올림픽대표팀의 세 번째 공격수 경쟁 구도는 수원 삼성에서 한솥밥을 먹는 '젊은 피' 서동현(23)-신영록(21)의 2파전으로 좁혀졌다. 유력한 후보였던 양동현(22, 울산)이 왼쪽 발목 인대로 6주 진단을 받아 올림픽 출전이 좌절되었기 때문.

박성화 올림픽대표팀 감독은 한국의 최전방을 맡을 공격수로 박주영(23, 서울)과 이근호(23, 대구)를 사실상 낙점했으며 이제 남은 마지막 공격수로 서동현과 신영록을 놓고 고민 중이다. 두 선수의 실력이 일취월장하기 때문에 박성화 감독으로서는 쉽지 않은 선택이다.

K리그에서의 활약을 토대로 하면 6골의 신영록 보다 11골의 서동현이 더 우세다. 4-4-2 포메이션을 쓰는 수원에서 오른쪽 윙어로 출전하는 서동현은 적극적인 문전 침투 과정에서 많은 골을 뽑으며 자신의 가치를 빛냈다. 물론 최전방에서의 적극적인 포스트플레이와 공 빼앗기로 궃은 일을 도맡는 신영록의 이타적인 활약상을 간과할 수 없는 부분.

그러나 국제 경기 경험은 신영록이 절대적인 우위를 점하고 있다. 그는 2003년 U-17, 2005년과 2007년 U-20 월드컵에서 한국의 주전 공격수를 맡은데다 올림픽대표팀에서도 선발로 출전하는 일이 많았다. 이에 비해 서동현은 국제 경기 경험이 많지 않은 데다 지난 16일 과테말라전에서 별 다른 인상을 남기지 못한 것이 흠이다.

물론 신영록도 과테말라전에서 부진했다. 그 날 몸이 무거운 듯 평소처럼 힘이 넘치는 경기력을 선보이지 못해 전반 45분만 뛰고 교체되었기 때문. 이러한 기대 이하 활약과 서동현의 존재로 인해 베이징행을 쉽게 낙관할 수 없게 됐다.

최근에는 192cm의 멀티 플레이어 김근환(22, 경희대)이 서동현과 신영록의 입지를 위협하고 있다. 과테말라전 동점골의 주인공인 그는 최전방 공격수와 센터백을 동시 소화하는 선수로서 지난해 11월 17일 우즈베키스탄과의 올림픽 최종예선 원정 경기때 원톱으로 모습을 내밀었다. 만약 김근환이 최종 명단에 포함되면 서동현과 신영록 중에 한 선수는 고개를 떨군채 대표팀을 떠날 가능성이 크다.

두 선수 모두 최종 명단에 선발될 여지는 분명 있다. 사실상 베이징행이 확정된 이근호와 박주영의 체격 조건이 왜소하다는 점에서 188cm의 장신 서동현과 원톱으로서의 장점이 많은 신영록이 함께 엔트리에 오를 수 있다.

여기에 이근호가 상황에 따라 좌우 윙어를 맡을 수 있어 두 선수가 동시에 베이징 비행기에 오를 공산이 있다. 그러나 '이청용-김승용-조영철' 같은 윙어 자원이 박성화호에 풍부하다는 점에서 현실적으로 두 선수 중에 한 명은 고배의 쓴잔을 마셔야 한다.

이들의 운명을 결정지을 경기가 바로 오는 20일 수원 월드컵 경기장에서 펼쳐질 수원-성남전이다. 수원의 주전 선수로 활약중인 신영록과 서동현은 성남전에서 자신이 가진 모든 것을 보여줘야만 박성화 감독의 부름을 받을 수 있다. 이 날 올림픽대표팀 코칭스태프가 경기를 관전할 예정인데다 21일 최종 명단이 발표된다는 점에서 성남전 맹활약이 절대적으로 중요해졌다.

서동현과 신영록은 역대 성남전에서 골을 뽑은적이 없었다. 오른쪽 윙어로 출전할 서동현은 K리그 정상급 왼쪽 풀백 장학영과 잦은 공 경합을 펼쳐야 하는 어려운 고비를 맞게 되었으며 공격수 신영록은 '조병국-박우현'으로 짜인 성남 수비진을 상대로 힘겨운 포스트 플레이를 벌이게 됐다.

