구자철 해트트릭 달성했으나 아우크스부르크 레버쿠젠 경기를 끝까지 시청했던 사람이라면 불편한 마음을 느끼기 쉬웠을 것이다. 아우크스부르크가 이겼어야 할 경기에서 비겼기 때문이다. 3-0 또는 3-1로 이겼어야 할 경기를 3-3으로 비기고 말았다. 축구가 개인 종목이 아닌 팀 스포츠임을 놓고 보면 구자철 해트트릭 결과적으로 빛바랜 활약이 되었다. 해트트릭 구자철 조차도 팀이 아쉽게 비긴 거에 대하여 아쉬워한 것을 보면 아우크스부르크 경기력에 씁쓸함을 느낄 수 밖에 없었다.

 

 

[사진 = 구자철 (C) 아우크스부르크 공식 홈페이지 프로필 사진(fcaugsburg.de)]

 

구자철은 2015/16시즌 독일 분데스리가 25라운드 레버쿠젠과의 홈 경기에서 4-2-3-1 포메이션의 공격형 미드필더로 풀타임 출전하여 자신의 프로 데뷔 첫 해트트릭을 달성했다. 전반 5분과 전반 44분, 후반 12분에 골을 터뜨리며 1경기에서만 3골이나 넣었다. 하지만 아우크스부르크의 뒷심이 좋지 못했다. 후반 15분 카림 벨라라비, 후반 35분 폴 베르헤흐 자책골, 후반 47분 하칸 칼하노글루 페널티킥 골에 의해 3-3으로 비겼다. 아우크스부르크는 승점 3점이 아닌 1점 획득에 그쳤으며 분데스리가 14위를 기록하게 됐다.

 

 

구자철 해트트릭 상황은 이랬다. 전반 5분 알렉산더 에스바인이 상대 진영 오른쪽 바깥쪽에서 안쪽으로 파고들면서 왼발 슈팅을 날렸던 것이 골대를 맞고 나오자 근처에 있던 구자철이 오른발 발리슛으로 꽂아 넣었다. 전반 44분에는 알프레도 핀보가손이 박스 오른쪽 안에서 시도했던 왼발 슈팅이 골대를 맞췄을 때는 재빨리 문전 가까이에 접근하면서 오른발로 득점포를 쏘아올렸다. 후반 12분에는 박스 안쪽 중앙에서  핀보가손의 패스를 오른발 발리 슈팅으로 밀어 넣으면서 자신의 프로 첫 해트트릭을 기록했다.

 

이날 해트트릭 구자철 활약상이 빛났던 것은 아우크스부르크 역사에 남을 기록을 수립했기 때문이다. 아우크스부르크 역사상 분데스리가 첫 해트트릭을 달성했던 주인공이 바로 구자철이었다. 향후 구단 역사에 회자 될 긍정적인 기록을 세웠다는 점에서 이날 활약상이 다른 때보다 더욱 좋았음을 누구도 부정할 수 없게 됐다.

 

 

[사진 = 레버쿠젠전 3-3 무승부를 발표한 아우크스부르크 공식 홈페이지 메인 (C) fcaugsburg.de]

 

그러나 구자철 해트트릭 달성은 해피엔딩이 되지 못했다. 아우크스부르크가 3-0에서 3-3으로 비기고 말았던 것. 3-0이 되면서 수비 불안에 빠졌던 것이 승점 3점에서 2점이 날라가는 안좋은 시나리오가 연출되고 말았던 것이다. 구자철 해트트릭 기록한지 3분 뒤였던 후반 15분 벨라라비에게 실점했던 상황을 봐도 수비 대응이 안일했다. 벨라라비 앞에 2명이 있었음에도 누구도 철저하게 압박을 하지 않았다. 그 이후 아우크스부르크는 3-1 리드를 지키려 했으나 폴 베르헤흐 자책골에 의해 3-2가 되면서 점점 위축됐다. 그러더니 추가시간 2분을 지키지 못하고 동점골을 얻어 맞았다.

