 전반기까지 팀 내 에이스로 꼽혔던 윌프레드 보니가 2개월 전 맨체스터 시티로 이적하면서 스완지 시티 전력에서는 기성용이 절대적인 존재가 됐다. 중소 규모의 클럽에서 활약중인 에이스가 더 좋은 팀으로 떠나는 사례가 잦은 유럽 축구의 흐름을 놓고 보면 기성용 빅클럽 이적설이 무르익게 됐다.

 

 

기성용은 지난해 8월 스완지 시티와 재계약 맺으면서 계약 기간이 2018년까지로 연장됐다. 그러나 기성용이 스완지 시티에서 2018년까지 뛸 필요는 없다. 그를 영입하겠다는 팀이 스완지 시티에 적정한 수준의 이적료 제시하면 기성용은 그 팀에서 뛸 수도 있다. 스완지 시티보다 자금력이 강한 팀이 기성용 스카우트할 가능성이 높다. 한때 영입 관심 수준에 머물렀던 기성용 빅클럽 이적설이 이제는 다시 루머가 제기 될 것으로 보인다. 특정 빅클럽이 기성용에 관심 있다는 뉘앙스로 말이다.

 

특히 보니가 스완지 시티에서 맨체스터 시티로 이적했던 전례를 놓고 보면 기성용 빅클럽 진출은 실현 불가능한 시나리오가 아니다. 맨체스터 시티의 경우 3년 전 기성용 영입설 루머로 주목을 끌던 팀이다. 더욱이 스완지 시티는 프리미어리그 10위권 이내에 속하는 팀이다.(9위) 빅클럽 스카우트 관계자들이 기성용을 모를리 없을 것으로 보인다. 앞으로의 관건은 '과연 빅클럽이 기성용을 팀의 즉시 전력감으로 필요로 하느냐?' 여부다. 기성용이 빅클럽 이적하는 것보다 더 중요한 것은 어느 팀에서 뛰든 선발 출전할 기회가 많아야 한다는 점이다.

 

 

[사진=맨체스터 시티에서 활약중인 전 스완지 시티 공격수 윌프레드 보니 (C) 맨체스터 시티 공식 홈페이지 프로필 사진(mcfc.co.uk)]

 

[사진=기성용 (C) 스완지 시티 공식 홈페이지 프로필 사진(swanseacity.net)]

 

빅클럽 이적이 정답은 아니다. 아스널에서 이렇다할 출전 기회를 얻지 못한채 지금까지 슬럼프에 허덕이는 박주영(전 알샤밥, 현재 무적) 사례를 놓고 보면 팀에서 많은 경기에 뛰는 것이 중요하다. 만약 기성용이 빅클럽에서 적은 출전 기회를 부여 받으면 그 타격은 한국 축구 대표팀에 안좋은 영향을 끼칠 수도 있다.

 

그러나 한국인 축구 선수 중에서 현실적으로 빅클럽 성공 가능성이 기대되는 인물은 기성용이다. 이미 손흥민이 빅클럽(레버쿠젠)에서 뛰고 있으나 독일 분데스리가는 잉글리시 프리미어리그에 비해 한 단계 아래로 꼽힌다.(UEFA -유럽축구연맹- 리그 랭킹 2위와 3위의 차이) 기성용이 활약중인 잉글리시 프리미어리그는 UEFA 리그 랭킹 2위임에도 세계에서 인기 높은 축구 리그로 꼽힌다. 프리미어리그 빅클럽에서 두드러진 활약을 펼친 선수일수록 세계적인 명성을 떨치기 쉽다. 아직은 기성용 빅클럽 이적 여부를 장담할 수 없으나 최소한 루머 정도는 불거질 여지가 있다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

기성용이 임대 신분으로 몸담고 있는 선덜랜드가 챔피언십(2부리그) 강등을 앞두고 있다. 2013/14시즌 프리미어리그 32경기에서 6승 7무 19패로 승점 25점에 그치며 리그 꼴찌로 밀렸다. 시즌 중반에 오름세를 나타내면서 강등 탈출 분위기가 고조되었으나 결과적으로 반짝이 되면서 다시 20위로 추락했다. 앞으로 6경기 남게 둔 상황에서 17위 노리치 시티와의 승점 차이는 7점이다. 남은 6경기 모두 이긴다고 할지라도 강등 탈출이 쉽게 이루어질지 알 수 없게 됐다.

