기성용이 활약중인 스완지 시티(이하 스완지)는 지난 시즌에 이어 올 시즌에도 패스 축구의 묘미를 선사했다. 성적까지 좋아졌다. 프리미어리그 11위에서 8위로 도약한 것. 아직 시즌이 끝나지 않았으나 불과 두 시즌 전까지 하부리그에서 활동했던 클럽이 한 자릿 수 순위를 기록한 것 자체가 의미있다. 캐피털 원 컵에서는 결승 무대에 올랐다. 1912년 창단 이후 처음으로 리그 컵 결승 진출에 성공하면서 우승을 바라보게 됐다.

그러나 어느 팀이든 고비가 항상 찾아온다. 스완지도 예외는 아니다. 최근 프리미어리그 4경기에서 1승2무1패를 기록했다. 4경기 중에 3경기에서는 득점이 없었다. 에이스로 맹위를 떨쳤던 미구엘 미추의 골 생산이 시들해진 것이 결정적이다. 미추는 지난달 10일 첼시전 이후 각종 대회를 포함하여 6경기 연속 무득점에 그쳤다. 프리미어리그에서는 지난해 12월 23일 맨체스터 유나이티드전 이후 6경기 동안 골이 없는 상황.

미추의 득점력 감소는 스완지의 후반기 전망이 생각보다 어려울 수 있음을 뜻한다. 물론 미추가 자신의 페이스를 되찾으면 스완지는 후반기에 많은 승점을 획득할 수 있다. 그러나 미추에 의존하는 득점력은 스완지의 강점이자 약점이었다. 미추가 상대팀의 집중 견제를 받을 경우 스완지는 골을 넣는데 어려움을 겪을 수 밖에 없으며 최근에 이러한 현상이 두드러지기 시작했다. 팀의 골 생산에 힘을 실어줄 또 다른 선수들의 존재감이 필요하나 아직까지는 미약했다. 프리미어리그 팀 내 득점 2위를 기록중인 웨인 라우틀리지, 조나단 데 구즈만은 올 시즌 5골씩 기록했으나 미추의 13골에 비해 한참 부족하다.

무엇보다 대니 그라함의 선덜랜드 이적이 뼈아프다. 그라함은 올 시즌 미추와의 주전 경쟁에서 밀렸으나 박싱데이 기간부터 지난달 초까지 4경기 연속골을 기록하며 팀 내 입지를 회복하는 듯 했다. 하지만 스완지가 미추와의 계약 연장을 발표한 것이 선덜랜드 이적의 발단이 됐다. 스완지 입장에서 미추의 재계약은 옳았으나 오히려 그라함을 잃었던 아쉬움이 있었다. 1월 이적시장 마감 무렵에 떠나 보내면서 그를 대체할 공격 자원을 영입할 시간이 부족했다.

스완지에는 이타이 셰흐터라는 백업 공격수가 있다. 그라함이 떠나면서 한동안 출전 시간이 많을 것으로 보인다. 하지만 올 시즌 프리미어리그 12경기에서 무득점에 그쳤다. 지난 시즌 독일 카이저슬라우테른에서는 23경기에서 3골 기록했다. 그라함을 대체하기에는 역부족이다. 앞으로 분발하면 스완지 공격에 도움이 되겠지만 지금의 폼으로는 긍정적인 전망을 기대하기 어렵다.

미추가 전형적인 원톱이 아닌 것도 고민이다. 주 포지션은 공격형 미드필더이며 때에 따라 최전방에서 제로톱 역할을 소화한다. 스완지와 상대하는 팀은 미추의 문전 침투 공간을 좁히기 위해 중앙 압박을 강화할 수 밖에 없다. 스완지의 공격 전개가 풀리지 않을 경우 골 생산에 어려움을 겪을 수 밖에 없다. 이 과정에서 상대팀이 파워풀한 경기를 펼칠 때 스완지 선수들이 밀리는 모습을 보였다.

