토트넘 스토크시티 프리미어리그 경기에서 주목받는 것은 손흥민 출전 여부다. 선발 출전할지 아니면 교체 출전할지 알 수 없기 때문이다. 현실적으로 손흥민 선발 출전이 쉽지 않은 것은 분명하다. 토트넘이 지난 2월 24일 새벽(한국시간 기준) KAA 헨트전에서 3백을 가동하면서 손흥민이 교체 출전했다. 토트넘 스토크시티 경기에서는 손흥민 선발 출전을 장담할 수 없게 됐다. 그럼에도 손흥민의 존재감은 토트넘에 필요하다. 그런 점에서 그의 입지가 주목될 수 밖에 없다.

 

 

[사진 = 토트넘 공식 홈페이지에서 스토크시티전 안내된 모습 (C) tottenhamhotspur.com]

 

토트넘 스토크시티 맞대결은 2016/17시즌 잉글리시 프리미어리그 26라운드 경기이며 한국 시간으로 2월 26일 일요일 오후 10시 30분 런던의 화이트 하트레인에서 펼쳐진다. 토트넘 스토크시티 현재 순위는 각각 3위와 9위이며 승점 관리를 위해 이번 경기를 반드시 이기고 싶어할 것이다. 특히 토트넘은 최근 프리미어리그 4경기 성적이 1승 2무 1패로서 주춤했기 때문에 이번 스토크시티전에서 승점 3점을 따낼 필요가 있다.

 

 

토트넘 스토크시티 최근 10경기 전적 5승 3무 2패로서 토트넘이 앞섰다. 특히 최근 2경기에서는 토트넘이 모두 4:0으로 이겼다. 2016년 4월 18일 경기에서는 해리 케인과 델레 알리가 2골씩 기록했으며(손흥민 후반 45분 교체 투입) 그 해 9월 10일에는 손흥민이 2골, 알리와 케인이 각각 1골씩 넣었다. 손흥민이 스토크시티 상대로 2골 터뜨렸던 것을 떠올리면 이번 경기에서 맹활약 펼칠 것이라는 기대감이 작용한다.

 

하지만 손흥민의 이번 경기 선발 출전 여부는 불투명하다. 토트넘이 시즌 초반과 달리 지금은 4백과 3백을 병행중이기 때문이다. 특히 지난 2월 24일 KAA 헨트와의 유럽축구연맹(UEFA) 유로파리그 32강 2차전에서 3백을 활용했다는 것은 마우리시오 포체티노 감독이 4백보다 3백을 구사하고 싶은 마음이 크다는 것을 알 수 있다. 시즌 중반에 간헐적으로 3백 활용하면서 나름대로 좋은 성과를 냈던 것이 KAA 헨트전 같은 16강 진출이 걸린 중요한 맞대결에서 3백을 쓰는 상황으로 이어졌다. 이 같은 상황이 손흥민에게는 독이 되고 말았다.

 

 

[사진 = 손흥민은 지난해 9월 10일 스토크 시티전에서 2골 넣으며 토트넘의 4:0 승리를 이끌었다. (C) 토트넘 공식 홈페이지(tottenhamhotspur.com)]

 

토트넘이 3백 활용할 때는 손흥민이 선발 출전하지 못하는 경우가 잦았으며 이는 지금도 마찬가지다. 3백은 4백에 비해 센터백이 1명 더 늘어나기 때문에 공격 옵션 중에 1명이 줄어들 수 밖에 없다. 기존의 4-2-3-1 포메이션에서는 손흥민이 케인, 알리, 크리스티안 에릭센과 함께 공격 옵션을 구성했으나 지금의 3-4-1-2 또는 3-4-2-1 포메이션에서는 그렇지 않다. 손흥민이 후보로 밀린다. 이는 손흥민이 알리와 에릭센 같은 2선 공격 옵션 경쟁에서 밀린다고 볼 수 있다.

 

 

다만, 토트넘의 3백이 완벽한 전술인가에 대해서는 의문을 가지기 쉽다. 얼마 전 KAA 헨트전에서의 매끄럽지 못한 경기력을 놓고 보면 대니 로즈 부상 공백을 효율적으로 메우지 못한 것이 아니냐는 의문을 가지기 쉽다. 당시 왼쪽 윙백으로 선발 출전했던 벤 데이비스가 상대 팀의 오른쪽 공격을 틀어막는데 어려움을 겪었다. 3백에서는 에릭 다이어 부진까지 겹치면서 토트넘이 최상의 경기력을 발휘할 수 없었다. 물론 이 경기에서 가장 최악이었던 것은 전반 39분 알리 퇴장을 꼽을 수 있다.