 

 

경기 종료 후 구자철 해트트릭 소감은 자신의 기쁨보다는 팀의 무승부 향한 실망이 컸음을 알 수 있다. 아우크스부르크 공식 홈페이지에 게재되었던 구자철 소감은 이랬다. 그의 인터뷰를 들어보면 팀의 무승부를 얼마나 씁쓸하게 여기는지 알 수 있다.

 

"나는 매우 실망했다. 무승부는 패배한 것 같은 느낌이 든다. 우리는 첫 번째와 두 번째 이후로 (전반전과 후반전을 말하는 듯) 100% 이길 수 있었다. 나의 해트트릭이 승점 3점을 얻기에는 충분하지 않았던 것이 참으로 애석했고 그렇기 때문에 내 목표를 즐기는 것이 어렵다는 것을 알았다."

 

[사진 = 레버쿠젠과 아우크스부르크 현재 분데스리가 순위는 각각 8위와 14위다. 두 팀 모두 지난 시즌에 비해서 성적이 저조하다. (C) 분데스리가 공식 홈페이지(bundesliga.de)]

 

구자철 해트트릭 달성했던 레버쿠젠전 평점은 다른 누구보다 더욱 빼어났다. 해외 축구 통계 사이트 후스코어드닷컴을 통해 평점 9.4점을 기록하며 양팀 최고 평점을 기록했다. 그 외에 평점 8.0점 이상을 기록했던 선수가 없는 것을 보면 이날 구자철 활약상이 독보적이었다. 그러나 팀의 수비가 자멸하면서 홈에서 승리하지 못했고 구자철이 실망스러운 기분을 느낄 수 밖에 없었다. 만약 팀이 이겼다면 구자철 인생 경기가 화려하게 완성될 수 있었다.

 

이날 경기에서는 구자철과 함께 같은 팀에서 활약중인 홍정호가 전반 45분을 뛰면서 부상 회복 후 실전 감각을 되찾기 시작했다. 반면 지동원은 아직 부상이 완치되지 않았기 때문인지 경기 엔트리에 이름을 올리지 못했다. 또 다른 유럽파인 도르트문트 박주호는 바이에른 뮌헨전에 결장했으며 잉글리시 프리미어리그 토트넘에서 뛰는 손흥민은 라이벌 아스널전에 후반 36분 교체 투입했으나 부진을 면치 못하는 아쉬운 모습을 보였다.

 

 

신고
Posted by 나이스블루

남태희 한국 대표팀 등번호는 10번이다. 축구에서 10번이란 팀 전력의 중심 선수를 상징한다. 많은 축구 선수들이 유니폼 등번호로 삼고 싶은 숫자 중에 하나가 10번이다. 하지만 남태희는 대표팀의 교체 멤버다. 2015 아시안컵 본선 A조 1차전 오만전 결장을 놓고 보면 그의 대표팀 입지가 아직 불안정하다는 것을 알 수 있다. 그 이전인 사우디 아라비아와의 평가전에서는 팀의 득점 기회로 이어진 멋진 드리블을 과시했으나 결과적으로 조커로서 제 몫을 다했다.

 

그럼에도 남태희가 대표팀 주전으로 도약할 기회는 여전히 있다. 이번 아시안컵만을 놓고 보면 한국이 최대 6경기에서 BEST11 가동하기에는 체력적으로 힘들다. 남태희 포지션 겹치는 구자철의 경우 그동안 경기력 저하 논란에 시달렸으며 이청용은 오만전 도중에 부상으로 교체됐다. 다행히 부상은 경미했지만 말이다.

 

[사진 = 남태희 (C) 레퀴야 공식 홈페이지 프로필 사진(lekhwiyaclub.com)]

 

한국이 아시안컵 우승에 도전하려면 상대 팀의 밀집 수비를 극복해야 한다. 그동안 한국과 상대했던 대부분의 아시아 팀들 특징은 수비 위주의 경기를 펼치면서 빠른 역습을 노렸다. 선수들의 무게 중심을 낮추면서 한국 선수들의 활동 반경을 앞쪽으로 유도하는 전략을 내세웠다.