패스 축구를 표방하는 팀들의 특징은 상대팀의 강한 압박에 밀리는 약점이 있다. 스완지 뿐만이 아니다. 올 시즌의 첼시, 지난해 런던 올림픽 3~4위전에서 한국에게 완패했던 일본 대표팀 등을 예로 꼽을 수 있다. 패스 축구의 끝판왕 FC 바르셀로나는 2009/10시즌과 2011/12시즌 UEFA 챔피언스리그 4강에서 각각 인터 밀란과 첼시의 터프한 축구에 밀리면서 결승 진출에 실패했다.

스완지는 패스 축구를 즐겨 활용하는 팀이나 선수 개인 경기력이 빅 클럽 선수들에게 밀리는 감이 있다. 따라서 앞으로는 많은 승점을 획득하기 위한 새로운 전략이 필요하다. 미추가 득점력 저하로 어려움을 겪을 때를 대비한 플랜B가 절실하다. 2선 미드필더들의 득점력을 끌어올리거나 또는 투톱 전환을 모색할 필요가 있다.

캐피털 원 컵 결승전 이후에는 선수들의 분발을 자극하는 동기부여가 요구된다. 4부리그 클럽 브래드퍼드 시티를 상대로 방심하지 않을 경우 우승이 예상되나 그 이후 몇몇 선수들의 플레이가 태만하면 팀 경기력이 저하 될 것으로 보인다. 미카엘 라우드럽 감독이 경계해야 할 부분. 2010/11시즌 한때 4위를 기록했으나(2010년 11월) 14위로 시즌을 마감했던 볼턴을 반면교사 삼을 필요가 있다.

 

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미카엘 라우드럽 감독이 이끄는 스완지 시티(이하 스완지)가 첼시를 제압하는 이변을 일으켰다. 한국 시간으로 10일 오전 4시 45분 스탬포드 브릿지에서 진행된 2012/13시즌 캐피털 원 컵 4강 1차전 첼시 원정에서 2-0으로 이겼다. 전반 39분 미구엘 미추, 후반 46분 대니 그라함 골에 의해 원정에서 값진 승리를 거뒀다. 오는 24일 홈에서 펼쳐질 4강 2차전에서 최소한 비기거나 0-1 또는 1-2 이내로 패할 경우 결승에 진출한다.

기성용은 첼시 원정에 풀타임 출전하며 수비 위주의 경기를 펼쳤다. 팀이 평소와 달리 공격보다 수비에 치중하자 임무가 바뀌었다. 경기 내내 적극적인 움직임을 바탕으로 거센 압박을 펼치면서 첼시의 중앙 공격을 힘들게 했다. 그동안 수비력이 약하다는 지적을 받았으나 지난 주말 FA컵 3라운드 아스널전, 이번 첼시전 활약을 놓고 볼 때 자신의 약점을 충분히 개선했다.

[전반전] 스완지의 실리 축구 변신, 미추 선제골

스완지는 홈팀 첼시의 파상공세를 끊기 위해 압박에 치중했다. 선제골 허용시 남은 시간까지 어려운 경기를 펼쳐야 하는 만큼 경기 초반에는 수비에 비중을 두어야 했다. 기성용은 경기 초반에는 수비적인 움직임이 눈에 띄었다. 이에 첼시는 스완지 전술을 예상한듯 포어체킹으로 맞섰다. 이 때문에 스완지 미드필더들의 패스 전개가 원활하지 못하면서 미추가 고립되었고 첼시가 경기 주도권을 잡았다. 전반 14분까지 점유율 66-34(%), 슈팅 4-0(유효 슈팅 1-0, 개)로 앞섰다.

첼시는 아자르-오스카-마타의 활발한 스위칭과 루이스-하미레스의 수직적인 움직임에 주력하면서 여러차례 패스를 주고 받았다. 이전까지는 아스필리쿠에타 오버래핑에 의한 공격 전개가 잦았으나 스완지 역습을 대비하는 목적 때문인지 풀백의 공격적인 움직임을 줄였다. 미추를 제외한 스완지 선수 전원이 수비 지역으로 내려간 이후에야 풀백과 이바노비치가 상대 진영으로 올라올 수 있었다. 전반 22분에는 아스필리쿠에타가 오른쪽 측면에서 중거리 슈팅을 시도했었다. 다만, 토레스가 스완지 밀집 수비에 막혀 봉쇄된 것이 옥의 티였다.