 

문제는 기성용 원 소속팀 스완지 시티(이하 스완지)도 강등 위기에 빠졌다. 승점 33점으로 15위를 기록중이며 17위 노리치 시티와의 승점이 불과 1점 차이에 불과하다. 18위 풀럼과의 승점 차이도 3점 뿐이다. 앞으로 4경기에서 분발해야 프리미어리그 잔류를 보장 받는다. 그러나 지금의 분위기가 심상치 않다.

 

 

[사진=기성용 (C) 선덜랜드 공식 홈페이지 프로필 사진(safc.com)]

 

스완지의 최근 프리미어리그 7경기 성적은 1승 2무 4패다. 3월 29일 노리치 시티전에서 3-0으로 이겼으나 그 이후 헐 시티와 첼시에게 모두 0-1로 패했다. 미카엘 라우드럽 전 감독 경질 이후에도 팀 전력이 업그레이드되지 못했음을 성적으로 알 수 있다. 더욱 심각한 것은 선수단 분위기가 좋지 않은 것으로 추정된다. 잉글랜드 일간지 데일리 메일이 현지 시간으로 14일 스완지 선수 6명이 훈련 도중 싸움을 벌였고 그 모습을 휴 젠킨스 스완지 회장이 봤다고 밝혔다.

 

이 보도가 사실인지 여부는 확실치 않다. 지난 1월에는 치코 플로레스가 개리 몽크(현 스완지 감독 대행)와 다투는 과정에서 벽돌로 위협했다는 보도가 있었으나 치코가 부인했던 전례가 있었다. 그러나 최근 스완지 선수들끼리 싸웠다는 보도가 알려졌고 최근 팀의 강등 위기와 맞물려 선수단 분위기가 어수선한 것으로 보인다. 데일리 메일에 따르면 윌프레드 보니 같은 팀 내에서 몸값 비싼 선수들의 합류가 라커룸 사기에 영향을 끼쳤다는 뉘앙스의 보도를 했다.

 

 

 

 

만약 기성용이 제3의 클럽으로 이적하지 않으면 다음 시즌 원 소속팀 스완지에 합류할 가능성에 무게감이 실린다. 선덜랜드는 현재 강등이 유력하며 굳이 기성용이 챔피언십에서 뛰어야 할 이유가 없다. 스완지도 강등되면 기성용은 제3의 클럽으로 떠날지 모를 일이다. 만약 스완지가 잔류할지라도 지금의 선수단 분위기를 놓고 보면 다음 시즌 좋은 성적을 거둔다는 보장을 할 수 없다. 중원 옵션이 여럿 포진한 특성상 기성용이 붙박이 주전을 보장받을지 여부도 알 수 없다.

 

그래서 기성용 빅클럽 이적이 현실이 되었으면 하는 바람이다. 선덜랜드는 이미 강등이 가까워졌고 스완지는 굳이 기성용이 오랫동안 몸담을 이유가 없다. 그가 자신의 가치를 높이려면 중소클럽보다는 빅클럽에서 경쟁력을 보여줘야 할 것이다. 지난 두 시즌 동안 잉글랜드 무대에서 맹활약 펼쳤던 활약상이라면 빅클럽에서 자신의 진가를 충분히 보여줄 잠재력이 풍부하다. 그보다는 빅클럽의 영입 대상이 되느냐, 빅클럽 감독 전술에 어울리는 선수인가 여부가 관건이다. 아무리 실력이 뛰어난 선수라도 빅클럽에서 반드시 통한다는 법은 없기 때문이다.

 

기성용은 앞으로 2개월 뒤에 펼쳐질 브라질 월드컵에서 한국의 돌풍을 이끌며 자신이 빅클럽에 어울리는 선수임을 증명해야 한다. 2년 전 런던 올림픽에서 한국의 동메달 멤버로 활약했던 진가를 인정 받으며 잉글리시 프리미어리그에 입성했던 경험을 떠올리지 않을 수 없다. 그 당시에는 스완지의 클럽 레코드(최고 이적료, 600만 파운드)를 새롭게 경신했었다. 브라질 월드컵 이후 빅클럽에서 뛰게 될지 그 여부가 벌써부터 궁금하다.

 

 

 

Posted by 나이스블루