 

이 과정에서 한국의 공격 옵션들이 상대 팀의 밀집 수비에 막히는 힘겨운 모습을 보였다. 지난 오만전에서는 손흥민과 조영철이 상대 수비에 봉쇄 당했으며 구자철의 공격 전개가 전체적으로 매끄럽지 못했으며 퍼스트 터치까지 불안했다. 조영철의 경우 결승골 넣었으나 경기 내용상 부진했다. 남태희 필요성 실감했던 경기였다. 스스로의 개인 능력으로 상대 수비 압박을 벗겨낼 수 있는 테크니션이 바로 남태희다. 이러한 유형의 선수가 한국이 공격 과정에서 약점을 개선하는데 도움을 줄 수 있다.

 

 

오만전에서는 조영철 제로톱 및 손흥민-구자철-이청용으로 짜인 2선 미드필더들의 조화가 아직 완성되지 않았음을 뜻한다. 여기에 골 결정력 불안까지 겹치면서 1:0 이후 추가골을 넣는데 실패했다. 특히 골 결정력에 대해서는 선수들의 슈팅 정확도와 더불어 그것을 시도했을 때의 위치와 각도가 충분히 골을 넣을 수 있는 곳인지 여부가 중요하다. 한국의 공격 옵션들은 오만전에서 상대 수비 사이의 빈 공간을 지속적으로 창출하지 못하는 아쉬운 모습을 보였다. 남태희 떠올린 사람은 글쓴이만이 아닐 것이다.

 

남태희 기술력은 손흥민이나 이청용에 뒤쳐지지 않는다. 볼을 소유했을 때 상대 수비와 공간을 다투면서 팀의 공격 활로를 개척하거나 킬러 패스를 연결하는 센스를 갖췄다. 자신을 마크하는 상대 수비에 충분한 부담을 안겨줄 수 있다. 한국과 겨루는 상대 팀 입장에서는 그들이 주 경계 대상으로 꼽을 손흥민을 집중 견제하는데 주력하겠지만(이미 오만이 손흥민 봉쇄했던 전례가 있다.) 남태희가 제 몫을 다하면 경기 흐름은 한국의 우세로 굳어지기 쉽다. 남태희는 공격형 미드필더와 오른쪽 윙어를 맡을 수 있다. 손흥민쪽으로 쏠릴 상대 수비의 시선을 자신쪽으로 유인하며 손흥민이 빈 공간을 찾는데 도움을 줄 수 있다.

 

한국에서 골을 잘 넣는 선수는 손흥민이다. 공격수가 아님에도 어린 나이에 유럽 빅 리그에서 두 자릿 수 골을 터뜨리며 자신의 득점 재능을 유감없이 발휘했다. 그의 특징은 상대 수비 공간이 비었을 때 골을 노린다는 점이다. 그런데 한국과 겨루는 다수의 아시아 팀들은 밀집 수비를 펼친다. 상대 팀의 집중 견제를 받는 손흥민이 공간을 창출하기 쉽지 않다. 이러한 경기 특징을 레버쿠젠에서는 주변 선수와의 연계 플레이를 통해 활발히 공격을 펼쳤으나 한국 대표팀은 레버쿠젠에 비해 공격의 파괴력이 약하다. 한국이 공격의 세기를 높이려면 손흥민 견제 부담을 줄여 줄 또 다른 2선 미드필더의 존재감이 필요하며 남태희가 그 역할을 충실히 이행할 수 있다.

 

만약 남태희가 아시안컵에서 기대 이상의 경기력을 과시하면 손흥민 같은 다른 공격 옵션들의 경기력이 살아날 것이라는 기대치가 작용한다. 이는 한국이 다른 팀과의 경기에서 이길 확률이 높은 원동력으로 이어질 것이다. 수비 불안 없다면 예상외로 좋은 성적을 거둘지 모를 일이다. 남태희가 아시안컵에서 제대로 미쳐야 한국이 대회에서 좋은 결과를 기대할 수 있다. 8개월 전 브라질 월드컵 최종 엔트리에서 탈락했던 남태희 위상이 아시안컵을 계기로 대표팀 공격에 없어서는 안 될 절대적인 존재이자 한국 대표팀 등번호 10번에 걸맞는 선수임을 부각시킬지 앞으로가 기대된다.

