마치 2012 런던 올림픽을 보는 것 같았다. 기성용은 8강 영국전 승부차기에서 다섯 번째 키커로 나서면서 득점을 올리며 한국의 4강 진출을 확정시켰다. 2년 뒤에는 선더랜드의 일원으로서 영국의 잉글리시 프리미어리그 최다 우승팀 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)를 상대로 승부차기에서 압도적인 존재감을 과시했다. 결과적으로 자신의 득점이 선더랜드의 결승 진출을 이끄는 장면이 됐다.

 

기성용은 2013/14시즌 캐피털 원 컵 4강 2차전 맨유 원정에서 선더랜드의 결승 진출 주역이 됐다. 이날 120분 풀타임 뛰었으며 연장 후반 14분 필립 바슬리의 동점골을 도왔다. 올 시즌 2호 도움을 기록한 것. 선더랜드는 2차전에서 1-2로 패했으나 통합 스코어 3-3이 되면서 승부차기에 돌입했다. 2-1로 승리한 끝에 결승에서 맨체스터 시티와 우승을 다투게 됐다. 네 번째 키커 기성용 득점 이후 누구도 골을 성공시키지 못하면서 그 장면이 선더랜드 결승 진출의 결정타가 됐다.

 

 

[사진=기성용 (C) 선더랜드 공식 홈페이지 프로필 사진(safc.com)]

 

기성용 승부차기 골이 빛났던 이유는 실축한 선수들이 많았기 때문이다. 승부차기에서 10명의 키커가 나왔는데 3명만 득점을 성공시켰다. 맨유의 두 번째 키커였던 대런 플래처, 선더랜드의 세 번째와 네 번째 키커였던 마르코스 알론소, 기성용만 골을 넣었으며 나머지 7명은 실축했다.

 

선더랜드의 승부차기 승리도 운이 좋았다. 첫 번째와 두 번재 키커가 득점에 실패했기 때문. 맨유가 승부차기를 잘했다면 선더랜드는 결승 진출에 실패했을 것이다. 그런데 대니 웰백, 아드낭 야누자이, 필 존스, 하파엘 다 실바가 실축하면서 행운의 여신은 선더랜드의 편을 들어줬다. 기성용의 골은 자신의 킥력이 좋다는 것을 많은 사람들에게 알렸던 장면이 됐다. 공교롭게도 자신의 우상으로 알려졌던 스티븐 제라드(리버풀)도 페널티킥골을 잘 넣는 선수로 유명하다.

 

연장 후반 14분에 도움을 올렸던 장면도 언급하지 않을 수 없다. 전후반에 이어 연장전에서도 쉴새없이 패스를 공급하며 동료 선수들의 공격 전개를 도왔고 그 과정에서 바슬리의 득점을 공헌했다. 바슬리의 골은 맨유 골키퍼 다비드 데 헤아의 실수에 의해 득점으로 연결됐으나 그 이전에는 기성용의 패스가 인상 깊었다. 이날 기성용은 팀에서 패스 횟수가 가장 많았으며(73개) 패스 성공률 93%를 기록했다. 여전히 정확한 패싱력을 과시했다.

 

도움 이전이었던 연장 후반 7분에는 드리블로 맨유 선수들을 제쳤던 장면이 있었다. 연장전을 소화하는 엄청난 체력 소모 속에서도 볼을 잘 다루며 상대 팀 선수들에게 주늑들지 않았다. 지금까지 많은 경기에 투입하면서 최근 체력 저하로 경기력이 주춤했으나 맨유전에서는 연장전에서도 잘 싸웠다. 지난 주말 사우스햄튼전에서는 아쉬운 모습을 보였으나 이번 맨유전은 팀의 결승 진출 여부가 달려있던 경기였다. 힘든 상황 속에서도 정확한 패싱력과 안정적인 볼 컨트롤, 드리블을 뽐내며 맨유 선수들을 압도했다.

 

일본 대표팀 에이스 카가와 신지와의 맞대결에서도 이겼다. 카가와는 후반 16분에 교체됐으며 경기력 관점에서 기성용보다 존재감이 부족했다. 현 시점에서 동양인 최고의 프리미어리거는 기성용이라고 봐야 한다. 아무리 카가와가 빅 클럽 선수라고 할지라도 지금까지 프리미어리그 활약상만을 놓고 보면 기성용이 더 우세하다.

