축구에서는 자신의 포지션 역할과 관계없이 중앙과 측면을 오가며 다양한 공격을 펼치는 선수를 가리켜 '프리롤(Free-Role)'이라 부른다. 지난 시즌 맨체스터 유나이티드의 크리스티아누 호날두가 오른쪽 윙어라는 포지션과 관계없이 프리롤의 역할을 수행하며 리그 31골을 기록한 것 처럼 프리롤은 팀 공격의 핵심이라 봐도 과언이 아니다.

올 시즌 K리그 1위 수원의 차범근 감독은 2004년 부임 이후 줄곧 프리롤 형태의 공격을 고수했다. 2004년 김대의를 3-4-1-2의 공격형 미드필더로 배치하는 프리롤 공격의 재미로 정규리그 우승을 거두었고 2005년 안효연, 2006~2007년 이관우를 거쳐 올해는 서동현을 4-4-2의 오른쪽 윙어로 놓으며 프리롤 공격의 효과를 봤다.

그리고 네덜란드 페예노르트에서 1년 임대로 이천수를 영입해 올 시즌 K리그 우승을 위한 결정적인 발판을 마련했다. 지난해 여름까지 K리그를 대표했던 이천수의 가세는 2위 성남과의 불꽃튀는 선두 다툼에 엄청난 기름을 부은 격이어서 향후 이천수가 전력에 가세하는 수원의 모습이 벌써부터 팬들의 관심을 끌고 있다.

분명한 것은 울산에서 프리롤 공격을 전담했던 이천수의 역할이 수원으로 옮겨질 공산이 크다. 이천수가 2005년 스페인 레알 소시에다드에서 울산으로 복귀한 뒤 3-4-1-2 포메이션의 공격형 미드필더를 맡아 프리롤을 수행했던 경험 역시 참고해야 할 부분.

188cm의 장신이자 최전방 공격수인 서동현이 수원의 오른쪽 측면에서 프리롤을 맡는 것은 역설적으로 윙어들의 활약이 기대 이하라는 것을 말해주고 있다. 수원은 오른쪽 측면에 서동현을 고정했지만 왼쪽에 '김대의-루이스(현 전북)-이관우-남궁웅' 등을 로테이션으로 활용했음에도 뚜렷한 적임자가 없었음을 입증하고 있다. 올해 34세인 김대의의 나이와 이현진-배기종의 기나긴 슬럼프가 수원 측면에 부담거리로 굳어진 것.

최근에는 서동현의 프리롤 공격에 대한 일부 수원팬들의 불만이 하나둘씩 늘어났다. 서동현은 7월에 접어들자 오른쪽보다 중앙에 치우치는 공격으로 측면 돌파보다 골에 대한 욕심을 냈지만 자신의 슈팅이 번번이 골대 바깥을 스치면서 팀의 7월 부진(1승3패) 장본인으로 비판받고 있다. 일부에서는 서동현의 이 같은 욕심이 올림픽대표팀 제외로 이어진게 아니냐는 추측까지 제기 할 정도.

더구나 서동현이 병역 미필이란 점에서 이천수가 프리롤을 이어받을 가능성이 충분해졌다. 프리롤 상태에서 더욱더 자신의 가치를 발산하는 스타일을 지닌데다 날카로운 킥력과 크로스, 경기 조율 능력까지 고루 갖춘 이천수의 합류는 수원의 전술적 비중을 높이 살 수 있다.

물론 '좌 천수 우 동현' 라인이 측면에 활용될 수도 있다. 이천수가 지난 시즌 페예노르트에서 왼쪽 윙 포워드로 활약했다는 점에서 그의 왼쪽 측면 기용 가능성이 없지 않기 때문이다. 이들의 측면 뒷 공간을 보조할 양상민과 송종국의 수비 부담이 커지는 단점이 있겠지만 두 명의 프리롤 공격을 앞세워 파상적인 공세를 펼치는 장점이 있어 '골 넣는 공격축구'를 선호하는 차범근 감독이 채택할 여지가 분명 있다.

