2018 러시아 월드컵조추첨 한국 최상의 조 포함될지 궁금하게 여기는 사람들이 많을 것이다. 한국 축구 대표팀이 러시아 월드컵 16강 진출을 달성하는데 있어서 어려운 조는 피해야 하기 때문이다. 이 때문에 2018 러시아 월드컵조추첨 상당히 중요할 수밖에 없다. 하지만 한국이 과연 최상의 조에 속할지 여부는 장담할 수 없다. 침체를 거듭중인 한국 축구 대표팀의 전력과 더불어 월드컵조추첨 방식이 바뀐 것을 보면, 냉정하게 말해서 2018 러시아월드컵조추첨 한국 최상의 조 없는 것으로 봐도 과언이 아닐 것이다.

 

 

[사진 = 2018 러시아 월드컵 본선 진출 32개 대표팀 (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

2018 러시아 월드컵조추첨 포트1~포트4 배정은 2017년 10월 피파랭킹 순으로 끝났다. 포트1에는 개최국 러시아부터 시작으로 10월 피파랭킹이 가장 높은 7팀이 선정됐다. 반대로 포트4에는 2018 러시아 월드컵 본선 진출 팀들 중에서 피파랭킹이 가장 낮은 8팀이 분류되었으며 그중에는 한국이 있다. 한국 10월 피파랭킹 62위이며 2018 러시아 월드컵 본선 진출팀들 중에서 피파랭킹이 최하위에서 두 번째다.(최하위는 63위의 사우디 아라비아) 피파랭킹만을 놓고 보면 한국은 2018 러시아월드컵 최약체 중에 하나라고 봐야 한다. 그렇다고 피파랭킹으로 월드컵 토터먼트팀 및 우승팀이 가려지는 것은 아니지만 말이다.

 

 

2018 러시아 월드컵조추첨 한국 조편성은 이전 대회였던 2014 브라질 월드컵에 비해 더 불리해졌다. 브라질 월드컵 조추첨 때는 포트1을 제외한 나머지 시드에서 대륙별로 팀이 편성되었으나 러시아 월드컵은 피파랭킹으로 편성된 차이점이 있다. 한국을 포함한 아시아 팀들은 유럽 및 남미 대륙에 비해 피파랭킹이 낮기 때문에 2018 러시아 월드컵조추첨 대진이 더욱 불리해졌다. 실제로 이란(포트3 / 다만, 이란은 포트3 팀들 중에서는 피파랭킹이 가장 낮다.)을 제외한 나머지 아시아 4팀은 포트4에 분류됐다. 다른 팀들에 비해 피파랭킹이 낮기 때문에 어쩔 수 없는 일이다.

 

냉정하게 말해서 한국은 2018 러시아 월드컵조추첨 최상의 조 만나기 힘들 것으로 보인다. 오히려 최악의 조를 피하는 것이 그나마 나을지 모른다. 자칫 유럽 강팀 2팀, 남미 강팀 1팀과 함께 같은 조에 포함될 가능성이 있는 것을 조심해야 한다. 예를 들면 브라질(포트1) 스페인(포트2) 아이슬란드(포트3)와 같은 조에 포함되면 자칫 3전 전패를 걱정해야 할지 모른다.(아이슬란드의 경우 유로 2016 8강 진출 돌풍에 의해 유럽의 다크호스로 떠올랐다. 현재 기세가 쎄다는 점에서 만만히 볼 팀은 아니다.)

 

 

[사진 = 한국의 2017년 10월 피파랭킹은 62위이며 9월 피파랭킹 51위에 비해 11계단이나 낮아졌다. 11월 피파랭킹은 59위로 진입했으나 여전히 2018 러시아 월드컵 본선 진출 팀들 중에서는 낮은 편에 속한다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

그나마 한국이 폴란드(포트1) 페루(포트2) 세네갈(포트3)과 함께 같은 조에 포함되면 최상의 조에 편성될지 모른다. 하지만 한국이 참담한 성과를 남겼던 2014 브라질 월드컵 본선을 떠올리면 최상의 조는 없다고 생각하는 것이 나을지 모른다. 당시 한국과 같은 조에 포함됐던 팀들이 러시아, 알제리, 벨기에였다. 이때 당시 기준으로는 모두 세계적인 강호는 아니었다. 그렇기 때문에 많은 사람들이 한국은 최상의 조에 편성됐다고 판단했다. 하지만 결과적으로 그 판단은 틀리고 말았다. 한국의 성적은 1무 2패로서 오히려 알제리와 벨기에 1승 제물이 되고 말았다.

 

 

2018 러시아 월드컵 조추첨 한국 입장에서는 만만하게 느껴질 만한 팀들과 함께 같은 조에 포함되는 것을 반갑게 여길지 모른다. 하지만 2014 브라질 월드컵을 떠올리면 결코 그렇지 않다. 오히려 한국 입장에서 만만하게 여겼던 팀들이 한국을 상대로 승점을 챙겼다. 한국도 16강 진출을 위해 노력했으나 그것은 다른 팀들도 마찬가지였다. 특히 벨기에와 알제리의 경우 월드컵에서 좋은 성과를 남기기 위해 최선을 다했으며 그것을 한국전에서 최상의 경기력으로 증명했다. 안타까운 일이었지만, 2014년 브라질 월드컵때의 한국 경기력은 16강 진출을 하기에는 부족함이 많았다.

 

문제는 한국의 경기력이 2014년 브라질 월드컵 본선 1무 2패를 했던 시절보다 딱히 나아지지 않았다는 점이다. 울리 슈틸리케 전 감독 경질 및 신태용 감독 부임 이후의 거스 히딩크 전 감독 선임 논란을 봐도 한국의 경기력은 여전히 불안정하다. 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 10경기 중에서 단 1경기라도 매끄러운 경기 내용을 보여주지 못했던(그 경기력으로 본선 진출한 것이 지금도 신기하게 느껴질 정도다.) 한국 대표팀의 실망스러운 경기력을 보면 2018 러시아 월드컵 본선에서 어떤 성적을 낼지 불안하다.

 

 

[사진 = 한국 축구의 흑역사. 2014 브라질 월드컵 본선 1무 2패 (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

 

[사진 = 한국 시간으로 2017년 12월 2일 오전 0시에 2018 러시아 월드컵조추첨 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2017년 12월 2일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

[한국 축구 대표팀의 지난 11월 A매치 2경기 명단 정리. 당시 유럽파가 포함된 최정예 엔트리였다.]

 

2018 러시아 월드컵 조추첨 포트 배정은 이렇다.
포트1 : 러시아(개최국) 독일, 브라질, 포르투갈, 아르헨티나, 벨기에, 폴란드, 프랑스
포트2 : 스페인, 페루, 스위스, 잉글랜드, 콜롬비아, 멕시코, 우루과이, 크로아티아
포트3 : 덴마크, 아이슬란드, 코스타리카, 스웨덴, 튀니지, 이집트, 세네갈, 이란
포트4 : 세르비아, 나이지리아, 호주, 일본, 모로코, 파나마, 한국, 사우디 아라비아

 

한 가지 특이사항이 있다면 유럽을 제외한 다른 대륙 국가는 한 조에 속할 수 없다. 따라서 한국이 유럽 3팀과 같은 조에 속하거나 이란과 동일한 조에 편성되는 일은 없을 것이다.

 

 

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Posted by 나이스블루