 

기성용은 지난 1차전에 이어 2차전에서도 맨유 격파의 일등공신이 됐다. 1차전에서는 마이클 캐릭, 톰 클레버리, 라이언 긱스와의 중원 대결에서 이기면서 선더랜드의 2-1 승리를 이끌었다. 2차전에서는 팀의 1-2 패배 속에서도 도움을 기록했고 승부차기에서는 결승골을 터뜨렸다. 선더랜드는 지난 몇 시즌 동안 맨유에게 고전을 면치 못했으나 올 시즌 캐피털 원 컵에서는 '기성용 효과'에 웃었다. 기성용과 선더랜드의 다음 목표는 캐피털 원 컵 우승이다.

 

 

 

 

 

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기성용(24, 스완지 시티. 이하 스완지)이 스토크 시티(이하 스토크)전에서 시즌 3호 도움을 기록하며 팀 승리를 이끌었다. 한국 시간으로 20일 오전 0시 리버티 스타디움에서 진행된 2012/13시즌 잉글리시 프리미어리그 23라운드 스토크전에서 후반 4분 벤 데이비스의 선제골을 도왔다. 스토크 진영 중앙에서 길게 연결했던 원터치 패스가 전방에 있던 데이비스쪽으로 향했고, 데이비스는 스토크 선수 3명의 견제를 뿌리치고 왼발로 골을 터뜨렸다.

이러한 기성용의 킬러 패스에 의해 스완지는 선제골을 얻었고 그 기세에 의해 한때 3-0으로 앞섰다. 조나단 데 구즈만이 후반 12분과 후반 35분에 골을 터뜨렸던 것. 후반 추가 시간에는 마이클 오언에게 만회골을 허용했으나 끝까지 리드를 지킨 끝에 3-1로 이겼다. 스완지는 프리미어리그 9위(8승9무6패)를 유지했다.

기성용의 관여가 적었다? 팀 내 패스 2위!

그러나 기성용은 경기 종료 후 잉글랜드 스포츠 전문 매체 <스카이스포츠>로 부터 "관여가 너무 적었다(Too little involved)"는 부정적 평가와 함께 평점 6점을 기록했다. 포름-에르난데스-미추-셰크터와 함께 이날 선발로 나섰던 선수 중에서 평점이 가장 낮았다. 경기를 봤던 국내 축구팬들이 아쉬운 반응을 나타낼 수 밖에 없었다. 기성용이 좋은 경기력을 과시했던 경기에서 현지 언론의 평점과 평가가 인색한 것이 믿기지 않는다.

기성용은 팀 내 패스 2위(67개)를 기록했으며 미드필더 중에서 패스 횟수가 가장 많았다. 패스 성공률은 94%이며 선발 선수 중에서 1위에 해당된다. 전반전 패스 성공률은 100%였으며 후반 4분에는 데이비스의 골을 돕기도 했다. 비록 후반전에 패스 3개가 부정확했으나 아무리 패스 마스터라 할지라도 패스 성공률 90%를 넘는 것은 쉬운 일이 아니다. 전반전에 이어 후반전에도 동료들과 다양한 형태의 패스를 주고 받으면서 팀의 중앙 공격을 풀어갔다. 스완지 승리의 숨은 주역이라 할 수 있다. 관여가 너무 적었다는 평가를 받아들이기 어렵다.

유럽 축구를 즐겨보는 많은 축구팬들은 현지 언론의 평점과 평가의 신뢰성이 높지 않다는 것을 알고 있을 것이다. 사람의 시각이 서로 다르듯, 경기를 보는 사람의 생각이나 의견은 다를 수 밖에 없다. 90분 동안 적게는 22명, 많게는 28명(양팀 선수 포함)의 경기력을 정확하게 평가하는 것이 결코 쉬운 일은 아닐 것이다. 따라서 현지 언론의 평점이나 평가는 주관적인 경향이 뚜렷하다고 볼 수 있다. 그들의 반응에 너무 민감할 필요는 없다.