'이천수 프리롤'의 성공 여부는 이천수 본인에 달려 있다. 이천수는 지난 시즌 12경기 출전(선발 4회)에 그친데다 최근 발목 수술 재활까지 받고 있어 9~10월에 복귀할 예정이다. 그러나 이천수는 수원의 K리그 우승을 위해 데려온 선수라는 점에서 중요한 고비마다 그의 활용도와 가치가 커질 것으로 보인다. 사실상 포스트 시즌을 겨냥한 비밀병기라는 것.

지난 두 시즌 동안 K리그 우승의 문턱에서 고개를 떨궈야 했던 수원. 올해는 그동안 갈망했던 우승의 한을 '이천수 프리롤'의 효과로 풀으며 K리그 명문의 자존심을 다시 세울지 귀추가 주목된다.

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'펄펄 나는 김두현, 박지성 넘어설까?'

다음달 개막하는 잉글랜드 프리미어리그에서 꾸준히 경기에 출전할 가능성이 큰 한국 선수는 박지성(27, 맨체스터 유나이티드) 김두현(26, 웨스트 브롬위치)으로 여겨지고 있다. 각자의 소속팀에서 선발 출전을 하기 위해 동료 선수들과 치열한 경쟁을 펼치겠지만 이들의 팀내 입지와 활약에 대해 팬들의 관심이 집중되고 있다.

지난해 베어벡호 시절까지만 하더라도 김두현은 박지성에게 밀렸다. 그는 2003년 A매치 데뷔 이후 줄곧 박지성에 밀려 벤치 신세를 지거나 후반 교체 멤버로 투입되는 일이 잦았다. 그 사이 박지성은 중앙과 측면을 골고루 맡으며 한국의 에이스 역할을 톡톡히 해냈다.

그러나 김두현의 실력이 박지성 못지 않게 출중하다는 것과 꾸준히 박지성의 경쟁자로 활약했던 점에 대하여 그를 향한 과소평가가 없지 않았던 점은 사실이다. 두 선수의 관계가 난형난제에 빗댈 정도로 몇년 동안 라이벌 관계로 부각되었기 때문. 그동안 축구팬들 사이에서도 '박지성이 낫다' '김두현이 낫다'고 설전을 벌일 정도이니, 두 선수 가운데 2008/09시즌 프리미어리그가 끝나면 누가 진정한 승자가 될지 관심이 조금씩 모아지고 있다.

가장 관심을 모으는 것은 '박지성의 도전자' 격이라 할 수 있는 김두현의 맹활약 여부. 코리안 프리미어리거중에 박지성만이 꾸준히 분전한 상황에서 김두현의 강한 인상이 국내팬들에게 흥미로움을 더해갈 경우 '김두현vs박지성'의 라이벌 대결이 본격적인 화룡점정으로 치닫을 가능성이 크다.

무엇보다 김두현의 소속팀 내 위상이 크게 격상됐다. 경쟁자 졸탄 게라가 풀럼으로 떠난 이후로 프리 시즌에서 꾸준히 주전으로 출전하며 자신의 가치를 빛내고 있기 때문. 지난 23일 쉬레스버리전과 30일 노스햄프턴 타운 전에서 골을 넣은데다 26일 입스위치 타운전과 30일 노스햄프턴 타운전에서 2경기 연속 경기 MVP에 선정되는 등 프리 시즌 맹활약이 예사롭지 않다.

김두현이 환상적인 활약에 잉글랜드 스포츠 언론들은 '프리미어급'이라는 수식어를 붙여주면서 그를 웨스트 브롬위치 선수중에 프리미어리그에서 기대되는 선수로 치켜세우고 있다. 마크 비너스 웨스트 브롬위치 수석코치는 30일 구단 홈페이지를 통해 "A매치 40회 이상 출전한 김두현의 경력은 대단하다. 그는 언제나 좋은 축구를 보여줬으며 잉글랜드 축구에 더 적응하면 좋은 모습을 보일 것이다"며 김두현의 활약에 흡족했다.

특히 비너스 수석코치는 김두현의 장점으로 골을 뽑았는데 "김두현이 최근 골을 기록하는 모습에서 볼 수 있듯이 공격적인 포지션이 그에게 적당할지 모른다"며 김두현을 프리미어리그에서 공격형 미드필더로 출전하여 다득점을 주문하겠다는 계획이 있음을 간접적으로 시사했다. 김두현 스스로도 9일 출국 인터뷰에서 "코리안 프리미어리거로서 최다골을 기록하고 싶다"며 박지성이 맨유에서 3시즌 동안 기록한 8골을 뛰어 넘겠다는 각오를 공개했을 정도.