 

 

 

신고
Posted by 나이스블루

구자철 2호골 의미있는 이유는 2경기 연속골을 터뜨렸다는 점이다. 그는 한국 시간으로 8월 8일 유로파리그 3차 예선 2차전에서 그리스 클럽 아스테라스 트리폴로FC를 상대로 득점을 올리며 시즌 1호골을 터뜨렸다. 8월 16일 DFB 포칼컵 1라운드(64강) 3부리그 소속 켐니츠FC전에서도 골을 터뜨리며 시즌 2호골을 기록했다. 두 경기 모두 팀의 패배로 빛이 바랬으나 2014/15시즌 분데스리가 개막을 앞두고 벌써 2골 넣은 것이 심상치 않다.

 

2013/14시즌 마인츠의 로테이션 멤버였던 구자철의 팀 내 입지가 주전급으로 올라선 것도 의미있다. 그는 8월 2경기 모두 선발 출전했으며 모두 골을 터뜨리는 맹활약을 펼쳤다. DFB 포칼컵 1라운드 경기에서는 4-2-3-1 포메이션의 왼쪽 윙어로서 연장전 포함 120분 및 승부차기까지 뛰었다.

 

[사진=구자철 (C) 마인츠 공식 홈페이지 프로필 사진(mainz05.de)]

 

구자철에게 2014/15시즌은 중요하다. 아우크스부르크 임대 시절 이후 절정의 경기력을 과시할 수 있는 최적의 타이밍이 바로 올 시즌이다. 2013/14시즌 전반기에는 원 소속팀 볼프스부르크로 돌아왔으나 수비형 미드필더 포지션이 자신에게 잘 맞지 않으면서 부상까지 겹쳤다. 시즌 후반기에는 마인츠로 이적하면서 명예회복에 나섰으나 경기 감각이 떨어진 것과 더불어 당시 사령탑이었던 토마스 투헬 전 감독의 전술과 잘 맞지 않는 모습을 보였다. 좀처럼 중앙 고립을 이겨내지 못하면서 아우크스부르크 시절의 경기 감각을 살리지 못했다.

 

이는 브라질 월드컵 부진으로 이어졌다. 한국의 공격형 미드필더이자 플레이메이커, 주장을 맡으며 홍명보호 전술에서 적잖은 비중을 나타냈으나 전체적으로 이렇다할 영향력을 발휘하지 못했다. 본선 H조 2차전 알제리전에서 골을 넣었으나 그 이전까지 좋은 경기력을 발휘하지 못했다. 결국 소속팀에서의 부침이 월드컵에서 기대 이하의 모습을 보였던 원인으로 이어졌다.

 

하지만 올 시즌에는 아직 분데스리가 개막을 하지 않았음에도 벌써 2골이나 터뜨렸다. 공격수가 아님에도 2경기 연속 득점을 올리며 월드컵 부진을 극복할 수 있다는 자신감을 얻게 됐다. 무엇보다 2골을 통해서 시즌 초반 마인츠에서 적잖은 선발 출전 시간을 얻을 것으로 예상된다. 지속적으로 좋은 경기력을 발휘하면 붙박이 주전으로 뛰는데 문제 없을 것이다. 아우크스부르크 임대 시절의 경기력을 완전히 되찾는 것은 시간 문제가 될 수도 있다.

 

그에게는 곧 새로운 감독을 맞이할 것으로 보이는 한국 대표팀에서 주전을 지켜야 한다는 동기부여도 작용할 것이다. 브라질 월드컵에서 한국의 주장을 맡았던 만큼 대표팀에서 건재한 기량을 과시하겠다는 마음이 있을 것임에 틀림 없다. 그럴려면 기본적으로 소속팀에서 좋은 경기력을 유지해야 한다. 월드컵 부진을 만회하려는 구자철에게 2014/15시즌은 중요할 수 밖에 없는 시기임에 틀림없다.