스완지는 팀의 특색을 버리고 실리를 선택했다. 캐피털 원 컵 우승을 위해 4강에서 첼시를 넘어야 하기 때문에 1차전 원정에서 무실점을 목표로 수비적인 경기를 펼쳤다. 라우틀리지-데 구즈만-파블로 같은 2선 미드필더들이 후방으로 내려와 압박을 시도하는 경우가 많았다. 전반 30분 이후부터 미드필더 뒷 공간이 허물어지면서 첼시에게 결정적인 공격 기회가 찾아왔으나 볼은 번번이 골대 바깥을 스쳤다. 트레멜 선방도 빼놓을 수 없다. 전반 38분까지 슈퍼 세이브 3개를 기록하며 백업 골키퍼 답지 않은 기량을 과시했다.

전반 38분에는 미추가 선제골을 터뜨렸다. 데 구즈만이 포어체킹 상황에서 이바노비치가 소유한 볼을 가로채면서 왼쪽에 있던 미추에게 패스를 밀어줬고, 미추는 왼발 슈팅으로 득점을 올렸다. 데 구즈만의 판단력이 빛났던 장면이었다. 전반 내내 공격에 집중했던 첼시의 허점을 노렸으며 이바노비치 실수까지 더해지면서 미추의 골을 도왔다. 전반 42분에는 트레멜이 이바노비치의 기습적인 오른발 슈팅을 막으면서 위기를 넘겼다. 스완지는 전반전을 1-0으로 마쳤다.

[후반전] '그라함 추가골' 스완지, 첼시를 2-0으로 제압하다

첼시는 선수 교체 없이 후반 초반을 보냈다. 토레스 또는 미드필더 1명을 줄이고 뎀바 바를 투입할 수 있었으나 베니테즈 감독은 일단 11명을 믿기로 했다. 하지만 전반전에 이어 후반 초반에도 스완지 골망을 가르는데 어려움을 겪었다. 토레스 부진으로 스완지 박스 안쪽을 비벼줄 선수가 마땅치 못했다. 루이스는 후반 11분 프리킥, 13분 단독 돌파에 의한 슈팅을 날렸으나 운이 따르지 못했다. 첼시가 후반 14분까지 슈팅 18개를 날리는 동안 스완지는 슈팅 3개를 기록했으며 3개 모두 미추의 슈팅 이었다.

0-1로 밀린 첼시는 후반 중반에 접어들면서 경기력이 저하됐다. 점유율 우세에 비해 스완지 수비에 막히거나 골 결정력 부족을 드러내는 경우가 많았다. 선수들이 조급함을 느끼면서 손을 쓰는 장면이 점점 늘었다. 후반 25분 교체 투입했던 램파드도 30분에 패스 미스를 범하면서 경기 흐름을 바꾸는데 어려움을 겪었다. 경기 초반부터 왕성한 움직임을 과시했던 아자르-오스카-마타 그리고 루이스의 에너지만으로는 역부족이었다. 뎀바 바를 조기에 투입하지 못한 베니테즈 감독의 대응이 아쉬웠다.

첼시는 후반 35분 토레스를 빼고 뎀바 바를 교체 투입했다. 토레스가 부진한 이유도 있겠지만, 베니테즈 감독은 두 선수의 공존이 힘들다는 것을 사실상 시인했다. 2분 뒤에는 마린이 마지막 조커로 나섰다. 세 명의 선수를 바꾸면서 경기 종료까지 공격에 올인했으나 스완지 골문은 쉽게 열리지 않았다. 트레멜이 후반 40분까지 슈퍼 세이브 10개 기록했으며(경기 종료까지 11개) 모든 필드 플레이어들이 첼시 공세를 끈질기게 막았다.