그러나 이번 경기는 기성용이 시즌 3호 도움을 기록했다. 심지어 전반전 패스 성공률은 100%였으며 후반전 경기력도 나쁜편은 아니었다. 스토크전을 봤던 축구팬 입장에서는 높은 평점을 기대할 만했다. 아쉽게도 실현되지 못했지만, 그가 스토크전에서 풀타임 출전한 것에 의미를 둘 필요가 있다. 24일 캐피털 원 컵 4강 2차전 첼시전을 감안할 때 스토크전 풀타임 출전은 힘들 것으로 보였다. 하지만 90분을 모두 채우면서 라우드럽 감독의 여전한 신뢰를 얻고 있음을 확인 시켰다. 분명한 것은, 감독은 선수를 꿰뚫고 있는 존재다.

'공격 포인트 없었던' 기성용, 1월에만 도움 3개 기록했다

기성용은 스토크전에서 데이비스의 골 기회를 창출하면서 1월에만 도움 3개를 기록했다. 스완지에 합류했던 지난해 8월말부터 12월말까지 4개월 동안 공격 포인트가 없던 것과 대조적이다. 수비형 미드필더에게 공격 포인트가 중요한 것은 아니며, 축구는 기록 중심의 스포츠가 아니다. 기록은 참고 사항에 불과하다. 그럼에도 일부에서는 그의 공격 포인트가 없는 것을 아쉬워하는 반응을 보였다. 스토크전에서 올렸던 시즌 3호 도움은 공격 포인트가 아쉽다는 일부의 주장을 깨뜨리기에 충분하다.

아마도 누군가는 기성용 패싱력이 어느 순간부터 업그레이드 된 것이 아니냐는 생각을 할지 모른다. 하지만 기성용은 시즌 초반부터 한결같이 높은 패스 성공률을 유지하면서 짧은 패스와 중장거리 패스를 골고루 섞으며 경기를 조율했다. 팀 내 역할이 크게 바뀐 것도 아니었다. 굳이 달라진 점을 꼽으라면, 기성용 패스를 받은 동료 선수의 골 집착이 순간마다 빛을 발한게 아닌가 싶다. 아무리 최전방에 있는 선수가 미드필더의 좋은 패스를 받아도 골 기회를 살리지 못하는 경우가 많은 것이 축구의 세계다.

스토크의 스완지전 패배, 이청용을 떠올리게 하다

스완지에게 1-3으로 패한 스토크에 대해서 언급하지 않을 수 없다. 스토크는 최근 이청용 영입에 관심을 나타냈다. 하지만 볼턴이 700만 파운드(약 117억 원)의 이적료를 원하는 것으로 알려지면서 스토크의 영입 전망을 낙관할 수 없게 됐다. 1월 이적시장이 종료되기까지 앞으로 10여일 동안 어떤 일이 벌어질지 알 수 없지만, 스토크가 이청용과 계약하기에는 높은 이적료가 걸림돌이다.

개인적인 추측이지만, 어쩌면 스토크는 스완지전 패배를 계기로 이청용 영입의 필요성을 느꼈을지 모른다. 좌우 윙어로 나섰던 에더링턴, 월터스가 동반 부진했기 때문. 두 윙어 모두 스완지 수비를 뚫는데 어려움을 겪으면서 팀 공격에 이렇다할 활력을 불어넣지 못했다. 이청용과 공격 성향이 유사한 에더링턴의 크로스 7개는 모두 부정확했다. 날카로운 크로스를 과시하는 소유자 답지 못했다. 오른쪽 윙어 월터스도 좀처럼 눈에 띄지 않았다. 두 윙어의 올 시즌 활약상이 그리 안정적이지 않다.

스토크는 올 시즌 프리미어리그 23경기에서 22골에 그쳤다. 리그 최소 득점 3위에 해당한다. 그나마 리그 최소 실점 공동 5위(27실점, 그러나 최근 리그 2경기 7실점)의 기록이 버텨주면서 10위의 성적을 유지했으나 득점력이 개선되지 않으면 시즌 후반기 선전을 기대할 수 없다. 공격수들의 분발이 필요하나, 최전방에 결정적인 골 기회를 찔러줄 미드필더의 존재감이 강하게 묻어나야 팀 공격이 활기를 띄게 될 것이다. 스토크가 이청용을 영입할지는 알 수 없으나 지금의 공격력으로는 시즌 후반기가 걱정된다.