좋은 '기회'란 어떠한 일을 하는데 적절한 시기에 반드시 잡아야 하며 그것을 놓치면 아쉬움만 남기게 된다. 올림픽대표팀 공격진의 마지막 카드 후보인 서동현과 신영록에게 있어 이번 성남전은 베이징 올림피 출전이 걸린 좋은 기회이자 마지막 기회다. 과연 누가 베이징행 비행기에 몸을 실을 수 있을지 그 결과는 성남전에서 가려질 예정이다.


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'베리-파브레가스-알론소-나스리...아스날의 새로운 미드필더진(?)'

2003/04시즌 무패 우승 이후 4시즌 연속 프리미어리그 정상 등극에 실패했던 아스날이 이번 이적시장에서 미드필더진을 대폭 보강하며 새 시즌을 향한 힘찬 발걸음을 내딛고 있다.

물론 아스날의 미드필더진 교체는 불가피하다. 마티유 플라미니(AC밀란) 알렉산더 흘렙(FC 바르셀로나) 질베르투 실바(파나티나이코스) 같은 주전급 미드필더들을 떠나 보냈기 때문. 지난 시즌부터 레알 마드리드의 끈질긴 영입 구애를 받았던 세스크 파브레가스도 언제 이적할지 모를 일이어서 미드필더 중심의 선수 보강이 필요했다.

그런 아스날이 이번 이적 시장에서 ´제2의 지단´으로 불리는 사미르 나스리(21, 프랑스) ´포스트 긱스´로 평가받는 아론 램지(17, 웨일즈)를 영입하는 수완을 발휘했다. 최근에는 잉글랜드와 스페인의 국가대표팀 미드필더 가레스 베리(27, 아스톤 빌라) 사비 알론소(27, 리버풀) 영입전에 가세한 것으로 알려지자 많은 축구팬들을 놀라게 했다.

아스날과 연결된 베리와 알론소의 면면을 살펴보면 아르센 벵거 감독의 영입 정책이 바뀌었음을 읽을 수 있다. 가능성 많은 유망주들을 위주로 데려왔던 기존의 선수 영입과 즉시 전력감으로 쓸 수 있는 선수 영입까지 아울러 스쿼드의 강화를 꾀하겠다는 것이 벵거 감독의 의도다.

공교롭게도 아스날이 영입하려는 베리와 알론소는 리버풀과 관련된 선수들이다. 베리는 이번 이적 시장에서 리버풀 이적이 유력했으며 알론소는 스티븐 제라드와 함께 리버풀의 중원을 책임지는 존재였다. 더구나, 아스날과 리버풀은 프리미어리그 선두권 순위를 다투는 라이벌 관계.

베리의 아스날행 가능성은 어느 정도 대두된 상황. 아스톤 빌라는 베리를 둘러싼 리버풀과의 이적료 협상에서 별 다른 합의점을 찾지 못했다. 그러자 아스날은 한때 아스톤 빌라가 영입을 추진했던 수비수 저스틴 호이트와 1800만 파운드(약 238억 원)의 이적료로 묶어 베리를 영입할 추진 중이다. 아스톤 빌라와 리버풀의 협상이 더 이상 진전되지 않는다면 베리는 아스날 유니폼을 입을 공산이 크다.

여기서 새롭게 떠오르는 아스날의 영입 대상이 알론소다. 리버풀의 선수 영입 자금 마련을 위해 팀을 떠날 것으로 알려진 알론소는 유벤투스에 이어 아스날의 영입 공세를 받고 있는 중이다. 스페인 일간지 <퍼플리코>는 16일 기사를 통해 "알론소를 놓고 아스날과 리버풀이 이적 협상을 실시했다"며 그의 아스날 이적 과정이 '현재 진행형'이라는 소식을 보도했다.

리버풀이 알론소를 팔으려는 목적은 베리를 영입하기 위한 자금 마련 때문이다. 알론소가 잔류한 상황에서 베리까지 영입하면 '제라드-레예바-마스체라노'가 버티는 리버풀 중원이 과포화되기 때문에 알론소를 정리할 수 밖에 없다. 그러나 아스날도 베리의 영입을 노리고 있어 그를 둘러싼 치열한 영입 전쟁이 펼쳐질 것으로 보인다.