 

이 같은 상황을 놓고 보면 토트넘 스토크 시티 경기에서는 포체티노 감독의 전술이 다시 바뀔 여지가 어느 정도는 있다고 볼 수 있다. 지금의 3백이 로즈가 부상 당하기 이전과는 상황이 다르기 때문이다. 다시 4백으로 돌아갈 가능성이 결코 없는 것은 아닐 것이다. 그럴 경우 손흥민은 선발 출전할 확률이 높아진다고 할 수 있다. 하지만 포체티노 감독이 이 경기에서도 3백을 고수하면 손흥민은 경기 시작을 벤치에서 보낼 가능성에 무게감이 실린다.

 

 

[사진 = 손흥민 (C) 토트넘 공식 홈페이지 프로필 사진(tottenhamhotspur.com)]

 

 

[사진 = 토트넘 스토크시티 경기가 국내 시간 기준으로 2월 26일 오후 10시 30분에 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2월 26일을 가리킨다.]

 

[손흥민 프로필 간단 정리]

 

해외축구 통계 사이트 후스코어드닷컴이 예상하는 토트넘의 스토크시티전 선발은 이렇다.(해당 명단은 후스코어드닷컴의 예상일 뿐 실제 선발 명단과 다를 가능성이 있다.)

 

(포메이션 : 3-4-2-1) 요리스/베르통언-알더베이럴트-다이어/데이비스-뎀벨레-완야마-워커/에릭센-알리/케인

 

후스코어드닷컴에서는 토트넘이 3백을 활용할 것으로 내다봤으며 손흥민 선발 제외를 예상했다. 만약 손흥민이 이번에도 선발 제외되면 올 시즌 잔여 경기까지 꾸준한 출전 시간을 얻을지 의문스럽다. 실전에서 교체 투입하게 된다면 짧은 시간 동안 자신의 임팩트를 발휘하기 위해 최선을 다하는 모습을 보여줘야 한다. 과연 손흥민이 스토크시티전에서 자신의 입지를 넓히는 계기를 마련할지 기대된다.

 

 

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리버풀 토트넘 프리미어리그 빅 매치에서 많은 사람들이 주목하는 것은 손흥민 선발 출전 여부다. 아무리 손흥민 최근 활약이 좋아도 올 시즌 초반에 비하면 팀 내 입지가 약화되었다는 느낌을 지울 수 없는 것이 사실이다. 지난 1월 5일 첼시전 2분 출전을 놓고 보면 이번 리버풀 토트넘 맞대결에서의 선발 투입 가능성을 확신하기 어렵다. 하지만 선발로 뛰든, 교체로 뛰든 리버풀 토트넘 경기에서 반드시 잘해야만 한다. 그래야 토트넘에 절대적으로 필요한 존재라는 것을 마우리시오 포체티노 감독에게 각인시킬 것이다.

 

 

[사진 = 리버풀 원정을 예고하는 토트넘 공식 홈페이지 (C) tottenhamhotspur.com]

 

리버풀 토트넘 경기가 이번 주말 프리미어리그와 유럽 축구를 아우르는 빅 매치로 떠올랐다. 두 팀은 한국 시간으로 2월 12일 일요일 오전 2시 30분 잉글랜드 리버풀에 있는 안필드에서 맞붙는다. 2016/17시즌 잉글리시 프리미어리그 25라운드 맞대결로써 양팀 모두에게 중요한 경기라고 할 수 있다. 리버풀 토트넘 현재 프리미어리그 순위는 각각 5위와 2위다. 한때는 리버풀이 프리미어리그 2위였으나 지금은 5위로 주저 앉았다. 하지만 토트넘과의 승점 차이가 4점이라는 점에서 이번 경기를 통해 반등의 계기를 마련할 가능성이 있다.

 

 

무엇보다 리버풀의 현재 행보가 안좋다. 불과 얼마전까지 프리미어리그 2위였으나 시즌을 거듭할 수록 선수들의 체력이 점점 저조해지더니 어느새 5위가 되고 말았다. 현지 시간 기준으로는 지난해 12월 31일 맨체스터 시티전 1-0 승리 이후 프리미어리그에서 5경기 연속 승리가 없었다. 5전 3무 2패(승점 3)에 만족했다. 토트넘이 최근 프리미어리그 5경기에서 3승 2무(승점 11)를 올렸던 것과 비교하면 리버풀이 지난 5경기 동안 많은 승점을 얻지 못했음을 알 수 있다.