분명 득점력 만큼은 '공격수 출신의' 김두현이 박지성보다 앞선게 사실이다. 박지성에게 없는 빨랫줄 같은 중거리슛과 예리한 프리킥으로 골을 넣은 장면이 많은데다 페널티 에어리어 안에서의 득점력도 뛰어다다는 평가. 반면 박지성은 지난 시즌 UEFA 챔피언스리그 결장 이유가 문전에서의 득점력 부족 때문이었을 정도로 골 횟수가 많지 않은 것이 흠이다.(올레 군나르 솔샤르 맨유 코치가 얼마전 한 국내 언론에서 이를 고백)

박지성은 알렉스 퍼거슨 감독이 문제점으로 지적한 득점력 향상이 치열한 주전 경쟁에서 살아남기 위한 중요 과제라 할 수 있다. 이타적인 경기력은 이미 검증됐지만 공격 포인트가 부족해 자신의 가치가 동료 선수에게 충분히 가려진 점이 아쉬운 부분이다. 그렇다고 2006년 12월 말부터 이듬해 3월 말까지 10경기에서 5골 1도움을 기록한 시절을 잊어서는 안되지만 어디까지나 9개월 부상 이전까지의 기록이었을 뿐이다.

따라서 이번 시즌 김두현이 자신의 다득점으로 박지성의 아성을 넘을 수 있느냐 없느냐에 따라 최고의 코리안 프리미어리거가 가려질 가능성이 크다. 소속팀에서의 역할이 서로 다르겠지만 둘 다 공격적인 미드필더(박지성은 맨유의 4-3-3 전환시 윙 포워드로 출전)라는 것과 대표팀 시절부터 이어져왔던 라이벌이라는 점에서 '골' 대결이 자연스럽게 펼쳐질 것으로 예상된다.

과연 김두현이 프리미어리그에서 출중한 득점 실력을 발휘하여 '박지성>김두현'으로 굳혀졌던 인지도를 바꿔놓을지 아니면 박지성이 '득점력 향상'이란 업그레이드 카드를 앞세워 그 명성 그대로 이어갈지 축구팬들에게 새로운 흥미거리를 제공할 것으로 보인다.

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오는 31일 K리그 이적시장 마감을 앞둔 것과 동시에 '왼발 스페셜' 권집(26)이 포항에서 전북으로 이적했다. 그는 2002년 독일 FC 쾰른 유스팀 입단과 이듬해 수원에서의 맹활약으로 축구팬들의 관심을 끌었지만 잦은 이적으로 성장에 어려움을 겪었다. 올 시즌 포항에서는 단 3경기 출장에 그친 상태.

권집의 대전 이적은 김호 감독이 강력하게 원해 성사된 것으로 전해졌다. 2003년 수원에서 감독과 선수로서 한솥밥을 먹으며 깊은 신뢰 관계를 유지했기 때문. 대전은 미드필더진에서 묵묵히 자기 몫을 해냈던 고종수와 이여성의 활약속에 권집의 가세로 중원 운용에 큰 힘이 실리게 됐다.

공교롭게도 고종수와 이여성, 권집은 자신이 데뷔했던 친정팀이 수원이다. 김호 감독이 수원 사령탑을 맡던 시절(1996~2003년)에 영입된 선수들이자 친정팀에서의 시련으로 다른 팀에 이적할 수 밖에 없는 기구한 운명에 놓였던 그들이다.

세 선수는 김호 감독에 의해 대전의 붙박이 주전으로 발탁 되거나 김호 감독이 다른 팀에서 데려왔던 선수들이다. 소위 '김호의 아이들'에 속하는 수원 출신 선수로서 후반기부터 4-3-3 포메이션을 쓰는 대전 미드필더의 주전으로 나란히 기용될 예정이다.