만약 아스날의 의도대로 베리와 알론소를 모두 영입하면 파브레가스를 제외한 나머지 미드필더 자리가 전원 교체된다. '베리-파브레가스-알론소-나스리'의 미드필더 조합이 완성된다는 것. 베리와 나스리가 윙어까지 맡는 멀티 플레이어라는 점, 토마스 로시츠키의 잦은 부상과 '더 기다려야 할' 시오 월컷의 성장세를 감안하면 앞서 언급한 4명의 미드필더 조합이 가능하다.

이러한 미드필더 조합은 아스날 전력에 잘 부합된다는 평가. 공격 성향이 강한 파브레가스를 홀딩맨 알론소가 뒷받침한다는 것과 두 선수의 국적이 스페인이라는 점에서 최상의 호흡을 선보일 수 있다. 베리와 나스리의 중앙 공격이 활발할 경우, 4명의 미드필더는 중앙으로 밀집하여 서로의 폭을 간결하게 좁힌 뒤 깔끔한 패스 게임으로 공격의 다양함을 더해갈 수 있다. 이는 '패스의 팀'으로 통하는 아스날의 이미지와 자연스럽게 어울린다.

파브레가스를 제외한 미드필더진의 교체로 2008/09시즌 프리미어리그 우승을 꿈꾸는 아스날. 그 성과를 달성하기 위해 이번 여름 이적 시장에서 베리와 알론소를 동시에 영입할 수 있을지 그 결과가 궁금해진다.

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박성화 감독이 이끄는 한국 올림픽대표팀이 베이징 올림픽 본선을 앞두고 가진 첫 평가전에서 당당하게 승리를 거뒀다. 올림픽대표팀은 16일 저녁 8시 안산 와~스타디움에서 가진 과테말라와의 평가전에서 2-1로 승리하며 올림픽 선전 가능성을 비추게 했다.

올림픽대표팀의 '과테말라 격파'는 3가지의 긍정적인 이득을 남겼다. 과테말라전에서는 이전 경기보다 좋은 모습을 보이며 지난해 올림픽 최종예선에서의 무기력한 경기 내용을 잊게 했다. 그 원동력은 어디에 있을까?

다채로운 공격, 원동력은 'MF 중심의 전술'

과테말라전에서 가장 돋보였던 것은 미드필더진 중심의 다양한 공격 전개였다. 박성화 감독은 '조영철-김정우-기성용-이청용'을 4-4-2 시스템의 일자형 미드필더로 배치하는 전술을 꺼내들었다.

4명의 미드필더는 중앙으로 많이 밀집하여 숫적 우위를 점한 뒤 깔끔한 패싱 게임으로 공격의 다양함을 더해갔다. 미드필더 끼리의 폭이 좁다보니 경기 상황에 맞는 패싱력과 움직임을 앞세우기가 수월했으며 좌우 풀백을 맡는 윤원일과 신광훈의 공격적인 오버래핑까지 더해지면서 미드필더진 운영에 탄력이 붙게 됐다. 생각 없는 크로스와 박주영 중심의 공격력에 의존하던 이전 시절과 차별화된 모습.

박성화 감독은 경기 종료 후 "미드필더들의 경기력에 만족한다. 이번 소집훈련 기간이 짧았음에도 그 부분을 많이 주문했는데 선수들이 이해를 잘한 것 같다"며 미드필더진의 다양한 경기 운영을 칭찬했다. 한국은 미드필더진의 활발한 움직임을 앞세워 상대팀 문전을 시종일관 위협했으며 이 날 측면 공격을 맡았던 조영철과 이청용, 김승용은 측면과 중앙을 활발히 넘나들며 한국 공격의 활기를 북돋워줬다.

과테말라전 승리를 이끈 박성화 감독은 이번 경기를 계기로 '수비 전문 감독'이라는 꼬리표를 뗄 수 있는 기회를 마련했다. 경기 내내 공격 축구를 펼치며 이전 감독 시절과는 다른 스타일의 경기력을 선보였다. '더블 볼란치' 김정우와 기성용은 경기장을 넓게 움직이는 활발한 중앙 침투가 돋보였고 센터백 김근환은 상대팀 문전에서 하프 발리슛을 골로 꽂아넣는 공격 가담을 펼치며 한국 공격의 다양함을 가져다 주었다.