 

 

 

 

신고
Posted by 나이스블루

한국 축구 대표팀의 캡틴 후보 구자철이 시즌 최종전에서 도움을 기록했다. 함부르크전에서 후반 20분 유누스 말리의 골을 도왔던 것. 왼쪽 측면에서 상대 수비와 경합을 벌이는 과정에서 문전쪽으로 왼발 크로스를 띄운 것이 말리의 오른발 논스톱 슈팅에 이은 득점으로 연결됐다. 이 골은 마인츠의 두 번째 골이 되었고 후반 37분 오카자키 신지의 세 번째 골까지 더해지면서 3-2로 이겼다.

 

이로써 마인츠는 분데스리가 7위(16승 5무 13패)로 마무리하며 2014/15시즌 유로파리그에 진출하게 됐다. 구자철은 2011년 1월 유럽 진출 이후 처음으로 유럽 대항전에 출전할 예정이다.

 

 

[사진=구자철 (C) 마인츠 공식 홈페이지 프로필 사진(mainz05.de)]

 

구자철 도움이 반가우면 이 글을 추천해주세요. 손가락 버튼 누르시면 됩니다.

 

구자철은 함부르크전에서 4-2-3-1 포메이션의 왼쪽 윙어로 나섰다. 크리스토프 모리츠와 측면 공격을 담당하면서 말리와 공존하며 오카자키의 뒤를 받쳤다. 83분 뛰는 동안 6번의 드리블 돌파와 3번의 핵심 패스를 통해 팀의 공격 기회를 창출했으며 수비 가담까지 적극적이었다. 볼을 끄는 단점은 여전했으나 오히려 말리의 골을 도우면서 이날 드러났던 약점이 부각되지 않았다.

 

후반 20분 도움은 말리와 공존할 수 있다는 희망을 보여줬다. 지금까지는 마인츠의 공격형 미드필더를 놓고 말리와 포지션 경쟁을 벌였으나 이제는 왼쪽 윙어로 이동하면서 공격 포인트를 기록했다. 다음 시즌 마인츠에서 많은 선발 출전 기회를 얻기 위한 틈새를 개척했다. 오히려 마인츠에서는 측면 이동이 괜찮을지 모른다. 중앙에 있을 때는 볼이 자신쪽으로 향하는 경우가 많지 않았다. 2선에서 볼 배급에 문제점이 자주 드러났던 마인츠 전술과 엇박자를 내면서 폼을 끌어 올리는데 어려움을 겪었다.

 

 

 

 

토마스 투헬 감독의 거취는 구자철 향후 전망의 중대한 변수가 될 것이다. 독일 축구 전문지 키커가 투헬 감독의 샬케04 사령탑 부임설을 제기했다. 그가 과연 팀을 떠날지는 알 수 없으나 새로운 감독이 팀에 등장하면 구자철은 붙박이 주전을 굳히기 위한 노력을 해야 한다.

 

그래서 브라질 월드컵이 중요하다. 자신의 가치가 세계적으로 뛰어나다는 것을 증명할 절호의 기회다. 한국 대표팀의 주전 공격형 미드필더로서 팀의 돌풍을 주도하는 모습을 보여줘야 한다. 그래야 투헬 감독 또는 마인츠의 새로운 감독으로 부임할지 모를 누군가를 향해 자신의 존재감을 강하게 어필할 수 있다. 최상의 시나리오는 마인츠 감독이 다음 시즌부터 구자철의 장점을 끌어 올리는 전술을 활용하는 것이다. 오카자키 같은 활동량이 풍부한 선수들이 강세였던 지금의 전술로는 다음 시즌 분데스리가와 유로파리그, DFB 포칼컵을 병행하는데 체력적인 한계가 따르기 쉽다.

 

구자철은 함부르크전 도움을 통해 월드컵 맹활약의 자신감을 얻었다. 앞으로 더 좋은 경기력을 발휘할 희망을 성취한 것은 한국 대표팀의 공격력 향상에 도움이 될 수 있다. 비록 올 시즌 활약상이 아우크스부르크 임대 시절보다 침체된 인상을 지울 수 없으나 월드컵이라는 동기부여를 무시하기 어렵다. 기성용, 손흥민, 이청용 같은 개인 능력이 뛰어난 미드필더와 공존하면서 박주영에게 많은 골 기회를 제공해줄 구자철의 오름세가 브라질 월드컵 본선에서 재현되기를 기대해보자.