 

리버풀의 문제는 프리미어리그 경기에만 국한되지 않는다. 프리미어리그 포함한 각종 대회 최근 10경기에서 1승 4무 5패로써 부진했다. 그나마 1승은 FA컵 64강 재경기 플리머스 아가일과의 원정 경기를 통해 거두었다.(1-0 승리) 본래 FA컵 64강 경기였던 플리머스 아가일과의 홈 경기에서는 0-0으로 비겼다. 플리머스 아가일이 4부리그 팀이라는 점을 놓고 보면 리버풀 현재 경기력이 그야말로 답답하다.

 

 

[사진 = 리버풀 토트넘 최근 프리미어리그 순위는 각각 5위와 2위다. (C) 토트넘 공식 홈페이지(tottenhamhotspur.com)]

 

그런데 리버풀 토트넘 통계를 놓고 보면 상황이 달라진다. 리버풀은 2012년 11월 28일 토트넘전 2-1 패배 이후 토트넘과 겨루었던 9경기에서 6승 3무의 우세를 나타냈다. 2016/17시즌인 지난해 8월 27일 프리미어리그 경기에서는 1-1로 비겼으며 10월 25일 리그컵 맞대결에서는 2-1로 승리했다. 리버풀이 토트넘에 강한 면모를 놓고 보면 두 팀의 이번 경기가 어떻게 끝날지 예측불허다. 더욱이 리버풀 토트넘 경기는 안필드에서 펼쳐진다. 리버풀에게는 이번 경기를 통해 모처럼 승리의 기쁨을 누리고 싶은 마음이 강할 것임에 틀림 없다.

 

 

리버풀 토트넘 맞대결의 또 다른 관전 포인트는 손흥민이다. 손흥민이 과거의 독일 분데스리가에서 뛰던 시절에 '도르트문트 킬러'로 불릴 정도로 도르트문트에 강했던 것은 익히 잘 알려졌다. 그 당시의 도르트문트 사령탑이 위르겐 클롭 현 리버풀 감독이다. 클롭 감독은 도르트문트와 리버풀은 선수들의 전방 압박이 활발한 공통점이 있다. 이렇다 보니 팀의 전술적인 무게 중심이 앞쪽으로 쏠리지만 반대로 후방이 취약한 불안 요소가 있다.

 

손흥민은 상대 진영의 빈 공간을 잘 파고드는 특징이 있다. 밀집 수비를 펼치는 팀보다는 선수들의 무게 중심이 앞쪽으로 쏠리는 팀에 더욱 강했다. 도르트문트에 강했던 근본적인 이유가 이 때문이다. 이제는 리버풀과 상대한다. 체력 저하에 시달리는 리버풀 선수들과 치열한 공간 다툼을 벌일 것으로 보이기 때문이 이번 토트넘 리버풀 맞대결에서 맹활약 펼칠 것으로 기대된다.

 

 

[사진 = 손흥민 (C) 토트넘 공식 홈페이지 프로필 사진(tottenhamhotspur.com)]

 

 

[사진 = 토트넘은 리버풀과 반대로 최근 행보가 좋다. 2017년 현재까지 8전 6승 2무를 기록했으며 단 1패도 없다. (C) 토트넘 공식 홈페이지(tottenhamhotspur.com)]

 

 

[사진 = 리버풀 토트넘 경기는 한국 시간으로 2월 12일 오전 2시 30분에 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2월 12일을 가리킨다.]

 

[손흥민 프로필 간단 정리]

 

손흥민 리버풀전 선발 출전의 최대 변수는 토트넘의 '3백 or 4백' 선택이다. 토트넘이 3백 구사하면 손흥민 선발 출전 어려울 것으로 보이며 반대로 토트넘이 4백 활용하면 손흥민 선발 출전 가능성이 크다. 별 다른 특이사항이 없다면 토트넘은 해리 케인, 델레 알리, 크리스티안 에릭센을 선발 출전시킬 것이다. 특히 리버풀 원정에 임한다는 점에서 3명의 선발 출전 가능성은 손흥민보다 꽤 높다. 그럼에도 포체티노 감독이 4백을 쓰게 된다면 손흥민은 리버풀전에 선발 출전하며 넉넉한 출전 시간을 부여 받을 것으로 보인다.

 

토트넘은 지난 미들즈브러전에서는 4-2-3-1 포메이션을 활용했으며 손흥민은 왼쪽 미드필더로 선발 출전했다. 대니 로즈가 무릎 부상으로 한동안 결장하는 여파 때문에 토트넘이 일시적으로 3백을 포기했을 가능성에 무게감이 실린다.