'이타적인 활약'이 빛난 박주영

그동안 올림픽대표팀은 박주영 중심의 공격력으로 경기를 풀어갔지만 그의 들쭉날쭉한 활약과 동료 선수와의 엇박자 속에 공격의 칼날이 약했다.

그런 박주영이 과테말라전에서 이전보다 부쩍 좋아진 모습을 보이며 팀 승리를 이끌었다. 그는 후반 시작과 함께 그라운드를 밟으며 '자신의 골'보다 '팀 전술 위주의' 이타적인 활약을 펼쳤다. 최전방에서 동료 선수가 골을 넣을 수 있는 공간을 빠르게 찾아다니며 적절한 패스 템포를 맞춰 전달하는 경기력으로 빛을 본 것. 후반 막판 서동현에게 연결했던 날카로운 패스가 그 예.

올림픽대표팀의 공격력도 전반전 보다는 '박주영이 투입한' 후반전이 훨씬 좋았다. 전반전서 선보인 '신영록-양동현' 투톱은 동료 선수와의 연계 플레이가 부족했지만 후반전 부터 호흡을 맞췄던 '박주영-서동현' 투톱은 중앙으로 밀집된 4명의 미드필더와 서로의 폭을 좁히며 활발한 움직임으로 상대의 골문을 노렸다.

비록 박주영은 과테말라전서 골을 넣지 못했지만 이 날의 움직임 만큼은 왜 올림픽대표팀 공격의 중심 역할을 소화할 수 밖에 없는지를 잘 보여줬다.

자신의 진가를 떨친 두 명의 '알토란', 김근환과 신광훈

그동안 올림픽대표팀에서 조연의 위치에 가까웠던 김근환과 신광훈은 과테말라전서 자신의 진가를 당당히 떨치는 알토란 같은 활약을 펼쳐 팀 승리를 이끌었다. 올림픽대표팀 최종 엔트리가 확정되지 않은 상황에서 두 선수의 빛나는 활약은 베이징행에 대한 희망을 밝게 했다.

이 날 동점골의 주인공 김근환은 센터백과 최전방 공격수를 동시에 소화할 수 있는 멀티 플레이어의 장점을 잘 보여줬다. 비록 과테말라의 수비 위주 경기력으로 그의 수비력을 검증할 기회가 별로 없었지만 후반 11분 코너킥 상황에서 공격에 가담하여 하프 발리슛으로 동점골을 넣으며 자신의 공격력을 박성화 감독 앞에서 제대로 입증했다.

오른쪽 풀백 신광훈은 공수 양면에 걸쳐 활발한 움직임을 뽐냈다. 그는 전반 초반부터 빠른 발을 앞세운 오버래핑을 적극적으로 활용하며 한국 측면 공격에 힘을 보탰다. 수비시에는 측면 뒷 공간에서 상대팀 공격을 끊으려는 적극적인 모습을 보이며 팀 플레이에 잘 녹아드는 활약상을 펼쳤다. 그동안 박성화호의 문제점으로 꼽혔던 오른쪽 풀백의 소극적인 활약을 주전 기회가 많지 않았던 신광훈이 대체할 공산이 크다.


 

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축구 선수들에게 '포스트 000(제 2의 000)'으로 불리는 일은 영광이지만 뒤따라 오는 부상 또는 부진 만큼은 달갑지 않다.

한국 축구 역사상 가장 위대한 수비수로 평가받는 사람 가운데 한 명이 '영원한 리베로' 홍명보 올림픽대표팀 코치다. 그의 국가대표팀 은퇴 뒤 '포스트 홍명보'로 기대 받던 선수들이 여럿 있었다. 박용호(27,서울) 조병국(27, 성남) 임유환(25, 전북) 이강진(22, 부산)이 그들이다.

당시 박용호는 2000년 안양(현 FC서울)의 정규리그 우승 멤버로 이름을 알렸으며 조병국은 2002년 수원의 신인 수비수로서 큰 두각을 나타냈다. 임유환과 이강진은 각각 U-20, U-17 대표팀의 중심 수비수로 주목 받던 선수들.