 

 

 

신고
Posted by 나이스블루

레알 마드리드와 바이에른 뮌헨의 2013/14시즌 UEFA 챔피언스리그 4강 2차전에서 불미스러운 일이 있었다. 프랑스 출신이자 바이에른 뮌헨의 왼쪽 윙어 프랭크 리베리가 경기 도중 상대 팀 선수였던 다니엘 카르바할의 뺨을 때린 것이 방송 중계 화면에 포착되면서 논란이 됐다.

 

그는 팀이 0-3으로 밀렸던 전반 43분에 카르바할에게 다가가 왼손으로 상대방 얼굴을 가격했다. 심판이 그 장면을 못봤는지 리베리에게는 카드가 내려지지 않았다. 퇴장을 당해야 마땅한 장면이었으나 전혀 그렇지 않았다.

 

 

[프랭크 리베리 프로필 (C) 나이스블루 정리]

 

리베리가 카르바할 뺨을 때린 것이 문제 있다면 이 글을 추천해주세요. 손가락 버튼 누르시면 됩니다.

 

이날 리베리는 카르바할에게 봉쇄 당하면서 고전을 면치 못했다. 1차전 원정에서 0-1로 졌던 바이에른 뮌헨이 2차전에서 많은 골을 넣을 필요가 있었으나 오히려 상대 팀에게 전반전에만 3골을 내줬고 리베리도 부진했다. 그런 이유 때문인지 몰라도 전반 막판에 카르바할 뺨을 때리는 불미스러운 모습을 보였다.

 

이 모습을 지켜봤던 국내 축구팬들은 리베리를 곱게 바라보지 않고 있다. 리베리는 2012년 12월 19일 DFB 포칼컵 16강 아우크스부르크전에서 후반 2분 구자철(현 마인츠)의 뺨을 때리며 물의를 일으켰던 전례가 있었다. 두 선수가 볼을 다투는 도중에 리베리가 오른발로 구자철의 왼쪽 정강이를 걷어찬 것이 발단이 됐다.

 

 

 

 

그라운드에 쓰러졌던 구자철은 바로 일어나면서 리베리와 신경전이 벌어졌다. 이때 리베리는 왼팔로 구자철의 오른쪽 뺨을 살짝 건드렸다. 구자철이 다시 다가가면서 리베리의 뺨을 터치했더니, 리베리는 오른팔로 구자철의 왼쪽 뺨을 쎄게 때렸고 결국 퇴장 당했다. 이는 리베리의 명백한 잘못이었다. 구자철에게 부적절한 파울을 하면서 뺨까지 때리는 어이없는 장면을 연출했다. 이 때문에 국내 여론에서는 리베리 멘탈에 대한 문제점을 꼬집게 됐다.

 

리베리는 구자철에 이어 카르바할의 뺨을 때리면서 다시 한 번 국내에서 멘탈 논란에 휩싸이게 됐다. 무엇보다 리베리의 멘탈은 크리스티아누 호날두(레알 마드리드) 리오넬 메시(FC 바르셀로나)와 달리 세계적인 인기를 얻기에는 한계가 있음을 스스로 드러냈다. 상대 팀 선수에게 폭력을 행사하는 그의 잘못된 경기 태도는 고쳐져야 한다.

 

심지어 이번 경기에서는 호날두와의 맞대결에서 완패했다. 2골 넣었던 호날두와 달리 카르바할의 수비에 막혀 고전을 면치 못했다. 2013 UEFA 올해의 선수상에서 호날두를 이기면서 유럽 최고의 선수가 되었으나 2013 FIFA 발롱도르에서는 호날두에 밀려 세계 최고의 선수가 되지 못했다. 이날 경기를 통해 호날두에게 실력에서 밀렸고, 바이에른 뮌헨은 탈락했고, 구자철에 이어 카르바할의 뺨을 때리면서 비매너 논란을 일으켰다. 참으로 씁쓸한 장면이었다.

 

 

 

신고
Posted by 나이스블루