 

하지만 로즈가 복귀하는 시점에서는 토트넘이 3백으로 다시 전환할지 모를 일이다. 그때는 손흥민 입지가 다시 어려울지 모를 일이다. 이러한 상황이 벌어지지 않으려면 손흥민이 자신에게 주어진 기회를 놓치지 말아야 한다. 그렇기 때문에 이번 리버풀전에서 잘해야만 한다. 토트넘이 3백일 때 선발 출전할 수 있는 인물이라는 것을 보여주려먼 리버풀전에서 자신의 진가를 유감없이 발휘해야 할 것이다. 과연 리버풀 토트넘 경기에서 손흥민 득점 및 맹활약이 나타날지 기대된다.

 

 

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전북 클럽아메리카 축구 경기의 중요성이 큰 이유는 단순한 친선전이 아닌 세계 최고의 축구 클럽을 가리는 대회에 참가했기 때문이다. 국제축구연맹(FIFA) 클럽 월드컵은 세계에서 축구 실력이 가장 뛰어난 클럽을 가리는 FIFA 주관 대회다. 전북 클럽아메리카 경기는 두 팀에게 있어서 세계 No.1이 되기 위한 첫 번째 실전 무대를 치르기 때문에 서로 이기고 싶은 마음이 강렬할 것이다. 아시아와 북중미 최고의 팀끼리의 맞대결에서 어느 팀이 4강에서 유럽 챔피언 레알 마드리드와 맞붙을지 기대된다.

 

 

[사진 = 전북 클럽아메리카 경기가 펼쳐진다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

전북 클럽아메리카 FIFA 클럽 월드컵 일본 2016 6강 경기는 12월 11일 일요일 오후 4시 일본 스이타에 소재한 시립 스이타 사커 스타디움에서 펼쳐진다. 승리하는 팀은 12월 15일 목요일 오후 7시 30분 요코하마 국제 종합경기장에서 레알 마드리드와 4강전을 치른다. 한국 클럽이 레알 마드리드 같은 유럽의 명문 클럽과 맞붙었던 경험이 많지 않았던 것을 놓고 보면 전북은 반드시 클럽아메리카를 꺾고 4강에 진출해야 한다. 그래야 레알 마드리드와 격돌할 수 있다. 그것이 전북 반드시 이겨야 하는 이유이기도 하다.

 

 

만약 전북 레알 마드리드 맞대결 성사된다면 국내 축구팬들의 엄청난 관심을 끌게 될 것이다. 특히 유럽 축구를 좋아하는 사람이라면 전북 레알 마드리드 경기를 생중계로 보며 축구의 묘미에 흠뻑 빠지는 시간을 보낼지 모른다. 레알 마드리드의 FIFA 클럽 월드컵 4강전이 12월 15일 오후 7시 30분에 펼쳐지기 때문에 우리나라 축구팬이 그 경기를 생중계로 보는데 있어서 시간대가 좋은 것은 분명하다. 평일 저녁에 레알 마드리드 같은 유럽 명문 팀의 경기를 생중계로 보는 것은 흔치 않은 일이다.

 

그보다는 전북이 클럽아메리카를 이겨야 한다. 만약 이 경기에서 패하면 레알 마드리드와의 맞대결은 물거품이 된다. 현실적으로 클럽아메리카를 꺾어야만 한다. 클럽아메리카는 2015/16시즌 북중미축구연맹(CONCACAF) 챔피언스리그 우승했던 북중미 최고의 클럽이다. 그 이전인 2014/15시즌에도 CONCACAF 챔피언스리그를 제패했다. 멕시코 클럽이기 때문에 멕시코 선수들이 다수 포진한 클럽으로 여기기 쉬우나 실제로는 미국과 남미 같은 비 멕시코 선수들의 비중이 적잖다.

 

 

[사진 = 전북 클럽아메리카 경기에서 승리하는 팀은 4강에서 레알 마드리드와 맞붙는다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

전북 클럽 아메리카 경기는 되도록 실점하지 않는 것이 중요하다. 클럽 아메리카가 역습에 능하기 때문이다. 클럽 아메리카는 기본적으로 5백을 구사하는 수비 지향적인 팀으로서 공격 시 역습을 노린다. 상대 수비의 허점을 발견할 때 치밀한 역습으로 골을 노리는 것이 그들의 전략인 셈이다. 반면 전북은 골키퍼 권순태가 부상으로 이번 대회에 출전하지 않는다. 권순태를 대체할 백업 골키퍼가 실전 부족에 따른 실수를 범하면 클럽 아메리카에게 실점을 범하기 쉬운 단점이 있다. 만약 전북이 상대 팀에 골을 내주면 힘겨운 90분을 보낼지 모를 일이다.

