맨유 리버풀 맞대결에 국제적인 관심이 쏠리고 있다. 어쩌면 이번 경기 결과에 따라 잉글리시 프리미어리그(EPL) 2위가 바뀔 가능성이 있거나 또는 맨유 리버풀 승점 차이가 2점에서 5점으로 벌어질, 아니면 승점 2점 차이가 유지될 가능성도 있다. 견원지간으로 비유되는 두 팀의 라이벌 관계를 놓고 볼 때 양팀 모두 90분 동안 혼신의 힘을 기울이며 경기에 임할 것으로 보인다. 맨유 리버풀 모두에게 이번 맞대결은 물러설 수 없는 '축구 전쟁'이다.

 

 

[사진 = 맨유 리버풀 프리미어리그 순위는 각각 2위(19승 5무 5패, 승점 62) 3위(17승 9무 3패, 승점 60)로서 승점 차이가 2점이다. 만약 리버풀이 맨유 원정에서 승리할 경우 프리미어리그 2위가 맨유에서 리버풀로 바뀌게 된다. 반대로 맨유가 리버풀을 제압하면 승점 2점 차이가 5점으로 벌어지며 무승부 시에는 두 팀의 승점 차이 변동은 없다. 다만, 4위 토트넘(17승 7무 5패, 승점 58)이 본머스전 승리 시 승점 61점이 되는 것과 동시에 리버풀이 맨유 원정에서 패하면 리버풀은 4위로 내려앉게 된다. (C) 프리미어리그 공식 홈페이지(premierleague.com)]

 

 

맨유 리버풀 2017/18시즌 잉글리시 프리미어리그 30라운드 맞대결이 한국 시간으로 3월 10일 토요일 오후 9시 30분 맨체스터에 있는 올드 트래포드에서 펼쳐진다. 맨유 리버풀 역대전적 227전 87승 65무 75패로서 맨유가 조금 우세하며 최근 전적에서는 4경기 연속 무승부를 이어왔다. 그 중에 3경기가 프리미어리그 맞대결이었으며 지난해 10월 14일 리버풀 안필드에서 펼쳐진 맞대결에서는 0-0으로 비겼다. 최근 5경기 연속 전적으로 환산하면 맨유가 리버풀에게 5전 4무 1패로 밀렸으나 그 이전 5경기에서는 5전 4승 1패로서 맨유가 우세했다.

 

양팀의 올 시즌 프리미어리그 최근 5경기 통계를 살펴보면 맨유 리버풀 각각 3승 2패(승점 9) 4승 1무(승점 13)로서 리버풀의 페이스가 더 좋다. 더욱이 리버풀은 9년 만에 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 8강에 진출하는 오름세를 이어갔다. 반면 맨유는 리버풀전 끝나면 14일 세비야와 UEFA 챔피언스리그 2차전을 치르기 때문에 주력 선수들의 체력 부담이 클 전망이다. 세비야와의 1차전 원정에서 0-0으로 비겼던 터라 2차전을 반드시 이겨야 한다. 하지만 리버풀전에 올인하기에는 세비야전을 치러야 하기 때문에 두 경기 로테이션 가능성도 없지 않다.

 

 

[사진 = 맨유 리버풀 맞대결이 펼쳐진다. (C) 프리미어리그 공식 홈페이지(premierleague.com)]

 

그렇다고 맨유가 리버풀전을 게을리 할 수는 없다. 만약 홈에서 리버풀에게 패하면 프리미어리그 3위로 내려앉기 때문에 향후 빅4를 계속 지킬 수 있을지 장담할 수 없다. 맨유와 5위 첼시(16승 5무 8패, 승점 50)의 승점 차이는 불과 6점 밖에 되지 않는다. 최근 첼시가 내림세에 접어들었음을 감안해도 앞으로 남은 프리미어리그 9경기에서 어떤 일이 벌어질지 알 수 없다. 맨유가 빅4를 계속 고수하려면 리버풀과의 홈 경기를 이기면서 프리미어리그 잔여 경기를 더욱 여유롭게 펼칠 수 있는 명분을 얻어야 한다.

 

 

맨유 리버풀 올 시즌 프리미어리그 득점 및 실점을 보면 양팀의 성향이 잘 묻어난다. 맨유가 29경기 동안 56득점 22실점 기록한 반면에 리버풀은 29경기 67득점 32실점을 나타냈다. 리버풀은 올 시즌 프리미어리그 최다 득점 2위로서 3위 맨유보다 11골 더 많이 넣었던 반면, 맨유는 올 시즌 프리미어리그 최소 실점 2위를 기록하며 6위의 리버풀보다 실점이 더 적었다. 다른 팀에 비해 공격적인 성향을 펼쳤던 리버풀과 수비적인 비중이 높았던 맨유의 성향이 잘 묻어난다.

 

그런 점에서 맨유 리버풀 맞대결은 전형적인 창과 방패의 맞대결이 될 것으로 보인다. 맨유가 수비를 두껍게 세우면서 틈틈이 역습을 노리는 경기를 전개한다면 리버풀은 맨유 진영에서 쉴틈없이 전방압박을 가하며 잇따른 공격 기회를 노릴 것이다. 양팀 선수들이 맨유 진영에 머무는 시간이 많을 것으로 예상된다.

 

 

[사진 = 모하메드 살라. 그는 2017/18시즌 프리미어리그 2월 이달의 선수에 뽑혔다. 지난 2월 프리미어리그 3경기에서 4골 넣은 활약상을 과시했다. 현재 리그 득점 순위에서 토트넘의 해리 케인과 공동 선두(28경기 24골)를 기록중이다. 과거 첼시에서 실패했던 아쉬움을 딛고 피오렌티나와 AS로마에서 기량을 가다듬은 끝에 리버풀에서 프리미어리그 재도전에 나선 끝에 성공적인 순항을 펼치고 있다. (C) (C) 리버풀 공식 홈페이지 프로필 사진(liverpoolfc.com)]

 

 

 

[사진 = 2018년 3월 10일 맨유 리버풀 맞대결이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2018년 3월 10일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

해외 축구 통계 사이트 후스코어드닷컴에서는 맨유 리버풀 예상 선발 명단을 공개했다. 참고로 예상 선발은 어디까지나 후스코어드닷컴에서 예상하는 선발일 뿐 실제 선발 명단과 다를 수 있음을 밝힌다.

 

맨유(4-3-3) : 데 헤아/영-스몰링-바이-발렌시아/포그바-마티치-맥토미니/산체스-루카쿠-린가드
리버풀(4-3-3) : 카리우스/로버트슨-판 다이크-마팁-알렉산더 아놀드/찬-헨더슨-옥슬레이드 체임벌린/마네-피르미누-살라

 

 

 

Posted by 나이스블루