그 선봉장인 고종수는 수원의 대표적인 프랜차이즈였으나 2004년 부진한 활약과 차범근 감독과의 불화 끝에 그해 11월 임의탈퇴로 공시됐다. 이듬해는 전남에서 방출되어 1년간 무적 선수로 지낸 뒤 지난해 대전에 입단하여 재기를 꿈꿨다. 지난해 7월 김호 감독의 대전 사령탑 부임 이후 주전 공격형 미드필더로 자리잡은 그는 팀의 정규리그 6강 플레이오프 진출을 이끌며 현재까지 대전에서 '제2의 전성기'를 맞이하고 있는 중이다.

2002년 수원에 입단했던 이여성은 2004년 11월 경찰청에서 복귀한 것과 동시에 수원에서 방출 조치를 당했다. 이때를 축구인생에서 가장 힘들었던 시기로 꼽았던 이여성은 2005년 무적 선수로 지낸 뒤 2006년 부산에 입단하여 11경기에 출장하며 재기 조짐을 보였고 이듬해 24경기에 출장하여 프로 데뷔 첫 골과 어시스트까지 기록하는 기쁨을 맛봤다. 올해는 김호 감독의 부름으로 대전에 이적하여 18경기 출장 1골 1도움을 기록했다.

2003년 8월 수원에 입단한 권집은 김진우(매탄고 코치)와 더불어 중원을 든든히 책임졌던 스페셜 왼발 리스트. 그해 12월 정식 부임한 차범근 감독의 전술과 맞지 않아 2005년 1월 팀을 떠났던 그는 부산-전남-전북-포항을 거쳐 지난 29일 대전으로 둥지를 틀었다. 김호 감독은 고종수의 뒷공간을 메울 선수로 권집을 낙점했으며 스승의 선택을 받은 그는 "김호 감독님은 나에게 아버지 같은 분이시다"며 대전 입단 각오를 밝혔다.

세 선수의 예전 행보에서 살펴보 듯, 김호 감독이 수원 사령탑을 맡던 시절에 영입됐던 선수들은 차범근 감독 부임 이후 여러가지 이유로 하나둘씩 수원에서 사라졌다. 2005년 여름 김두현(웨스트 브롬위치) 조병국, 손대호가 성남에서 뭉쳐 '김호의 아이들'이라는 수식어가 탄생했으며 얼마전에는 손승준의 전북 이적으로 김호 감독의 제자로 구성된 또 하나의 '김호의 아이들(최강희 감독, 신홍기 코치, 조재진, 손승준)'이 형성됐다.

그리고 대전에서는 김호의 아이들에 속하는 고종수와 이여성, 권집이 팀의 중원을 책임지게 됐다. 특히 왼발 공격이 위력적인 권집의 가세로 '고종수 활용도'를 끌어 올릴 수 있어 2년 연속 6강 플레이오프 진출을 기대할 수 있게 됐다. 수비형 미드필더 권집의 왼발 공격을 시작으로 고종수의 패스를 거쳐 공격수들의 골을 유도하겠다는 것이 김호 감독의 후반기 구상.

수원에서의 시련을 딛고 대전에서 다시 일어섰거나 힘찬 도약을 꿈꾸는 '김호의 아이들'. 과연 이들이 어떤 모습으로 후반기를 맞이할지 대전 팬들은 이들에 대한 기대를 아끼지 않고 있다.

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코리안 프리미어리거 김두현(26. 웨스트 브롬위치)이 환상적인 프리킥 결승골로 소속팀의 프리시즌 첫 승을 이끌며 경기 MVP로 선정됐다.

김두현은 30일 새벽 (한국 시간) 식스필드 스타디움에서 열린 잉글랜드 리그1(3부리그) 소속 노스햄프턴 타운과의 원정 경기에 선발 출장하여 전반 36분 20m 거리에서 오른발 프리킥으로 팀의 선제골이자 결승골을 넣어 팀의 1-0 승리를 이끌었다. 노스햄프턴 타운은 지난해 8월 30일 이동국(전 미들즈브러)이 잉글랜드 진출 이후 칼링컵에서 첫 골을 넣었던 상대팀.

이날 후반 15분까지 뛰었던 김두현은 미드필더진에서 부지런한 플레이를 펼쳤으며 팬투표를 통해 경기 최우수 선수로 선정됐다. 최근 프리시즌 경기에서 3무2패로 저조한 성적을 거두었던 팀에 첫 승을 안겨 팬들로부터 승리의 주역으로 인정 받았다.