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'기라드' 기성용(24, 스완지 시티. 이하 스완지)이 강호 아스널을 상대로 시즌 2호 도움을 기록했다. 한국 시간으로 6일 오후 10시 30분 리버티 스타디움에서 진행된 2012/13시즌 잉글리시 FA컵 3라운드(64강) 아스널전에서 후반 41분 대니 그라함의 골을 도우며 공격 포인트를 얻었다. 1-2 패배 위기에 몰렸던 팀을 구한 골 장면이었다. 경기 내용에서는 이전보다 좋아진 컨디션에 힘입어 스완지 중원을 든든히 책임졌다.

스완지는 아스널전에서 2-2로 비겼다. 후반 13분 미구엘 미추의 골로 앞섰으나 후반 36분 루카스 포돌스키, 후반 38분 키어런 깁스에게 연이어 실점하면서 패배 위기에 몰렸다. 후반 41분 기성용 패스에 이은 그라함 골이 없었으면 역전패를 당했을지 모른다. 승부를 가리지 못한 두 팀은 추후 에미레이츠 스타디움에서 FA컵 3라운드 재경기를 치른다.

[전반전] 기성용, 공수 양면에서 빛났다

원정팀 아스널은 지난달 2일 스완지전 0-2 패배를 의식했는지 경기 초반부터 포어체킹을 강화했다. 스완지가 자랑하는 패스 축구의 효율을 떨어뜨리면서 기습적인 골 기회를 노리겠다는 심산이다. 기성용이나 브리튼이 볼을 잡을때는 중앙쪽으로 이동하면서 공격 차단을 노렸다. 윌셔는 전반 9분에 두 번씩이나 기성용이 소유한 볼을 빼앗으려 했다. 그럼에도 기성용은 주늑들지 않았다. 전반 10분 동료에게 밀어줬던 패스가 스완지 역습의 시발점이 되었던 것. 5분 뒤에는 오른쪽 측면에 위치했던 티엔달리에게 정확한 롱패스를 찔러주며 팀 공격의 젖줄 역할을 했다.

양팀 모두 경기 초반에는 슈팅을 자제했다. 전반 20분까지 양팀 포함해서 슈팅이 3개에 불과했다. 단판 경기 특성상 초반에는 신중한 자세를 취했다. 주전 원톱을 선발 제외하거나 다른 포지션으로 배치시킨 특성도 있다. 스완지의 미추는 벤치에서 경기를 시작했으며 아스널의 월컷은 오른쪽 윙어로 되돌아갔다. 아스널의 경우 최근 월컷이 지루와의 원톱 경쟁에서 앞서는 분위기였다. 또한 아스널 공격 옵션들이 포어체킹에 비중을 두면서 경기 초반부터 치고 받는 난타전 양상을 기대하기 어려웠다.

아스널은 전반 20분 월컷의 슈팅을 기점으로 수비라인을 올리며 스완지 진영에서 패스를 여러 차례 주고 받았다. 공격이 원만하게 풀리지 않자 포어체킹의 비중을 줄이고 지공을 강화한 것. 그러나 스완지 골문은 쉽게 열리지 않았다. 지루가 최전방에서 고립되자 박스 안에서 볼을 받아주면서 동료의 침투를 도와주거나 연계 플레이를 시도하는 약속된 움직임이 뜸했다. 램지는 왼쪽 윙어로서 어색했다. 왼쪽에서 볼을 받으려는 움직임과 상대 수비진을 파고드는 침투가 소극적이었다. 월컷도 다를 바 없었다.

스완지는 전반전을 0-0으로 마쳤다. 답답한 공격을 일관했던 아스널과 달리 수비 안정과 활발한 패싱력이 균형을 맞추면서 무난한 경기 내용을 보였다. 특히 기성용이 돋보였다. 아스널 선수들의 견제 속에서 볼을 안정적으로 관리하며 다양한 형태의 패스를 시도했다. 수비시 아스널 선수를 따라붙는 움직임도 이전보다 활기찼다. 지난 6경기 중에 4경기에서 교체 투입하면서 체력 안배한 것이 도움됐다. 스완지가 전반전 경기 내용에서 아스널을 압도했던 이유다.