 

 

전북 클럽아메리카 맞대결에서 가장 분발해야 할 선수는 신형민이다. 그는 지난 9월 경찰청에서 제대 이후 전북에 합류했으나 아시아축구연맹(AFC) 챔피언스리그 엔트리에 포함되지 못했다. 동료 선수들의 2016 AFC 챔피언스리그 우승 경험을 그라운드에서 함께 뛰면서 즐기지 못했던 것이다. 그 아쉬움을 FIFA 클럽 월드컵을 통해서 해소해야 한다. 전북 클럽아메리카 경기에서는 수비형 미드필더 출전이 예상되나 때에 따라서는 센터백 전환도 가능하다.

 

공격에서는 한교원의 맹활약이 필요하다. 주전 윙어였던 로페즈가 십자인대 부상으로 FIFA 클럽 월드컵 대회에 임하지 못한 공백을 한교원이 메워야 한다. 그가 전북의 AFC 챔피언스리그 우승을 공헌하는데 있어서 주도적이었음을 떠올리면 지금의 오름세를 전북 클럽아메리카 맞대결에서도 이어가야 한다. 만약 그가 상대편 진영을 활발히 누비며 빈 공간을 만들어내면 전북이 클럽 아메리카의 촘촘한 수비벽을 뚫기 수월할 것으로 보인다.

 

 

[사진 = FIFA 클럽 월드컵 일본 2016에서는 총 7개 팀이 참가한다. 전북은 2016 AFC 챔피언스리그 우승팀 자격으로 출전한다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

 

[사진 = 전북 공격수 이동국 FIFA 클럽 월드컵 일본 2016 맹활약이 기대된다. (C) 나이스블루]

 

 

[사진 = 2016년 12월 11일은 전북 클럽아메리카 경기가 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 12월 11일을 가리킨다.]

 

[FIFA 클럽 월드컵 일본 2016 경기 일정]

 

전북 클럽아메리카 맞대결은 전북에게 있어서 10년 전 패배를 복수하기 위한 의미가 있다. 전북은 2006년 AFC 챔피언스리그 우승을 달성한 뒤 FIFA 클럽 월드컵 참가 자격을 얻었으나 6강에서 클럽 아메리카에게 0-1로 패하고 4강 진출에 실패했다. 당시 전북은 5~6위전에서 오클랜드 시티를 3-0으로 제압하며 5위로 대회를 마감했다. 만약 전북이 클럽아메리카를 이겼다면 4강에서 스페인 명문 클럽 FC 바르셀로나와 맞붙었을 것이다. 그런 점에서 클럽아메리카전 패배는 아쉬웠다. 10년이 지난 현재는 전북이 클럽아메리카를 꺾고 4강에서 레알 마드리드와 맞붙을지 주목된다.

 

참고로 전북의 FIFA 클럽 월드컵 일본 2016 명단은 다음과 같다.

 

골키퍼 : 홍정남, 김태호, 황병근
수비수 : 최철순, 김창수, 이한도, 김영찬, 김형일, 임종은, 최규백, 박원재
미드필더 : 신형민, 정혁, 김보경, 장윤호, 한교원, 레오나르도, 이재성, 고무열
공격수 : 이동국, 김신욱, 에두, 이종호

 

 

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맨유 토트넘 경기가 한국 축구팬들의 높은 관심을 받을 것이다. 한국에서 맨유를 좋아하는 축구팬이 많은 이유도 있으나 이번 경기는 토트넘 손흥민 선발 출전 가능성이 높다는 점에서 주목을 끈다. 특히 손흥민이 지난 4일 스완지 시티전에서 1골 1도움 기록하며 토트넘 5-0 승리를 이끈 것을 보면 맨유전 맹활약 펼칠 것이라는 기대감을 가지기 쉽다. 맨유 토트넘 경기에서 과연 손흥민 2경기 연속골이 터질지 주목된다.