이로써 김두현은 지난 23일 쉬레스버리(리그2 소속)전에서 주무기인 중거리슛으로 골을 넣은데 이어 프리킥골로 프리시즌 2골을 기록했다. 지난 26일 입스위치 타운(챔피언십 소속)전에서 경기 MVP에 선정된 것에 이어 두 번째 득점과 두 번째 MVP에 선정됐던 그는 이대로 좋은 페이스를 유지하면 다음달 16일 아스날과의 프리미어리그 개막전에서 선발 출장을 기대해 볼 수 있다.

웨스트 브롬위치 구단의 공식 홈페이지에는 이날 경기 소식에 '김두현이 프리미어리그 희망을 끌어올리고 있다'며 큰 기대감을 나타낸 뒤 그의 경기 사진을 해당 소식의 메인으로 실었다. 2117명의 관중이 모인 이날 경기에서는 627명의 웨스트 브롬위치 원정팬들이 경기장을 찾아 김두현의 결승골을 지켜봤다.

4-4-2를 주 포메이션으로 쓰는 웨스트 브롬위치는 김두현에게 상당히 유리한 팀 컬러를 가지고 있는 팀이다. 중앙 미드필더들의 패스를 중심으로 경기를 풀어가는 경향이 강한 편인데 김두현의 패싱 능력이나 부지런한 움직임, 자신의 장기인 중거리슈팅 능력이 웨스트 브롬위치 공격력에 탄력을 불어넣을 가능성이 크다.

사실 김두현은 지난 1월 말 임대로 웨스트 브롬위치에 진출한 뒤 주전 자리를 꿰차지 못했다. 졸탄 게라와 로버트 코렌이 김두현의 주 포지션인 공격형 미드필더 자리를 주로 맡아 파고들 만한 구멍이 없었던 것. 그러나 챔피언십리그 최종전에서 자신의 데뷔골을 쏘아 올리며 토니 모브레이 감독의 애정어린 신뢰를 받았고 게라가 풀럼으로 이적하면서 주전 도약의 청신호를 밝혔다.

김두현은 지난 9일 출국 인터뷰에서 "한국인 프리미어리거로서 최다골을 기록하고 싶다"며 맨체스터 유나이티드의 박지성이 3시즌 동안 기록한 8골을 뛰어 넘겠다는 각오를 다지며 프리미어리그 맹활약에 대한 각오를 다졌다.  

한편, 웨스트 브롬위치는 다음달 2일과 6일 헤레포드와 왈살과의 프리시즌 친선전을 가진 뒤 10일에는 스페인 레알 마요르카와의 마지막 프리시즌 경기를 치를 예정이다.

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'미꾸라지' 이천수(27)가 1년 만에 K리그로 복귀했다. 수원과 임대료 8억원에 1년 계약을 맺어 차붐의 품에 안은 것.

이천수의 원 소속팀인 네덜란드 페예노르트는 29일 구단 홈페이지에 피터 볼츠 기술이사의 발언을 통해 "이천수가 수원에서 좋은 활약 펼치기를 바란다. 수원과 이천수 임대에 대한 논의가 있었고 만족할만한 성과를 얻었다. 앞으로 수원에서 뛰는 그를 지켜볼 것이다"고 공식 발표했다.

2002년 한일 월드컵 4강 주역이었던 이천수는 뛰어난 실력에도 불구하고 거침없는 언행으로 팬들의 사랑을 받지 못한 선수다. 한일 월드컵 이전부터 여러가지 튀는 발언으로 팬들의 질타를 받았으며 그해 8월에는 "내가 존경하는 국내 선수는 없다"는 자서전 파문으로 물의를 일으켜 올스타전에서 많은 관중들의 야유를 짊어져야 했다. 특유의 당돌함이 거만함을 비쳐 팬들의 눈총을 받았던 것.

이듬해 스페인 레알 소시에다드로 진출한 이천수는 현지 입단식에서 "데이비드 베컴을 뛰어넘겠다"고 말했지만 정작 스페인에서 실패하고 돌아올 때 사람들은 '역시 이천수'라며 그의 거만함을 비난했다. 2006년 독일 월드컵 이후에는 잉글랜드 프리미어리그에서 성공하고 싶다는 의사를 적극적으로 표현했지만 팬들의 시선은 여전히 싸늘했다. 최근 수원행을 확정지은 지금 역시 분위기는 이와 똑같다. "이천수는 정신 차리지 못했다"는 것이 팬들의 주된 반응.