후반 46분에는 그라함이 추가골을 넣었다. 이번에도 이바노비치의 실수가 결정적이었다. 이바노비치의 백패스를 그라함이 가로채면서 오른발 슈팅으로 골을 터뜨렸다. 최근 4경기 연속골을 터뜨리는 오름세가 돋보였다. 이 골로 스완지는 첼시 원정에서 2-0으로 승리하는 이변을 일으켰다. 경기 종료 후 첼시 관중들의 야유가 빗발쳤다.

-첼시vs스완지, 출전 선수 명단-

첼시(4-2-3-1) : 턴불/애슐리 콜-케이힐-이바노비치-아스필리쿠에타/루이스-하미레스(후반 25분 램파드)/아자르-오스카(후반 37분 마린)-마타/토레스(후반 35분 뎀바 바)
스완지(4-2-3-1) : 트레멜/데이비스-윌리암스-치코-랑헬/기성용-브리튼/라우틀리지(후반 17분 티엔달리)-데 구즈만-파블로/미추(후반 37분 그라함)

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축구팬들은 일상의 스트레스를 풀기 위해 주말에 TV와 인터넷으로 잉글리시 프리미어리그를 시청하며 최상의 플레이를 보고 싶어한다. 올 시즌은 지난 시즌에 비해 한국인 선수의 꾸준한 선발 출전을 볼 수 있는 매력이 있다. 하지만 태극 전사가 소속된 팀의 경기력이 좋지 못한 것이 '함정'이다. 그 팀들이 중위권과 하위권에 속했음을 감안해도 맨체스터 유나이티드 같은 빅 클럽에 익숙했던 축구팬에게 경기력 측면에서 흥미를 끌지 못한다.

박지성과 기성용이 활약중인 퀸즈 파크 레인저스(이하 QPR) 스완지 시티(이하 스완지)의 지금까지 행보는 순탄치지 못했다. QPR은 여름 이적시장에서 12명 영입하면서 전력 보강에 의욕적 이었으나 현실은 리그 꼴찌다. 스완지는 지난 주말 위건전에서 이겼으나 그 이전까지 5경기 연속 무승에 시달렸다. 두 명의 한국인 선수는 소속팀 주전으로서 고군분투했으나 팀이 강조되는 축구에서 개인의 힘으로는 모든 것을 바꿀 수 없다. QPR과 스완지의 두드러진 공통점은 특급 공격수가 없다.

QPR-스완지 공격수 문제점 살펴보기

축구는 상대팀보다 더 많은 골을 넣어야 이기는 스포츠다. 아무리 경기 내용이 좋아도 골이 없으면 소용없다. 최전방에 위치한 공격수에게 골이 요구되는 이유다. 한국 축구 대표팀의 경우 한때 킬러 부족에 시달리면서 전체적인 경기력이 매끄럽지 못했던 시절이 있었다. 수비수와 미드필더의 볼 배급이나 공격 옵션끼리의 연계 플레이도 중요하지만, 동료 선수가 찔러준 패스를 골 기회로 만들어내는 공격수가 킬러 본능을 과시할 기회가 많을수록 그 팀의 득점력과 경기력 그리고 결과가 좌우된다.

QPR이 리그 꼴찌에 그친 대표적 원인은 특급 공격수가 없다. 자모라가 7경기에서 3골 넣었지만 최근 리그 3경기에서는 무득점에 그쳤다. 팀이 강등권 탈출을 위해 분발해야 하는 상황에서 골이 없었던 아쉬움을 남겼던 것. 그보다는 공격수로서 골 기회를 많이 창출하기 위한 노력이 부족하다. 주변 동료에게 볼을 받을때의 움직임이 떨어지며 스피드가 빠르지 않다. 포지셔닝도 만족스럽지 못한 편. 이 때문에 동료와의 연게 플레이에 어려움을 겪었으며 미드필더들의 활동 부담을 가중시켰다. 웨스트햄 시절이었던 2006/07시즌 이후에는 프리미어리그에서 두자릿수 득점을 올리지 못했다.