 

 

[사진 = 토트넘이 프리미어리그 15라운드에서 맨유 원정을 치른다. (C) 토트넘 공식 홈페이지(tottenhamhotspur.com)]

 

맨유 토트넘 경기는 2016/17시즌 잉글리시 프리미어리그 15라운드 경기로서 한국 시간으로 12월 11일 일요일 오후 11시 15분 올드 트래포드에서 맞대결 펼친다. 맨유의 홈에서 격돌하게 된 것. 올드 트래포드에서 맞대결 펼친다는 점에서 맨유의 우세를 예상하기 쉬우나 정작 맨유의 올 시즌 프리미어리그 홈 경기 성적은 7전 2승 4무 1패(승점 10) 10득점 6실점에 그쳤다. 원정 7경기에서 3승 2무 2패(승점 11) 9득점 10실점 기록한 것보다 승점이 1점 적다. 맨유의 올 시즌 홈 경기 성적에 대한 아쉬움은 현재 프리미어리그 6위에 그친 원인이라고 봐야 한다.

 

 

맨유 토트넘 역대전적은 87승 48무 49패로 맨유가 일방적으로 앞섰다. 특히 맨유는 2012년 3월 5일 토트넘 원정 3-1 승리까지 11년 동안 토트넘에게 단 1경기도 패하지 않았다. 26번의 경기에서 21승 5패를 기록했다. 하지만 2012년 9월 29일 올드 트래포드에서 펼쳐졌던 맨유 토트넘 경기는 그동안의 전적을 뒤집는 결과가 나타났다. 토트넘이 맨유를 3-2로 제압한 것이다. 이 경기를 포함한 최근 8번의 맨유 토트넘 전적은 8전 2승 3무 3패로서 맨유가 열세를 나타냈다. 이는 토트넘이 맨유에 더 이상 약하지 않다는 것을 알 수 있다.

 

참고로 맨유 토트넘 최근 8번의 전적은 이렇다.

 

2012.9.29 맨유 2-3 토트넘(올드 트래포드, 프리미어리그 경기)
2013.1.20 토트넘 1-1 맨유(화이트 하트 레인, 프리미어리그 경기)
2013.12.1 토트넘 2-2 맨유(화이트 하트 레인, 프리미어리그 경기)
2014.1.1 맨유 1-2 토트넘(올드 트래포드, 프리미어리그 경기)
2014.12.28 토트넘 0-0 맨유(화이트 하트 레인, 프리미어리그 경기)
2015.3.15 맨유 3-0 토트넘(올드 트래포드, 프리미어리그 경기)
2015.8.8 맨유 1-0 토트넘(올드 트래포드, 프리미어리그 경기)
2016.4.10 토트넘 3-0 맨유(화이트 하트 레인, 프리미어리그 경기)

 

 

[사진 = 토트넘 맨유 프리미어리그 현재 순위는 각각 5위와 6위다. (C) 토트넘 공식 홈페이지(tottenhamhotspur.com)]

 

맨유 토트넘 경기는 서로에게 중요하다. 프리미어리그 4위권 진입을 위해 서로를 반드시 이겨야 하는 입장이다. 5위 토트넘은 4위 맨시티와의 승점 차이가 3점이다. 만약 토트넘이 맨유 원정에서 승점 3점을 챙기고 맨시티가 레스터 시티 원정에서 패하면 토트넘과 맨시티는 승점 30점 동률이 된다. 득점 및 골득실에 따라 4위 여부가 가려지겠으나 토트넘의 4위권 진입이 더욱 탄력 받게 된다. 반면 맨유는 4위 맨시티와의 승점 차이가 9점이다. 조세 무리뉴 감독과 더불어 선수 영입에 막대한 돈을 쏟았음에도 올 시즌 성적이 저조하다. 토트넘과의 홈 경기에서 명예회복에 나설지 주목된다.

 

 

맨유 토트넘 맞대결의 최대 관심사는 손흥민 활약 여부다. 지난 스완지 시티와의 경기에서 1골 1도움 기록하며 팀의 5-0 대승을 이끌었던 것을 놓고 보면 맨유전에서 맹활약 펼칠 자신감을 어느 정도 얻었을 것이다. 비록 스완지 시티전 이후에 치렀던 12월 8일 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 CSKA 모스크바전에서는 경기력이 저하된 아쉬움을 남겼다. 하지만 그 경기에 62분 뛰면서 체력을 어느 정도 아꼈던 것, 스완지 시티전 1골 1도움의 맹활약을 놓고 보면 맨유의 홈 구장인 올드 트래포드에서 그의 재능이 더욱 빛날 가능성이 잠재적으로 있다고 할 수 있다.