예전부터 많은 안티팬들의 공격에 시달렸던 이천수는 수원행을 결심하는데 고심했을 것으로 보인다. 수원팬들과의 오래된 악연이 그의 이미지에 좋지 않은 영향을 가져다 준 것.

이천수와 수원팬의 관계는 그리 좋지 않았다. 이천수는 2003년 5월 21일 수원전에서 '삽질 X천수'라는 플랜카드를 내걸며 자신을 야유한 수원 서포터즈 그랑블루에게 가운데 손가락을 치켜세우는 돌발 행동을 했다. 3일 뒤 수원전에서 그랑블루에게 공식 사과했지만 수원팬들의 냉담한 반응은 여전했고 지난해 페예노르트 진출 이전까지 거센 야유를 극복해야 했다.

또한 이천수는 지난해 5월 19일 수원전에서 골을 넣은 뒤 백지훈의 걸게 포즈와 똑같은 골 세리머니를 펼치자 수원팬들의 비난을 사게 됐다. 한 언론사에서 사진으로 찍었던 그 장면이 수원팬들의 불쾌감을 사게 되었던 것.

그랬던 이천수가 자신과의 관계가 좋지 않은 수원팬들 앞에서 용비늘이 새겨진 푸른 유니폼을 입고 뛰게 됐다. 페예노르트에서 실망스런 행보를 이어갔던 그가 수원팬들에게 보여줘야 할 모습은 그라운드에서 최선을 다해 열심히 뛰는 것이다. 수원팬들은 '이천수가 수원의 팀 플레이에 녹아들까' '이천수가 돌발행동 할 것 같아 걱정된다'며 걱정스러운 반응을 보이고 있지만 또 한편으로는 그의 활약이 수원의 전력 향상에 도움이 되길 바라고 있다.

지난해 수원에서 뛰었던 안정환(부산)도 이천수와 더불어 수원팬들과의 관계가 좋지 않았다. 1998년 당시 선수단 버스 창밖에서 수원팬들을 향해 가운데 손가락을 치켜 올리며 수원팬들의 적이 되었던 것. 당시 '데니스-김주성' 사건으로 수원과 부산의 라이벌이 성립된 상황에 벌어진 일이어서 수원팬들은 안정환이 공을 잡으면 거센 야유를 보냈던 적이 있었다.

그러나 안정환은 지난해 3월 대전전 해트트릭으로 수원팬들에게 깊은 인상을 심어주게 됐다. 비록 수원에서 부진한 활약을 펼쳐 2군으로 내려갔고 서울 서포터즈의 노골적인 야유 때문에 경기 도중 관중석으로 난입하는 등 마음 고생이 심했지만 수원팬들은 그를 위로하고 격려하는 차원에서 'Ahn 10'이라는 카드섹션 퍼포먼스를 펼쳐 그가 부활하기를 바랬다.

안정환의 사례처럼 이천수도 수원팬들의 열렬한 사랑을 받는 선수가 될 기회는 분명 있다. 비록 임대 신분으로 수원 유니폼을 입게 되었지만 자신의 이름값을 해내는 활약과 수원팬들에게 가까이 다가가는 모습을 하기로 마음 먹는다면 충분히 이미지 쇄신에 성공할 수 있다.

그동안 이천수는 자신의 가벼운 생각 때문에 사람들의 비난을 한 몸에 받았다. 그러나 경기장 안에서 누구보다 한 발짝 더 뛰려는 경기력으로 비난을 무마하며 '선수는 말보다 실력으로 말한다'는 것을 입증시켰다. 그 모습을 수원에서 그대로 이어가면 이미지 쇄신과 더불어 '실력'으로 안티를 잠재울 수 있는 것이다. 수원팬들도 더 이상 이천수에게 '거만한 선수'라며 비아냥대지 않을 것으로 보인다.

수원팬들 앞에서 자신에게 집중됐던 비난의 화살을 멋지게 튕겨내야 할 이천수. 수원 유니폼을 입을 그의 향후 행보가 주목될 수 밖에 없는 이유다.

Posted by 나이스블루