그러나 '포스트 홍명보' 징크스 때문일까? 기량이 한층 무르익어가던 시점에 찾아 온 잦은 부상은 슬럼프를 불러 왔고 점점 대표팀에서 이들의 얼굴을 보기란 어렵기만 했다. 결국 '포스트 홍명보' 라는 타이틀 마저 조용형(25, 제주)에게 내줘야 했고, 대표팀에서는 이정수, 곽희주(이상 28, 수원) 김진규(23, 서울) 강민수(22, 전북)에게 밀리고 말았다.

박용호는 1999년 이천수, 최태욱과 함께 한국 축구를 빛낼 '부평고 3인방'으로 꼽히며 일찌감치 대형 수비수 재목으로 주목 받았다. 2004년 아테네 올림픽대표팀서 부주장을 맡을 정도로 발전을 거듭하는 듯 했지만 그해 소속팀 서울에서 부진에 빠져 5경기 출장에 그치고 광주 상무 입대를 결정하게 됐다.

지난해 복귀한 박용호는 훈련 도중 광대뼈 골절 부상을 입으며 시즌 전반기를 소화하지 못했으며 올해 5월 인천전 도중 부상 당하며 두 달 가량 경기에 나오지 못했다. 지난 2일 수원전과 5일 포항전에 선발 출장했던 그는 상대팀 공격을 활발히 끊는 수비력으로 팀의 승리를 이끌었지만 기대 만큼 많은 성장을 하지 못한 것이 여전히 흠으로 남아있다.

조병국은 한때 국가대표팀과 올림픽대표팀에서 '수비의 핵'으로 활약했지만 2004년 하반기부터 부상 악몽에 시달렸다. 3번(7월 올림픽대표팀 유럽전지훈련, 9월 1일 수원-광주전, 10월 말 소속팀 연습 도중) 연속 오른쪽 발목 부상을 입은데다 습관적인 어깨 탈구 부상으로 고생했다. 그는 부상 여파로 2004년 후기리그에서 수원의 벤치 멤버로 전락하자 이듬해 전남으로 이적했다.

전남에서 부상 후유증으로 경기에 출전하지 못했던 조병국은 2005년 여름 성남 이적 후 주전 멤버를 꿰차며 팀의 K리그 독주를 이끌었다. 그러나 수원 시절에 비해 탄력과 공중볼 장악능력, 스피드가 떨어졌다는 축구 전문가들의 지적을 받을 정도로 과거의 부상 악몽을 말끔히 털지 못했다. 지난 6월 국가대표팀에 합류했던 그는 고막 부상을 입으며 허정무호에서 중도 탈락했다.

임유환은 2002년 U-20 아시아 선수권 대회에서 한국의 우승을 이끌었던 수비의 핵. 그러나 2005년 8월 왼쪽 무릎 십자인대가 파열되더니 2006년 2월 오른쪽 무릎 인대까지 다쳐 1년 2개월 뒤에나 K리그에 돌아올 수 있었다. 지난해 울산으로 이적하여 비상을 꿈꿨으나 팀에서 자리를 잡지 못해 그 해 7월 다시 친정으로 돌아왔다. 올 시즌 20경기에서 3골 터뜨리며 팀의 주축으로 자리잡았지만 현재 그의 포지션은 수비수가 아닌 수비형 미드필더다.

이강진은 2002년 U-17 아시아 선수권 대회에서 한국의 정상 등극을 이끌었지만 지금은 대표팀 발탁만 되면 부상이다. 2006년 8월 대만전(A매치)을 앞두고 발목을 다치더니 지난해 2월 그리스전(A매치) 이전에 오른쪽 새끼발가락 통증에 시달려 8월 초까지 자취를 감췄다. 지난해 8월 올림픽대표팀의 우즈베키스탄전을 앞두고 왼쪽 허벅지 안쪽 근육이 파열되었으니 '대표팀 소집=부상'인 셈. 결국 올림픽대표팀 40인 엔트리에서 제외돼 베이징의 꿈이 좌절됐다.