 

손흥민의 기복이 심한 약점이 지금까지 해소되지 못한 것은 아쉽다. 스완지 시티전에서 잘했다가 CSKA 모스크바전에서 부진했듯이 말이다. 하지만 맨유 토트넘 경기에서는 CSKA 모스크바전 경기력 저하를 만회해야한다는 동기부여가 있을 것임에 틀림 없다. 더욱이 경기 장소는 올드 트래포드다. 어렸을 적 맨유팬이었던 손흥민에게는 올드 트래포드 그라운드에서 뛰는 느낌이 남다를 것이다. 그렇기 때문에 맨유 토트넘 맞대결을 통해 자신의 존재감을 더욱 강렬하게 발휘하고 싶은 의욕이 불타오를 것임에 틀림 없다.

 

 

[사진 = 손흥민이 과거 맨유 홈페이지 메인에 등장했던 모습 (C) manutd.com]

 

 

[사진 = 손흥민 (C) 나이스블루]

 

 

[사진 = 맨유 토트넘 경기가 한국 시간으로 12월 11일 일요일 오후 11시 15분에 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 12월 11일을 가리킨다.]

 

[손흥민 프로필 간단 정리]

 

맨유 토트넘 경기에서 주목할 또 다른 인물은 토트넘 공격수 해리 케인이다. 부상 이후 복귀했던 지난 11월 6일 아스널전에서 1골 넣었던 것을 비롯해 최근 6경기 중에 5경기에서 골을 터뜨렸다.(6경기 7골) 지난 11월 26일 첼시전을 제외한 나머지 경기에서 골맛을 봤던 것. 이러한 오름세를 놓고 보면 이번 맨유전에서 골을 넣을 것으로 기대된다. 비록 지난 시즌 맨유와의 2경기에서는 골을 넣지 못했으나 복귀 이후의 물 오른 경기력을 놓고 보면 올드 트래포드에서 득점포를 가동할 수 있는 자신감이 있을 것임에 틀림 없다.

 

반면 맨유가 토트넘과의 홈 경기에서 승점 3점을 얻지 못하면 무리뉴 감독의 위기론이 현실화될 우려가 있다. 무리뉴 감독은 맨유의 부활을 이끌 것이라는 기대감을 안고 올 시즌부터 팀의 지휘봉을 잡았으나 현재 성적은 6위에 그쳤다. 만약 토트넘과의 홈 경기에서 승리를 이끌지 못하면 자신의 지도력에 대한 외부의 시선이 그리 곱지만은 않을 것이다. 맨유가 7위 웨스트 브로미치와의 승점 차이가 1점에 불과하다는 점에서 토트넘전 승점 3점 획득 불발 시 중위권 추락 위기에 빠질 염려가 있다.

 

 

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Posted by 나이스블루

우즈베키스탄 피파랭킹 관심을 받는 이유는 한국과 2018 러시아 월드컵 본선 진출을 다투기 때문이다. 러시아 월드컵 아시아 최종예선은 A조와 B조 모두 조 2위까지 본선 진출이 확정되며 A조 3위 및 B조 3위와의 맞대결 승자는 북중미 4위 팀과 대륙간 플레이오프를 펼친다. 그렇기 때문에 한국 우즈베키스탄 조 2위 경쟁이 치열할 것이다. 우즈베키스탄 피파랭킹 한국과의 차이가 적다는 점에서 경계해야 할 대상인 것은 분명하다.

 

 

[사진 = 2016년 11월 현재 우즈베키스탄 피파랭킹 48위이며 한국은 44위다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

냉정히 말해서 우즈베키스탄 축구 대표팀은 아직 아시아 무대에서 TOP에 속할만한 전력이 아니다. 월드컵 본선 출전 경험이 없는 것과 더불어 아시안컵 역대 최고 성적은 4위(2011년)다. 1994년 히로시마 아시안게임에서 금메달을 따냈으나 아시안게임은 월드컵과 아시안컵에 비해 중요도가 떨어진다. 하지만 이번 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선에서는 의외로 A매치에서 좋은 실적을 나타냈다. 과연 우즈베키스탄이 월드컵 본선 진출에 성공할지는 알 수 없으나 더 이상 만만한 팀이 아닌 것은 분명하다.

 

 

우즈베키스탄 피파랭킹 48위에 속한다. 이는 2016년 11월 랭킹이다. 아시아에서는 4번째로 높으며 이란(27위) 호주(40위) 한국(44위) 다음으로 높다. 오히려 우즈베키스탄 피파랭킹 일본(51위)보다 더 앞선다. 그렇다고 우즈베키스탄이 일본보다 축구 실력이 더 좋다고 볼 수는 없으나 피파랭킹만을 놓고 보면 우즈베키스탄의 기세가 만만치 않음을 알 수 있다. 지금의 행보만을 놓고 보면 월드컵 본선 진출 가능성이 비관적인 상황까지는 아니다.