그동안 자모라의 투톱 파트너로 활약했던 시세의 부진은 QPR 공격력 약화에 기름을 부었다. 지난 시즌보다 몸싸움과 파워가 약해지면서 자신감이 결여됐다. 소극적인 움직임을 펼치면서 팀 공격에 이렇다할 기여를 하지 못한 것. 지난 시즌 하반기 프리미어리그 8경기에서 6골 넣었으나 올 시즌 7경기 무득점에 그쳤다. 라치오에서 실패하고 QPR로 이적했던 과거를 떠올리면 지금의 부진이 일시적 현상이 아닐수도 있다. 올해 여름 이적시장에서 영입했던 앤드류 존슨은 십자인대 파열로 사실상 시즌 아웃됐다.

자모라-시세-존슨의 공통점은 30대 초반의 공격수다. 싱싱한 몸놀림으로 팀 공격에 활기를 불어넣는 전형적인 20대 공격수와 다르다. 모든 30대 공격수가 기동력이 안좋은 것은 아니지만 운동 신경이 떨어지는 시점에 속한다. QPR은 세 선수의 단점을 보완하면서 수준급 실력을 자랑하는 20대 공격수가 없는 것이 약점이다. 한때는 호일렛이 처진 공격수에 배치되었으나 개인에 의존하는 플레이, 좁은 시야, 연계 플레이 이해 부족으로 임무를 성실히 실행하지 못했다. 내년 1월 이적시장에서 젊은 공격수 영입이 필요하다.

스완지는 그라함 부진으로 한동안 경기력 난조에 시달렸다. 그라함은 지난 시즌 프리미어리그 36경기에서 12골 넣었으나 올 시즌 8경기에서 1골에 그쳤다. 지난 20일 위건전에서는 후반 38분에 교체 투입했다. 지난 시즌에도 4번의 교체 투입이 있었지만 위건전 선발 제외는 경기력 침체에 따른 댓가에 무게감이 실린다. 8월 25일 웨스트햄전 이후 6경기 연속 무득점에 빠졌으며 위건전에서는 벤치에서 미추의 원톱 선발 출전을 바라봐야만 했다. 미추가 공격형 미드필더임을 떠올리면 그는 라우드럽 감독의 눈도장을 받지 못했다.

라우드럽 체제의 스완지에서는 원톱의 득점력에 따라 팀 공격의 위력이 그때그때 마다 달랐다. 좌우 윙어를 맡는 라우틀리지-파블로(또는 다이어)는 이타적인 타입으로서 동료와의 연계 플레이에 많은 비중을 둔다. 측면보다는 중앙에서 골을 해결지을 수 밖에 없다. 하지만 그라함이 최전방에 자주 고립되면서 스완지는 한때 5경기 연속 승점 3점을 얻지 못했다. '그라함을 막으면 승산있다'는 상대팀 전략이 적중했다. 투톱으로 전환하기에는 브리튼-데 구즈만-기성용 같은 미드필더들의 공존이 어려워지는 단점이 있다. 그라함을 도와줄 쉐도우가 마땅치 않은 것도 단점.

그라함 부진은 올해 여름 스완지로 둥지를 틀었던 미추와 연관 깊다. '스페인 출신의 공격형 미드필더'인 미추의 신상만을 놓고 보면 아기자기한 공격 전개를 떠올리기 쉽다. 그러나 미추는 경기를 풀어가는 성향보다는 골을 해결짓는 플레이에 강한 면모를 보였다. 지난 시즌 라요 바예카노에서 프리메라리가 15골, 올 시즌에는 벌써 6골 기록했다. 그라함과의 활동 반경이 겹칠 수 밖에 없다. 위건전에서는 원톱으로서 결승골을 넣으며 팀 승리를 이끌었다. 공격형 미드필더보다는 공격수에 어울렸던 타입이었다. 그나마 스완지는 QPR에 비해서 특급 공격수가 없는 단점을 극복했다. 하지만 줄곧 공격수로 뛰었던 그라함 부진은 팀의 여전한 불안 요소로 꼽힌다.

Posted by 나이스블루