[후반전] 미추 선제골-기성용 시즌 2호 도움, 그러나 2-2 무승부

후반 초반에는 지루의 의욕이 넘쳤다. 후반 6분 박스 왼쪽 안에서 월컷이 찔러준 패스를 왼발 논스톱 슈팅으로 받아냈으며, 7분에는 램지에게 왼발로 대각선 패스를 밀어줬고, 후반 9분에는 터닝슛을 시도했다. 슈팅 과정에서 다리 부상을 호소했으나 다시 경기에 임하는 의욕을 발휘했다. 하지만 그 이후부터 다시 최전방에 고립되었고 아스널 공격은 스완지 수비에 번번이 막혔다. 반면 스완지는 후반 11분 라우틀리지-데 구즈만을 빼고 파블로-미추를 교체 투입하는 승부수를 띄웠다.

미추는 교체 투입 2분 만에 골을 터뜨렸다. 박스 중앙 바깥에서 안쪽으로 파고드는 과정에서 메르데자커를 먼저 제친 뒤 사냐-코시엘니마저 농락하면서 왼발로 선제골을 넣었다. 지난달 2일 아스널전 2골 이후 또 다시 골을 터뜨리며 '아스널 킬러'로 떠올랐다. 라우드럽 감독의 승부수가 적중했다. 스완지는 1-0 이후 미드필더진과 수비진의 폭을 좁히면서 아스널 선수들을 압박했다. 1골 리드를 지키기 위한 전략이자 아스널 선수들의 조급한 마음을 이용하여 미추가 완결짓는 역습을 노리겠다는 심산이다.

스완지는 후반 23분 아구스틴을 조커로 내세우면서 교체 카드 세 장을 모두 썼다. 반면 아스널은 후반 27분 램지 교체 이전까지 누구도 벤치로 내리지 않았다. 전반전부터 매끄럽지 못한 경기 운영을 펼쳤다는 점에서 벵거 감독의 교체 타이밍이 빠를 필요가 있었으나 오히려 늦었다. 램지를 조기에 교체하거나 월컷을 원톱으로 올리는 임기응변을 발휘하지 못한 것이 아쉬웠다. 후반 30분에는 월컷이 박스 오른쪽에서 데이비스의 실책을 틈타 슈팅을 날렸으나 볼은 골대 바깥을 스쳤다.

고전을 거듭했던 아스널은 후반 36분 포돌스키의 동점골로 회생했다. 박스 안쪽 중앙에서 코시엘니의 패스를 받은 뒤 왼발 터닝슛으로 골을 넣었다. 위기의 아스널을 구했던 장면이자 한편으로는 램지의 왼쪽 윙어 전환이 실패작으로 굳어졌다. 2분 뒤에는 깁스가 역전골을 터뜨렸다. 박스 바깥에서 안쪽으로 침투하는 과정에서 지루와 원투 패스를 주고 받은 뒤 왼발 슈팅으로 골망을 흔들었다. 스완지는 후반 30분 무렵부터 수비 집중력이 저하되면서 뜻하지 않은 2실점을 허용했다.

하지만 스완지는 포기하지 않았다. 후반 41분 그라함 동점골로 2-2 균형을 맞췄다. 그 과정에서 기성용이 시즌 2호 도움을 기록했다. 기성용은 아스널 진영 왼쪽에서 자신의 앞쪽에 있던 그라함에게 패스를 밀어줬고, 그라함은 오른발 슈팅으로 아스널 골대 오른쪽을 흔들었다. 두 팀의 경기는 2-2로 끝났다. 전반전에 골이 없었으나 후반전에 4골을 주고 받는 난타전을 벌이며 경기를 뜨겁게 달궜다.

-스완지vs아스널, 출전 선수 명단-

스완지(4-2-3-1) : 포름/데이비스-바틀리-플로레스-티엔달리/기성용-브리튼(후반 23분 아구스틴)/라우틀리지(후반 11분 파블로)-데 구즈만(후반 11분 미추)-다이어/그라함
아스널(4-2-3-1) : 스체스니/깁스-코시엘니-메르데자커-사냐/윌셔-아르테타/램지(후반 27분 포돌스키)-카솔라-월컷/지루

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