 

특히 우즈베키스탄은 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 A조 4차전까지 3승 1패(승점 9)를 기록하며 조 2위를 기록중이다. 2승 1무 1패(승점7)의 한국보다 승점이 2점 높다. 만약 한국이 11월 15일 홈 경기에서 우즈베키스탄을 제압하면 조 2위는 뒤바뀌게 된다. 하지만 한국이 우즈베키스탄을 이길지라도 승점 차이는 1점에 불과하다. 두 대표팀은 아시아 최종예선이 끝날 때까지 치열한 승점 경쟁을 펼칠 것으로 보인다. 우즈베키스탄 피파랭킹 또한 한국과 대등한 위치에 있을지 모를 일이다.

 

 

[사진 = 우즈베키스탄은 2016년 11월 15일 한국과 맞대결 펼친다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

우즈베키스탄 피파랭킹 만을 놓고 보면 아시아 축구의 복병으로 떠올랐음을 알 수 있다. 아시아에서 4번째로 높은 것을 봐도 아시아권에서는 상위 전력을 나타내고 있다. 특히 2018 러시아 월드컵 아시아 지역 2차예선 H조 8경기에서 7승 1패를 기록했던 것이 우즈베키스탄 피파랭킹 향상에 어느 정도 영향을 끼쳤던 것으로 보인다. 당시 우즈베키스탄은 북한 원정 1경기에서 패했을 뿐 나머지 7경기를 승리하며 아시아 최종예선 진출을 확정지었다. A매치에서 많은 승리를 거두었기 때문에 피파랭킹 향상은 당연하다.

 

 

우즈베키스탄의 오름세는 아시아 최종예선에서도 계속됐다. 지금까지 치렀던 4경기 중에 이란과의 홈 경기에서 패했으나 나머지 3경기인 시리아, 카타르, 중국을 이기고 조 2위를 기록중이다. 이렇다 보니 피파랭킹 향상이 어느 정도 탄력을 받을 수 있었다. 불과 올해 초까지는 피파랭킹이 70위권대에 머물렀으나 이제는 40위권대에 진입하면서 A매치 경쟁력이 더 강해진 모습을 보였다.

 

다만, 우즈베키스탄 피파랭킹 향상이 앞으로 계속될지 여부는 미지수다. 우즈베키스탄은 역대 한국전에서 13전 1승 3무 9패로 고전을 면치 못했다. 한국전 유일한 1승도 1994년 히로시아 아시안게임에서 거두었던 승리였을 뿐 22년 동안 태극전사를 상대로 이긴 전적이 없다. 만약 우즈베키스탄이 아시아 최종예선 한국과의 두 경기에서 단 한 경기도 승리하지 못하면 피파랭킹 오름세가 지속될지 알 수 없을 뿐만 아니라 러시아 월드컵 본선 진출의 적신호가 켜질지 모를 일이다.

 

 

[사진 = 우즈베키스탄은 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 A조 2위를 기록중이다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

 

[사진 = 2016년 11월 15일 한국 우즈베키스탄 맞대결은 서울 월드컵 경기장에서 펼쳐진다. (C) 나이스블루]

 

[사진 = 한국 우즈베키스탄 맞대결은 2016년 11월 15일에 진행된다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 11월 15일을 가리킨다.]

 

우즈베키스탄은 2015년 A매치에서 13전 7승 1무 5패를 기록했으나 2016년 11월 10일까지의 A매치에서는 11전 9승 2패를 기록했다. 지난해보다 A매치 승리 횟수가 많다. 이는 우즈베키스탄의 A매치 경쟁력이 지난해보다 더 좋아졌음을 알 수 있다.

 

참고로 우즈베키스탄 최근 A매치 6경기 전적은 이렇다.

 

(1) 2016.8.25 우즈베키스탄 1-0 부르키나 파소(홈, 평가전, 승리)
(2) 2016.9.2 우즈베키스탄 1-0 시리아(홈, 월드컵 아시아 최종예선, 승리)
(3) 2016.9.7 카타르 0-1 우즈베키스탄(원정, 월드컵 아시아 최종예선, 승리)
(4) 2016.10.6 우즈베키스탄 0-1 이란(홈, 월드컵 아시아 최종예선, 패배)
(5) 2016.10.11 우즈베키스탄 2-0 중국(홈, 월드컵 아시아 최종예선, 승리)
(6) 2016.11.10 우즈베키스탄 1-0 요르단(홈, 평가전, 승리)

 

 

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Posted by 나이스블루