이들에게 다시 '포스트 홍명보'의 모습을 찾을 수는 없을까. 다행히 박용호와 조병국의 '새옹지마'는 임유환과 이강진 같은 또 다른 '포스트 홍명보' 세대에게 힘이 될 듯하다. 박용호는 최근들어 서울에서 제 궤도를 되찾았으며 조병국은 성남 이적 이후 '절치부심' 끝에 성남의 중심 수비수로 발돋움하며 특유의 믿음직스러운 활약을 뽐내고 있다. 침체의 시간이 있었음에도 시련을 묵묵히 이겨낸 것.

얼마 전 허정무 국가대표팀 감독은 "대표팀에 쓸 만한 중앙 수비수가 없다"며 한국 축구의 한 없이 부족한 중앙 수비 자원을 아쉬워했다. 그런 현실 속에 '포스트 홍명보'로 불렸던 선수들의 재도약과 대표팀 선발, 그리고 홍명보가 붉은 유니폼을 입으며 맹활약을 펼쳤던 포스(!)를 바래본다.


Posted by 나이스블루



지난해 7월 잉글랜드 프리미어리그 뉴캐슬의 지분 100%를 인수했던 미국인 스포츠 재벌 마이크 애쉴리. 그는 자신이 구단주로 몸담은 뉴캐슬 매각을 위해 여러 투자 그룹과 협상을 추진했으나 사우디 아라비아의 투자 회사인 사우디안 빈 라덴 그룹(SBG)의 인수설을 부인했다.

애쉴리는 10일(이하 현지시간) 영국 축구 전문 매체 <스카이 스포츠>를 통해 "SBG가 뉴캐슬을 인수한다는 소식은 사실이 아니다"며 지난 9일 스페인 일간지 <마르카>가 보도했던 SBG의 뉴캐슬 인수설이 사실이 아님을 공개했다.

공교롭게도 SBG 소유자인 바크르 빈 라덴은 알카에다 리더인 세계적인 테러리스트 오사마 빈 라덴의 이복형제. <마르카>는 "뉴캐슬 현지 서포터들이 SBG의 매입 계획에 강력 반발 중이다. 뉴캐슬 팬들은 온라인을 통해 '애쉴리가 테러리스트에게 클럽을 팔겠다니 믿을 수 없다', '이것은 나쁜 농담이다' 등 분노에 가득 찬 메시지를 남기고 있다"고 밝혔다.

이러한 뉴캐슬 팬들의 원성을 샀던 애쉴리는 "나는 아프가니스탄 동굴에서 뉴캐슬의 주인을 찾지 않고 있으며 내가 그곳으로 가더라도 빈 라덴을 보지 않을 것이다"고 테러리스트 빈 라덴과 연관있는 SBG의 인수설을 부정했으며 "내가 다음주에 남아메리카로 가면 피델 카스트로의 뉴캐슬 인수설이 언론에서 보도될지 모른다"며 쿠바 독재자 카스트로를 언급하며 불만을 터뜨렸다.

지난달 부터 뉴캐슬 인수설로 주목 받았던 애쉴리는 "미국 투자 그룹 인터미디어 파트너의 매입설 역시 사실이 아니다. 그러나 뉴캐슬을 인수할 그룹을 계속 물색 중이다"며 구단 매각에 대한 의지를 밝혔다.

지난해 기준 영국 부호 순위 25위에 올랐던 애쉴리는 뉴캐슬 인수 후 1억 파운드(약 2000억원)의 거금을 쏟아 부으며 클럽의 빚을 대부분 처분한 상태다. 그러나 최근 현지 언론에서 보도됐던 구단 인수와 관련된 루머가 사실이 아니라고 강조했으며 '오사마 빈 라덴의 이복 형제' 바크르 빈 라덴이 소유하는 SBG의 인수설도 부정했다.

지난 1997년 이집트 출신 사업가가 풀럼을 인수하면서 시작된 외국 자본의 프리미어리그 침공은 2003년 러시아 석유 재발 로만 아브라히모비치의 첼시 인수 이후 가속도가 붙었다. 맨체스터 유나이티드, 포츠머스, 리버풀 등은 미국 스포츠 재벌에 팔렸으며 현재 프리미어리그 20개 팀의 60%가 외국 자본에 의해 운영되고 있다.


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